Femmes, travail et foi : cinq thèmes communs

En mars, nous avons invité les femmes participant à la prochaine conférence à postuler pour un dîner spécial hébergé par Chaque pouce carré et parrainé par InterVarsity Press/Livres Crescendo avec les invités spéciaux Kathy Keller et Jen Pollock Michel .

Pour être pris en considération, nous avons demandé aux candidats de soumettre des réflexions de 750 mots répondant à trois questions : (1) Que faites-vous tous les jours ? (2) Que pensez-vous de ce que vous faites ? (3) Quand avez-vous trouvé votre travail particulièrement significatif ?

Le processus de sélection a été difficile - 145 femmes ont soumis des réflexions, et nous n'avons pu en choisir que 25. Bien que nous mettions en lumière les réflexions sélectionnées tout au long du mois de juin, je voulais partager cinq thèmes communs que j'ai trouvés en lisant les soumissions. .



'Je porte plusieurs chapeaux.'

Ces femmes font beaucoup. Elles sont mères, épouses, consultantes, conseillères, éducatrices, entrepreneuses, sœurs, filles, gardiennes et écrivaines, souvent en même temps. Leur travail comprend l'évaluation des risques, la planification des horaires familiaux, la création de systèmes technologiques, la conduite de covoiturages et l'effort « d'écrire le Christ » dans le cœur de leurs enfants. Une femme, lorsqu'on lui a demandé d'identifier son industrie à partir d'une liste d'options, a déclaré : 'Je me suis qualifiée pour 11 industries, alors j'ai choisi 'autre'.

Certains d'entre eux essaient de « tout avoir », c'est-à-dire de réussir au travail et à la maison. L'une d'elles a déclaré que, bien qu'elle aime être une épouse et une mère, elle aime aussi être comptable, avouant: 'Je n'ai jamais été douée pour les loisirs.' Elle et son mari ont décidé qu'elle devrait continuer à travailler 'principalement à cause de la façon naturelle dont nous avons tendance à créer des liens et de ce que nous voulions que nos enfants voient dans nos vies'.

Cependant, tous n'ont pas choisi les « nombreux chapeaux » qu'ils portent. 'Aujourd'hui, je suis gardienne', a écrit une femme dont le mari a récemment reçu un diagnostic de tumeur au cerveau. « Je suis chauffeur pour mon mari, qui ne peut plus conduire. Je suis une femme dont le cœur se brise et une amante qui essaie doucement de vivre l'évangile dans son mariage. Une mère célibataire a écrit : « La maternité est mon rôle préféré, et mon profond désir est de pouvoir consacrer tout mon temps et toute mon énergie à ce rôle.

Bien que plusieurs femmes aient qualifié leur style de vie « à plusieurs chapeaux » de « compliqué », de « fragmenté » ou de « disparate », elles ont également déclaré qu'il était marqué par la prière. L'un d'eux a écrit: «Je dois en faire plus, planifier plus, programmer plus, suivre plus, suivre plus, organiser plus et transporter plus que je n'aurais jamais pensé pouvoir le faire. Je fais aussi plus de câlins, je pleure plus, je m'inquiète plus et je m'accroche plus à la croix que jamais auparavant. J'ai besoin de grâce, de plus en plus.

'Je ne suis pas sûr de l'importance de mon travail.'

Certains ont dit avoir du mal à comprendre l'importance de leur travail. Une couturière a décrit son travail comme «parfois insensé». Un responsable de compte a écrit : « J'ai du mal à avoir l'impression de gâcher ma vie ici. Ce que je fais ne semble pas avoir d'importance – personne ne vivra ou ne mourra à cause de cela.

Cette recherche de signification semblait particulièrement fréquente dans les réflexions écrites par les mères au foyer. L'une d'elles a écrit : « Depuis la naissance de mon fils, j'ai lutté pour que cette saison de travail de ma vie ne soit pas très 'spirituelle'. » Une autre a déclaré que, lorsqu'elle dit aux gens ce qu'elle fait, sa réponse « suscite souvent des réactions qui J'ai l'impression que je peux aussi bien dire que j'ai échangé mon cerveau contre mon premier enfant. Un ancien ingénieur a avoué : 'Bien que le fait d'être à la maison avec mon fils ait été l'une des plus grandes bénédictions de ma vie, je grince encore des dents quand on me pose l'inévitable question : 'Et qu'est-ce que tu fais ?' me justifier, en rappelant à ma nouvelle connaissance que, bien que je reste à la maison avec mon fils maintenant, j'avais un travail vraiment cool.

Une autre mère au foyer avec des enfants d'âge scolaire a avoué : « Quel est mon titre ? Quel est mon travail ? L'insécurité est profonde alors que je réfléchis à ma réponse. Je me retrouve maintenant seule à la maison, les enfants à l'école, aucun événement urgent à préparer, des céréales au menu du dîner car mon mari a souvent des réunions jusqu'à bien après l'heure du coucher. Ma première pensée est que notre vie a dépassé son besoin de moi. Puis je m'arrête avant de tomber dans le monde de l'apitoiement sur moi-même que j'ai trop bien connu l'année dernière.

Même dans ce qui semble banal et insignifiant, cependant, de nombreuses femmes ont parlé de trouver la joie et la victoire. 'Ma vie n'est peut-être pas glamour', a écrit une femme, 'mais elle est glorieuse'. Une autre femme, dont la fille a un grave handicap alimentaire, a déclaré : « Peut-être que mon influence la plus profonde vient quand je suis à genoux, nettoyant le vomi pour la cinquième fois ce jour-là pendant près de quatre années consécutives. C'est peut-être quand je la regarde mâcher un seul craquelin de poisson rouge et que j'annonce avec enthousiasme : 'Je l'ai fait, maman !' Peut-être que c'est quand nous attendons avec impatience que le médecin annonce une prise de poids de six onces entières, et que nous l'acclamons et l'applaudissons parce qu'elle continue pour devenir plus fort chaque jour. Ce sont des moments de peu d'importance pour le monde. Il n'y a aucun hochement de tête, aucun applaudissement et aucune recommandation de l'homme. Mais au ciel, et aux yeux du Plus Grand Serviteur, la louange et la signification éternelle abondent.

'Je n'ai pas encore fini !'

Beaucoup de ces femmes continuent de demander à Dieu une orientation professionnelle, même lorsque leur vie semble confortablement installée. Trois femmes, toutes au début de la trentaine, ont partagé des histoires sur le déménagement de leurs familles dans le Colorado ensemble pour implanter une église à Denver. Une autre jeune femme - une mère de cinq enfants qui dirige sa propre entreprise de photographie - a écrit : « Plus récemment, mon mari et moi envisageons de déménager notre famille aux Émirats arabes unis en tant que fabricants de tentes pour aider à implanter une nouvelle église. Nous prions avec ferveur pour la direction et la direction de Dieu.

Certaines femmes qui entrent dans de nouvelles saisons de la vie réévaluent et réévaluent où Dieu pourrait les appeler. Une femme de 57 ans, qui a enseigné les bases de la couture et de l'entrepreneuriat vestimentaire pendant 15 ans, a récemment lancé sa propre entreprise. Une autre femme de 46 ans, qui est restée à la maison pendant 14 ans pour élever ses trois fils, travaille maintenant comme organisatrice professionnelle. Elle a admis: 'Revenir dans le monde du travail a été une transition.' Un physiothérapeute de 54 ans a déclaré : 'Il y a des opportunités à l'horizon, et je suis déchiré entre ce qui va suivre et ce que je dois faire aujourd'hui.'

'Je vois des brisures partout.'

Presque toutes ces femmes ont partagé des histoires de perte, de tristesse, de maladie et de douleur, à la maison et au travail. Une femme a écrit au sujet de sa fille de dix mois décédée il y a près de deux ans. Plusieurs histoires partagées sur le cancer, la leucémie, la mort, la drogue, la toxicomanie, les parents vieillissants, la maltraitance, le divorce et les troubles d'apprentissage.

Ils ne se sont pas contentés de parler de la brisure 'là-bas' dans le monde ; ils ont aussi parlé de la brisure à l'intérieur d'eux-mêmes. Une femme a avoué : « J'ai été frappée par la conviction que, même si mon visage arborait un sourire joyeux et chaleureux, mon cœur était rempli d'un égoïsme arrogant et d'un esprit critique qui m'empêchaient d'établir des relations avec les autres avec une quelconque authenticité. Un conseiller d'université et directeur adjoint des admissions a déclaré: «Soyons honnêtes. Je me sens rarement belle ou réfléchissante à mon bon Dieu. La plupart du temps, dans mes deux rôles, je suis anxieux, trop analytique et certainement critique envers les autres et envers moi-même.

Un assistant du ministère a partagé une histoire sur le brisement de la pauvreté. 'Une fois, j'essayais d'aider discrètement une dame avec sa facture de services publics', a-t-elle écrit. 'Alors que je sortais la facture dont j'avais besoin, j'ai jeté un coup d'œil à certaines des notes qu'elle avait gribouillées. Elle était veuve et mon cœur me faisait mal en pensant qu'elle était seule, avec un maigre revenu fixe et qu'elle essayait de joindre les deux bouts. C'était probablement la première fois que j'avais les larmes aux yeux en aidant un client.

Plusieurs ont écrit sur la rupture relationnelle. Un directeur de centre bancaire a déclaré : « J'ai aussi la chance de m'asseoir et de rencontrer des clients, en particulier des clients mécontents. Cela rend particulièrement difficile mon travail. Une femme qui travaille dans le ministère du campus a partagé : « C'est aussi difficile quand j'ai l'impression que l'ampoule s'éteint et qu'une des filles comprend vraiment l'Évangile. Mais quelques semaines plus tard, elle n'écoute pas la sagesse et prend des décisions imprudentes.

Certaines des ruptures dont ils ont parlé étaient liées à des attentes non satisfaites ou à des espoirs différés, professionnellement et personnellement. L'un d'eux a écrit: «Il y a certainement des jours où j'ai aspiré à un mode de vie différent. J'ai souvent laissé mes pensées dériver vers 'si seulement' - si seulement J'étais allée au séminaire et je suis devenue une dirigeante renommée pour les femmes, si seulement J'étais devenue infirmière et je pouvais utiliser mes compétences pour aider les personnes souffrantes et malades dans les pays en développement. Une enseignante, qui aspire à ajouter « maman » à sa liste de rôles, a écrit : « La douleur d'être mère est souvent extrêmement sensible. Ne pourrait-il pas démontrer son pouvoir en touchant mon ventre mort ?

Quelques femmes ont également parlé de rupture systémique. Un employé du gouvernement qui évalue les menaces a écrit : « Au cours des années passées à faire ce travail, il y a eu de nombreuses fois où la prise de conscience de la façon dont le péché a imprégné ce monde m'a fait pleurer. La profondeur de la dépravation, l'incroyable déshumanisation des porteurs de l'image de Dieu à travers le monde, l'injustice et l'esclavage, tout cela m'a brisé le cœur. Un bioéthicien a déclaré : « Il y a des jours où le monde brisé me submerge, alors que je me demande pourquoi je dois mettre autant d'énergie à persuader les gens de ne pas s'entre-tuer dans leurs tentatives d'éliminer la souffrance.

'Mais Dieu.'

Tout au long de tout cela – les « nombreux chapeaux », la lutte pour trouver un sens, les changements de carrière et les ruptures – il y avait un autre thème commun dans ces essais : « Mais Dieu ». Au milieu de leur situation, leurs yeux sont fixés sur Celui qui les aime, les chérit, les équipe, les soutient et combat pour eux.

Une infirmière en cardiologie qui travaille dans le même hôpital où son mari est décédé a écrit : « Ces jours-ci, quand je vais au travail, à quelques pas de l'endroit où mon mari a rendu son dernier souffle, je ne me concentre plus sur ma médiocrité ni même sur la question de savoir si les soins infirmiers étaient pour moi le meilleur choix de carrière. Le Seigneur est proche, et il suffit.

Une photographe a avoué qu'elle avait du mal à aimer son fils adoptif parce qu'il 'est criblé de tant de peur et a juste besoin d'être aimé inconditionnellement. J'ai beaucoup de culpabilité à ce sujet. Elle a poursuivi: 'Mais Dieu, qui est riche en miséricorde, à cause de son grand amour, m'aide en cela.'

Une autre femme, qui travaille dans le ministère du campus, a raconté une histoire sur sa propre lutte contre l'infertilité. Un dimanche matin, elle est allée avec son mari à l'église. « Alors que mes yeux regardaient autour de la congrégation », écrit-elle, « tout ce que je pouvais voir était une mer de jeunes couples, leurs bras remplis de jeunes enfants. Mes bras étaient vides. Je me sentais désespéré. Puis j'ai regardé dans la même rangée où j'étais assis. Le Seigneur m'a chuchoté : « Tu as des enfants. Vous êtes une mère spirituelle pour beaucoup. Écoutez, il y a celle à qui vous avez donné de l'espoir lorsque son frère a reçu un diagnostic de cancer pour la troisième fois. Il y a une autre jeune femme - tout ce qu'elle voulait, c'était se brancher et noyer son chagrin dans l'alcool. Mais maintenant, elle amène son équipe sportive et sa famille à me connaître. La liste s'allongeait. La rangée était pleine d'étudiants. Étudiants du Collège pour qui j'étais une mère spirituelle.

Une orthophoniste a raconté comment Dieu l'a utilisée autrefois pour apporter de l'affection à une famille. 'Mon fils ne m'aurait jamais embrassé auparavant', lui a dit la mère d'un garçon de 4 ans. 'Mais depuis que vous travaillez avec lui sur le renforcement des muscles de sa bouche, il est capable de plisser et adore m'embrasser ! J'ai toujours pensé qu'il ne voulait tout simplement pas m'embrasser. Je ne savais pas qu'il ne pouvait pas. Merci de l'avoir aidé !'

Une femme, une ergothérapeute pédiatrique, a écrit : « Quand j'arrive à la fin de ma journée pour étirer ma petite amie, une gentille fille de 9 ans qui ne peut pas parler, qui sera toujours en fauteuil roulant et qui a d'intenses difficultés contrôlant ses mouvements - je l'étire avec amour. Biomécaniquement, je préviens les contractures, mais théologiquement, j'affirme qu'elle est faite à l'image de Dieu et digne de mon meilleur.

Après avoir déploré la brisure systémique du monde, un médecin a écrit : « Je pense que c'est la raison pour laquelle Apocalypse 21 est ma partie préférée de la Bible, où l'on nous rappelle qu'un jour Dieu essuiera toute larme de nos yeux, et il n'y aura plus de plus de mort ou de chagrin de pleurs ou de douleur. Je peux difficilement attendre.'


Sur une note personnelle, je tiens à remercier publiquement toutes les femmes qui ont soumis des réflexions. Puisque nous mettrons en avant les sélectionnées tout au long du mois de juin, j'ai voulu profiter de cet article pour célébrer les femmes qui n'ont pas été sélectionnées. La plupart des citations qu'il contient sont donc tirées de ces réflexions. Merci de partager vos vies, vos pensées et vos histoires avec nous. J'ai été touché et honoré de les lire.