Façonner des bergers pour une grâce coûteuse

Note de l'éditeur:

Ce qui suit est un extrait adapté du nouveau livre de Paul House La vision du séminaire de Bonhoeffer : un argument en faveur d'un discipulat coûteux et d'une vie commune (Crossway, 2015).

de Dietrich Bonhoeffer Le coût du discipulat exprime le type d'étudiants et de professeurs qui devraient constituer des séminaires qui sont des communautés de grâce coûteuse mettant l'accent sur la grâce de Dieu, l'appel de Dieu et les normes de Dieu pour les bergers. La vie ensemble décrit ce que Bonhoeffer voulait que ces communautés du corps du Christ fassent ensemble et explique pourquoi il voulait qu'elles le fassent.

Bonhoeffer n'était pas là pour établir une nouvelle marque de monachisme protestant en Allemagne. Les moyens comptaient pour lui, et il gardait les étudiants en pratique, mais il reliait ces moyens au résultat final, qui comptait le plus. Il essayait de former des bergers pour les communautés d'églises locales de grâce coûteuse. Ces pasteurs devaient comprendre comment prêcher, prier, lire la Parole de Dieu, servir le peuple de Dieu et vivre dans une communauté de type familial avec d'autres croyants. Il croyait que les séminaires qui forment de telles personnes sont des ministères visibles spéciaux du corps de Christ.



Bonhoeffer pensait que ces communautés devraient s'efforcer d'atteindre au moins trois objectifs.

1. Les fondements propres à une communauté incarnée

Son premier objectif était de former une communauté sur de bonnes bases. Décrit dans Le coût du discipulat , cette communauté serait comme celle que Jésus a formée avec ses disciples. Il existerait pour former des bergers qui, à leur tour, aideraient les églises à devenir des frères et sœurs communiants en Christ. Le culte, la prière et la méditation quotidiens étaient des moyens de raser les derniers bords de l'égoïsme, de l'ambition, de l'individualisme erroné et de l'arrogance théologique. Lorsqu'elles sont utilisées de cette façon, ces pratiques ont aidé les étudiants à cesser de désirer une communauté pour être une béquille psychologique égoïste ou de désirer la solitude à l'exclusion des autres. Les séminaristes devaient comprendre les fondements propres à la communauté afin de pouvoir aider les congrégations à faire de même. Tout dans le ministère, de la prédication à la pastorale, en bénéficierait ainsi.

Aujourd'hui, nous devons nous demander si former des communautés de séminaires dans le but de façonner des églises bibliques est une conviction ou une préférence. Chaque séminaire préfère sans doute au moins que ce soit un sous-produit de son travail. Mais si c'est une conviction, cela façonnera les admissions, le recrutement et le développement du corps professoral, la collecte de fonds, le développement des programmes et les activités parascolaires telles que la chapelle, les groupes de mentorat, la vie étudiante, les conférences et les événements spéciaux. Les futurs étudiants apprendront que la théologie détermine la pratique, que recevoir une thérapie personnelle et atteindre des objectifs personnels académiques ou de carrière ecclésiale ne motivent pas le séminaire, et que prendre soin des autres est une attente, pas une option. Les étudiants, les professeurs et le personnel embrasseront volontiers la vie ensemble à travers le culte commun, la prière, le port du fardeau et même la confession au besoin. Ce ne seront pas des expériences facultatives, et elles ne seront pas effectuées de manière parfaite ou transparente. Ceux qui ne souhaitent pas partager cette philosophie ne doivent pas rejoindre la communauté. Les étudiants, les professeurs et le personnel sauront également qu'ils passeront des moments positifs seuls. Leurs personnalités ne seront pas mises de côté, mais honorées. Il y aura du temps pour réfléchir, lire, servir, recréer et raconter. On ne s'attendra pas à ce qu'ils se perdent lorsqu'ils servent la communauté.

La discipline sera nécessaire pour former une telle communauté. Accorder trop d'exceptions dans les admissions et trop d'exemptions de la vie communautaire quotidienne crée un groupe de protestation (silencieux ou non) qui sape la communauté. Chaque communauté peut décider à quelle fréquence se réunir et comment prendre soin les unes des autres. Je crois que Bonhoeffer penserait que chaque communauté est libre de prendre les mesures qu'elle juge appropriées. Mais chaque groupe aura besoin d'explications, d'encouragements et d'application, de peur que la grâce et la liberté ne deviennent de la paresse, de la licence ou de l'auto-indulgence dans les études ou le divertissement. Il était certainement disposé à prendre de telles mesures préventives.

2. Bergers formés par la Bible dans les églises et les séminaires

Le deuxième objectif de Bonhoeffer était d'envoyer des pasteurs formés à la Bible et donc capables de prier, de prêcher, de confesser humblement les péchés et d'entendre les autres faire de même, d'offrir des soins pastoraux et d'être un frère ou une sœur pour d'autres croyants dans les communautés ecclésiales. De telles personnes obéissent à Dieu. Comme l'a noté Wolf-Dieter Zimmermann, étudiant du troisième cours à Finkenwalde, les séminaristes devaient apprendre que la Bible n'est pas simplement un sujet à « disséquer en différentes sources et couches. La puissance de la Parole, telle qu'elle est transmise, n'est ressentie que par celui qui s'incline devant cette Parole. En bref, Bonhoeffer désirait former des serviteurs du Seigneur Jésus-Christ.

Bonhoeffer n'avait aucune envie de produire des opérateurs confessionnels, ou même ce que la culture américaine d'aujourd'hui définit comme des «leaders visionnaires». Ce désir nécessitait d'enseigner à chaque membre de la communauté à travailler et à travailler sur tout ce qui devait être fait. Cela exigeait que chacun entende de longues portions de la Parole de Dieu, médite sur de courtes portions, étudie attentivement la théologie, tienne sa langue et intercède pour les autres. Cela nécessitait de mettre de côté la concurrence et le désir ou le désir d'être des 'leaders' définis par des normes non bibliques. Les moyens sont tous liés au but.

À mon avis, peu de domaines de la vie du séminaire aujourd'hui ont besoin de plus de révision que ce qui passe normalement sous le titre de « développement du leadership ». Il est difficile de trouver des passages bibliques qui appellent au 'leadership' dans quoi que ce soit qui se rapproche de ce que ce terme implique dans la vie américaine. Les modèles de pasteurs en tant que PDG ou activistes communautaires n'existent pas dans la Bible. Pour les trouver là-bas, il faut commencer par ces concepts de leadership, puis essayer de leur lier des versets bibliques d'une manière non contextuelle ou à peine contextuelle. Pasteurs dont l'objectif est de marquer leurs ministères, de bâtir leur réputation, de gérer une organisation complexe, de devenir suffisamment populaires ou suffisamment singuliers pour avoir des églises vidéo hors site, de commander des contrats de livres à six chiffres pour des produits principalement écrits par des fantômes et d'avoir des milliers d'adeptes sur les réseaux sociaux. les médias ne correspondent à rien dans les épîtres pastorales. Ils correspondent aux 'super-apôtres' qui se sont opposés à Paul à Corinthe. Un pasteur peut avoir besoin de faire certaines de ces choses, mais s'il ne peut pas les faire en tant que serviteur formé par la Bible et priant d'une communauté, il n'est pas sur la bonne voie.

Il en va de même pour les professeurs et l'administration du séminaire. Les séminaires font partie d'une petite tranche pratiquement inaperçue de l'éducation américaine. Il n'y a aucun pouvoir réel à gagner en devenant un 'grand leader' selon les lignes établies par la culture américaine. L'enseignement et l'administration du séminaire sont du service pur et simple. Celles-ci offrent une excellente occasion de mourir à soi-même. Les professeurs et l'administration du séminaire doivent éviter d'incarner la vieille blague qui dit que les batailles dans le milieu universitaire pour la position, le prestige et l'espace de bureau sont si vicieuses parce que les enjeux sont si faibles.

Il est probablement chimérique de suggérer que leadership est un mot qui ne vaut pas la peine d'être utilisé pour décrire le travail pastoral. Néanmoins, à tout le moins le mot serviteur doit le préfacer. Beaucoup de bons collègues universitaires et de séminaires que j'ai maintenant et que j'ai eus dans le passé saisissent et enseignent ce point. Il convient de rappeler que Paul demande aux gens de l'imiter comme il imite le Christ, et de suivre Jésus, pas n'importe quel dirigeant humain (1 Cor. 1 :10-17 ; 11 :1). Jésus commente que les croyants ont un seul chef et un seul Seigneur : Jésus-Christ lui-même (Matthieu 23 : 8). L'Église confessante allemande avait raison d'affirmer que les pasteurs doivent être frères et sœurs, et non seigneurs, les uns envers les autres et envers leurs congrégations.

3. Exemple visible du Corps de Christ

Le troisième objectif de Bonhoeffer était d'avoir un séminaire qui offrait un exemple visible du corps de Christ. Le corps de Christ fait la volonté du Père céleste.

  • Il l'adore ;
  • il écoute sa Parole;
  • il fait le travail quotidien d'apprendre et de servir ;
  • il le prie l'un pour l'autre;
  • il se soucie en personne de chacun, qu'il s'agisse de parler ou de se taire ;
  • il utilise ses dons à bon escient;
  • il accepte le soutien de ceux qui l'aiment ;
  • il offre l'hospitalité aux autres ;
  • il vaque à ses occupations quotidiennes et revient pour se retrouver ;
  • et il répand l'évangile de la rédemption en Jésus-Christ au-delà de ses frontières.

On pourrait ajouter à cette liste, mais le point est clair : le corps du Christ occupe un espace positif dans le monde. Elle cherche la face des autres parce qu'elle cherche la face de Dieu. Il voit le visage de Dieu dans le visage des autres (Matthieu 25 :31-46) en attendant de voir Jésus face à face.

Cette nature visible de la communauté du séminaire apparaît dans de nombreux endroits, mais Bonhoeffer se concentre sur la vie de la communauté ensemble dans le culte. Sa vision de ce culte est régulière, simple, centrée sur la Parole, musicale, priante, requise et formatrice. Il ne donne pas de forum aux pasteurs célèbres que le séminaire a invités, car leurs recommandations peuvent aider à l'inscription au séminaire. Cela ne permet pas aux musiciens de mettre en valeur leurs compétences au détriment du chant collectif. Ce n'est pas un endroit où les professeurs donnent une autre conférence. Il croit qu'une communauté de séminaire peut sûrement écouter un chapitre et demi de lecture de la Bible et ne pas s'irriter, comme si entendre la Parole de Dieu était moins pratique et moins important que d'exprimer nos propres idées. Il croit que chaque membre de la communauté doit s'engager raisonnablement à être là ensemble, car le séminaire est une communauté familiale - pas un endroit où les classes, les gens et le culte fonctionnent sur des voies parallèles.

Serviteurs du corps

Ces trois objectifs sont liés. Une communauté ne peut pas atteindre le troisième but si elle néglige les deux premiers, à moins que par la grâce de Dieu cela ne se produise sans l'aide du séminaire.

Si les séminaires recrutent des étudiants, du personnel et des professeurs en promettant d'en faire de grands individus capables d'atteindre leurs propres objectifs professionnels individualistes, ils auront du mal à atteindre un semblant de communauté ou de serviteurs du Christ et de son corps.

Si les séminaires offrent des cours à des moments de la journée et dans des formats de bloc qui éliminent la probabilité que les étudiants, les professeurs et le personnel s'engagent dans des relations personnelles et un culte d'entreprise, ils ne devraient pas être surpris de rencontrer des pasteurs égoïstes qui dirigent les églises eux-mêmes et leurs proches. assister à. Ils ne devraient pas être surpris de constater que de tels pasteurs encouragent les membres de l'église à considérer le 'choix d'une église', en particulier leur église, comme le choix de tout autre produit consommable.

Après tout, leur expérience au séminaire les a aidés à penser comme des consultants et des organisateurs, et non comme d'humbles serviteurs du corps de Christ.