Grandir au Gothard

« Vous pouvez fuir le chagrin, comme nous l'avons fait. Le chagrin vous trouvera.

— August Nicholson dans Le Village

Ma femme et moi (Ted) étions d'humeur pour un film des années 90, alors nous avons loué The Village de M. Night Shayamalan, qui est sorti en 2004 mais qui est toujours un film des années 90 en termes de sérieux et de désir d'être profond. . Elle réussit (à être profonde) dans la mesure où elle me fait toujours penser à l'église, et aux tendances de l'église.



En un mot, il s'agit d'un groupe d'universitaires - qui ont tous été profondément blessés par la vie dans un monde déchu et pécheur - qui décident de suivre un leader charismatique (William Hurt) pour former une commune de style 1800 dans une réserve naturelle. L'idée est que si vous enlevez tout ce qui est moderne, cassé et blessant dans le monde et que vous le remplacez par des jupes longues, des bretelles, des poulets et du matériel agricole primitif, alors rien ne peut vous blesser. Le film raconte ensuite un merveilleux récit qui illustre comment il est impossible de fuir la dépravation totale. Il nous trouve parce qu'il est dans nos cœurs pour commencer.

L'utopie échappera aux humains, car le péché cause la dystopie. Pourtant, nous aspirons toujours à l'utopie et essayons parfois comme des fous de la créer.

Récemment, mon ami Derek a raconté à quoi ressemblait la vie de grandir au sein du mouvement Bill Gothard dans les années 1980 et 1990. Son récit était tout à fait fascinant à la fois en termes de bizarrerie et de similitude étrange (à certains égards) avec la façon dont certaines familles réformées du Midwest roulent aujourd'hui avec l'enseignement à domicile, l'élevage de poulets, la grande famille, le gouvernement - dédaigneux, et ainsi de suite. Le mouvement Gothard, pour autant que je sache, était en partie coaching de vie, en partie organisation para-ecclésiale, en partie programme scolaire à domicile, en partie sous-culture et en partie spectacle d'arène.

Le Village et l'arc du Gothard montrent qu'en dépit de tous nos efforts, le chagrin nous rattrape encore. Les enfants tombent encore malades et se rebellent encore parfois. NOUS nous rebellons encore parfois et blessons les gens avec notre péché. Sorrow a récemment trouvé l'empire Gothard / ATI [1], au milieu d'allégations d'années d'inconduite sexuelle.

Il y a quelques choses encourageantes qui ressortent de l'histoire de Derek, à savoir qu'il est sorti de l'expérience du Gothard en un seul morceau spirituellement et qu'il aime le Seigneur. Son histoire nous incite à parler et à réfléchir à ce qui se passe lorsque les gens suivent un individu ou un ensemble de normes imposées par la culture, et finissent par en faire leur évangile opérationnel.

Voici l'histoire de Derek, dans ses mots. [2]

Clause de non-responsabilité

J'ai eu une enfance formidable. Mes parents m'aimaient et ont fait de leur mieux pour m'élever, moi et mes frères et sœurs, afin que nous soyons des chrétiens productifs et réfléchis. Bien que je puisse être en désaccord avec certains des principes qu'ils ont suivis, je ne peux même pas commencer à prétendre que j'ai toutes les réponses. Mes réflexions sur mon éducation sont une question de perspective. Je n'ai aucune intention de déformer les opinions de Bill Gothard ou les principes de l'ATI. Je souhaite simplement partager ce que j'ai ressenti était surestimé et sous-estimé.

Quel est le tirage ?

Notre société semble obsédée par les systèmes. Qu'il s'agisse d'élever des enfants ou de créer votre propre oasis dans votre jardin, quelqu'un a un guide étape par étape qui vous mènera à la terre promise. Nous avons aussi une obsession de bien faire les choses, il devient donc logique de suivre le système qui promet les meilleurs résultats. Le danger est que nous déplaçons rapidement l'accent du but de glorifier Dieu vers le respect d'un système. Nous investissons alors notre confiance dans l'efficacité du système plutôt que dans la grâce de Dieu.

Comment était-ce?

L'aspect d'ATI qui s'est attardé le plus longtemps dans ma vie était l'attente de la perfection. Cette idée a été appliquée d'une manière qui mettait trop l'accent sur le rôle de l'individu au détriment de l'implication de Dieu. De plus, les catégories dans lesquelles la perfection était attendue s'étendaient au-delà des commandements scripturaires. Un cycle frustrant d'engagement, d'échec, de culpabilité, puis de réengagement a envahi ma vie personnelle. Ma famille n'était pas une famille ATI 'parfaite', donc ce cycle est devenu une pratique pour toute notre famille.

La mission d'ATI a maintenu une orientation vers l'intérieur. Les familles se sont isolées des mauvaises influences de ceux qui sont en dehors du système. Tout comme The Village de M. Night Shyamalan, les parents ont isolé leurs familles des menaces extérieures en menaçant leurs propres familles du jugement de Dieu sur les rebelles et les pécheurs. À tout le moins, le monde extérieur était dépeint comme un endroit trop dangereux pour qu'un chrétien puisse y vivre. Le défaut fatal du système (en plus d'être complètement contraire au but missionnaire auquel nous sommes appelés), c'est que le péché était traité comme une force externe plutôt qu'interne. L'accent mis sur l'extérieur a entraîné une tentative forcée d'apparence de piété, tout en enterrant les luttes internes.

Ce christianisme mis en quarantaine ne s'est pas produit avec des barrières physiques, mais avec des expressions extérieures qui démontraient un supposé changement spirituel intérieur. Toute musique avec un battement de tambour était mal vue car elle avait un lien avec des forces démoniaques. La musique chrétienne contemporaine était tout aussi diabolique. Les poupées Cabbage Patch étaient en quelque sorte liées à une force diabolique ou à une influence mondaine. La circoncision était fortement, fortement, recommandée pour tous les hommes.

Une robe 'modeste' était un must. Les rangées de vêtements bleu marine, kaki et blancs lors des conférences ATI étaient un croisement entre une section de fans bien organisée et l'armée nord-coréenne. L'expression de votre visage était tout aussi importante que votre robe. Vous auriez du mal à trouver une «bonne» famille ATI dont les yeux ne brillaient pas comme des feux de route alors qu'ils lançaient leurs blancs nacrés. S'il vous manquait une de ces qualités, vous n'allez certainement pas vous retrouver avec votre photo de famille dans une publication à venir. Se teindre les cheveux était mal vu comme étant trop mondain, bien que la rumeur voulût que Bill Gothard justifiait ses propres traitements de salon comme étant nécessaires pour éviter les distractions concernant son apparence. Les hommes d'ATI n'avaient pas de poils sur le visage, mais je ne sais pas si c'était interdit ou si les hommes voulaient juste être comme Bill, qui est sans moustache.

L'une des vérités fondamentales d'ATI était le 'parapluie de protection'. Dans une structure familiale, le père était le parapluie qui protégeait sa femme et ses enfants des attaques de Satan et des jugements de Dieu. Si vous vous écartiez de cette autorité, vous feriez face à des tentations et à de la colère. Le parapluie est venu sans date d'expiration. À l'adolescence, l'augmentation progressive de la responsabilité ne coïnciderait pas avec une augmentation progressive de la prise de décision. Un jeune homme n'aurait le droit de sortir du cadre de la protection que lorsqu'il se serait marié. Une jeune femme ne ferait que passer du parapluie du père à celui du mari. Cette approche autoritaire a forcé la crainte de Dieu et des parents à devenir la principale raison de l'obéissance.

La structure du ministère de l'ATI a été construite autour du même concept. Le leadership au sein de l'organisation offrait la même protection contre Satan et Dieu. La remise en question ou la contestation d'une interprétation d'un verset ou de l'application d'un principe était un motif de révocation du ministère.

Une autre pierre angulaire de la mentalité «à peine dans le monde, mais certainement pas de, près, autour ou près du monde» était la manière ATI pour les membres du sexe opposé d'interagir. Une partie de l'enseignement de l'ATI était : 'Évitez de frauder : frauder une autre personne, c'est attiser en elle des désirs qui ne peuvent être satisfaits avec justice.' Alors que cet enseignement était spécifiquement axé sur la « parade nuptiale », il décrivait un système dans lequel deux erreurs majeures se sont produites. Tout d'abord, le blâme a été dirigé contre l'autre personne pour avoir « escroqué ». Elle ignorait la responsabilité de l'individu et encourageait l'isolationnisme. Deuxièmement, l'accent était mis sur l'externe et non sur l'interne. Ma responsabilité en tant qu'homme était de ne pas toucher et de ne pas parler de mariage. Les filles étaient responsables de se couvrir et de ne pas flirter. Si tout était pris en charge, alors rien de pécheur ne pourrait se produire dans nos cœurs, n'est-ce pas ?

Sortir ensemble était bien sûr un moyen beaucoup trop mondain de trouver un conjoint. Entrez dans la cour. Une fois qu'un jeune homme était prêt à subvenir aux besoins d'une femme et d'une famille, il devait approcher le père d'une jeune femme dont le visage [3] avait attiré son attention. Comme le jeune homme était encore sous l'égide de la protection de ses parents, ses parents devaient approuver son choix, ou mieux encore, choisir pour lui. La parade nuptiale doit alors être la plus courte possible pour éviter toute fraude potentielle. Le couple participait principalement à des activités de groupe ou à des rendez-vous chaperonnés [4]. Je me souviens très bien d'avoir entendu un couple raconter leur histoire de fréquentation lors de la conférence nationale de l'ATI. Lorsqu'il a proposé, il a laissé tomber l'anneau dans la main de sa future épouse, sauvant tout contact physique pour le mariage. Le public a fait une standing ovation. Je n'arrêtais pas de me demander ce qu'il y avait de si mal à mettre une bague au doigt de quelqu'un.

Le culte des héros n'était certainement pas l'un des principes déclarés d'ATI, mais il était pleinement affiché à tout rassemblement ATI et intégré au programme d'études ATI. Le livret de sagesse [5] faisait souvent référence à un 'héros de la foi', mais semblait toujours mettre l'accent sur la force de l'individu plutôt que sur la fidélité et la grâce de Dieu. Je me souviens avoir lu la déclaration de D. L. Moody : « Le monde n'a pas encore vu ce que Dieu peut faire avec un homme qui lui est entièrement consacré. Avec l'aide de Dieu, je vise à être cet homme. Pourtant, l'accent n'était pas mis sur ce que Dieu pouvait faire, mais sur ce que l'homme pouvait faire. Ces « héros » ont été dépeints comme arrivant à une vie sans péché grâce à leur dévouement à la perfection.

De la même manière, les meilleures familles ATI défilaient fréquemment lors de conférences ou de formations. Les grandes familles avec ces visages rayonnants étaient le tirage au sort [6]. Des points bonus extra-spéciaux étaient accordés si la famille avait un talent musical ou artistique particulier qu'elle pouvait démontrer aux téléspectateurs jaloux. La pensée était que si nous pouvions seulement ressembler davantage à Perfect Family, alors tout irait tellement mieux. C'était une pyramide de légalisme. Les familles se sont mises en réseau et ont progressé dans le système en fonction de facteurs externes. D'autres familles vénéraient les familles parfaites, tout en les haïssant pour la facilité avec laquelle elles semblaient trouver la perfection.

Quels ont été les résultats ?

On s'attendait à ce que vous soyez parfait, mais l'attente était distincte de la justice de Christ qui vous était créditée. La croix est devenue un événement dans votre passé qui vous a fait passer d'un négatif sur la droite numérique de la justice à zéro, la neutralité avec Dieu. Votre avancement au-delà de zéro reposait sur votre capacité à suivre les commandements bibliques (et parfois extrabibliques). C'était reconstruire la tour de Babel. Le légalisme s'est étiré vers les cieux dans une vaine tentative d'atteindre Dieu, mais finalement construit sans Dieu. Malgré les tentatives, le péché étonnamment existait toujours. Grace était ruinée et la culpabilité régnait. Le péché était régulièrement condamné, mais tout aussi régulièrement caché.

La véritable évangélisation, le partage de l'évangile, était inexistante. Nous étions peut-être une ville située sur une colline, mais la mentalité isolationniste faisait en sorte que cette colline soit au milieu de nulle part. Lorsqu'il y avait une interaction avec les autres, l'évangélisation se résumait à : « Regarde comme je suis parfait. Laissez-moi vous aider à être aussi bon.

Comment avancez-vous ?

Nous devons d'abord reconnaître que ces systèmes créés par l'homme ne sont pas prometteurs. Aucun système politique, économique, social ou éducatif ne peut garantir les résultats spirituels recherchés. Toute confiance placée dans un système est mal placée. La réponse n'est pas un système, mais un Sauveur. Un Sauveur qui promet sa grâce suffira, qui promet d'achever l'œuvre commencée en nous, qui promet de rester fidèle quand nous sommes infidèles, et qui promet que rien ne pourra nous séparer de son amour. Ainsi, nous reconnaissons qui nous sommes, qui est Dieu, ce qu'il a fait et ce qu'il fera.


[1] Qui signifie « Institut de formation avancée ». S'il y a jamais eu un ensemble d'initiales et de nom d'entreprise plus 'années 80', je ne l'ai pas trouvé. Derek essaie de me trouver un T-shirt ATI pour que je puisse le porter ironiquement.

[2] Toutes les autres notes de bas de page sont de Ted Kluck.

[3] Contenance est Gothard pour 'visage'. Lorsque Derek et moi faisions des recherches sur cette pièce, il m'a montré des feuilles de travail d'un manuel ATI dans lequel six dessins au crayon de femmes vêtues étaient présentés, et vous étiez censé choisir ce qui était 'trash' ou 'fraude' dans la tenue de chaque femme. Mis à part les six tenues désespérément 'des années 80', tous les visages / visages des femmes avaient été supprimés, et il ne restait qu'un étrange ovale vide sur leurs épaules.

[4] Tout cela semble si étrangement familier.

[5] Qu'est-ce que c'est ?

[6] Voir : choses qui semblent familières.