Frères, servez dans la pépinière

Il y a six mois, je me suis porté volontaire pour faire un stage en tant qu'assistant enseignant dans la classe d'école du dimanche de deux à trois ans de mon église. Ma principale motivation pour faire du bénévolat était d'aider mon fils à s'adapter à la classe. J'espérais que ma présence calmerait ses peurs et que d'ici un mois ou deux je pourrais m'éclipser tranquillement. Il a très bien fait les ajustements, mais six mois plus tard, je me retrouvais toujours à occuper ce poste. Je suis entré dans la situation en supposant que j'aidais simplement mon fils à faire quelques ajustements dans sa vie. Il s'avère que Dieu m'aidait à faire quelques ajustements dans le mien.

Cultiver le caractère pastoral

Comme je l'ai observé, de nombreux étudiants du séminaire et d'autres frères aspirant au ministère pastoral sont toujours à la recherche d'opportunités de servir dans l'église. Malheureusement, je pense que parfois nous ne visons qu'un seul type de service : l'enseignement public. Bien sûr, il n'y a rien de mal à vouloir exercer vos dons, à les soumettre à l'évaluation de l'église et à cultiver des compétences pastorales pour un futur ministère. Le problème est que de nombreux aspirants pasteurs tombent dans le piège de penser que cela ne se produit qu'en s'engageant dans le ministère d'enseignement des adultes de l'église.

Servir dans la crèche peut ne pas sembler être un moment pour cultiver vos dons pastoraux, mais cela peut signifier que vous avez une vision trop étroite ou professionnelle du ministère pastoral. On ne peut pas réduire la pastorale à l'annonce et à l'enseignement, bien que cette tâche soit évidemment centrale et essentielle (2 Tim. 4, 2). Si nous nous inspirons des qualifications de caractère données aux anciens dans 1 Timothée et de l'exemple de la propre vie de Jésus, nous trouvons une image complète du ministère chrétien qui est à la fois plus belle et plus intimidante que n'importe quoi comme la maîtrise du grec et de l'hébreu. Servir les petits enfants à la crèche pourrait bien être la lieu de cultiver les qualités de caractère que Christ exige de ceux qui dirigeraient son église.



Cultiver un caractère chrétien

Jésus modèle cela pour nous dans Jean 13 lorsqu'il remplit une bassine d'eau, s'agenouille devant ses disciples et commence à nettoyer la saleté incrustée autour de leurs talons et de leurs orteils. Dans cet acte, Jésus nous montre le véritable caractère du ministère chrétien - l'humilité, la compassion et l'initiative de se porter volontaire pour les actes de service les moins honorables. Je suis toujours frappé par le fait que cet événement se produit à la fin du ministère de Jésus, un moment où il aurait pu se sentir le plus en droit d'être servi et d'éviter les aspects les moins prestigieux du ministère - une tentation à laquelle nous sommes tous confrontés. 'Bien sûr, je vais servir dans la pépinière ou couper l'herbe. . . au moins jusqu'à ce que je puisse me frayer un chemin jusqu'à enseigner une classe d'école du dimanche. Pour certains, le ministère est un système pyramidal dans lequel nous nous efforçons de sortir des avenues de la vie de l'église que nous trouvons moins souhaitables. Nous «servons notre temps» dans une partie de l'église, pour ne jamais revenir. Jésus, d'autre part, après avoir fait des miracles devant des foules plus grandes que n'importe quel pasteur célèbre moderne ne pourrait attirer et avoir prêché des sermons qui briseraient les records de téléchargement de podcasts, embrasse le ministère que ses disciples auraient considéré comme trop subalterne même pour eux-mêmes.

Passer une heure avec 10 enfants de deux ans tous les dimanches n'étirera peut-être pas vos compétences de prédicateur, mais c'est peut-être ce que le Seigneur utilise pour faire de vous un membre d'église plus compatissant et fidèle dans le présent et un dirigeant d'église à l'avenir. Le service de la crèche est un excellent moyen de grandir pour aimer les enfants de votre église - vous constaterez peut-être que les demandes de salut et de fidélité font partie de votre routine régulière dans la prière.

Ce type de service est également un excellent moyen de grandir dans l'amour envers les parents de votre église. Au risque d'être capitaine évident, la parentalité est un travail difficile. Assumer la responsabilité des enfants de quelqu'un d'autre afin que des parents fatigués puissent être nourris lors de la réunion d'entreprise est l'un des moyens les plus pratiques de porter les fardeaux de vos confrères (Gal. 6: 2). De plus, les enfants offrent une fenêtre unique sur la vie d'une famille. Plus vous connaissez les difficultés particulières auxquelles les parents sont confrontés lorsqu'ils élèvent les enfants que Dieu a placés chez eux, plus vous serez sympathique et tendre à leur égard. La crèche vous donne également un profond sentiment de gratitude pour les précieux saints qui travaillent pour superviser la crèche et l'école du dimanche des enfants dans le cadre de leur ministère régulier à l'église. Si Jean 13 a quelque chose à nous apprendre sur le caractère de Jésus, ces frères et sœurs pourraient bien être parmi les personnes les plus chrétiennes que vous ayez jamais rencontrées.

Suivre l'exemple de notre Seigneur

Alors, frères, servez dans la pépinière. Servir à l'école du dimanche pour enfants. Ne laissez pas votre M.Div., Ph.D. ou toute autre situation ou expérience de la vie vous convaincre que vous êtes surqualifié pour imiter l'exemple de notre Seigneur. Dans notre contexte culturel, ramasser des Cheerios détrempés par la salive, changer une couche et parler de Jésus à un tout-petit est peut-être la chose la plus proche que vous puissiez faire pour laver les pieds de quelqu'un.