Et si vos 20 ans n'étaient pas ce à quoi vous vous attendiez ?

Au cours des deux derniers mois, j'ai eu un certain nombre de conversations intenses avec des amis sur les réalités de la vie. Nous avons parlé des chagrins de l'infertilité, des questions sur la parentalité, des ruptures dévastatrices, des conflits de mariage, du célibat non désiré et des luttes avec la sexualité. Quelques amis ont été brusquement licenciés de postes ministériels et d'autres ont quitté des postes à l'étranger en raison de difficultés de leadership. Plus d'un travail de rêve s'est avéré ne pas être si rêveur après tout.

De loin, il semble que tout se soit mis en place pour ces personnes très éduquées, pour la plupart élevées dans des familles ecclésiastiques de la classe moyenne. Beaucoup de choses se sont bien passées pour eux, et beaucoup sont des leaders dans leurs communautés. Sans connaître leurs histoires, vous ne sauriez pas que leurs 20 ans n'étaient pas tout ce qu'ils pensaient qu'ils allaient être. Au fil de nos conversations, un thème récurrent a émergé : nous ne nous attendions pas à ce que ces années soient si difficiles. La plupart d'entre nous réalisent que nous pensions que les gros problèmes n'étaient pas censés survenir si tôt dans la vie, et que les vrais problèmes étaient pour une foule plus âgée. Que nous le sachions ou non, nous imaginions que nos 20 ans seraient insouciants et heureux, avec le morceau de 'We Are Young' joué lors d'un montage vidéo de road trips, de soirées pub et d'aventures folles. Comment s'est-on trompé ?

Changer le monde

Quelque part entre les discussions sur l'estime de soi à l'école élémentaire, les cours de groupe de jeunes de Jesus Freaks et les conférences sur la mission universitaire «vous pouvez à vous seul évangéliser la fenêtre 10/40», nous étions gonflés à bloc et prêts à changer le monde. Nous nous attendions à des mariages et à des familles parfaits après avoir signé nos engagements à True Love Waits et nous être dit au revoir. Qu'est-ce qui pourrait mal tourner quand nous avions la prière de Jabez de notre côté et assez de T-shirts chrétiens pour gagner le monde à Jésus ? Nous faisions notre part avec les enfants parrainés, la famine de 30 heures et les veillées de prière pour l'église persécutée. Dieu nous donnerait certainement la bonne vie avec tout ce sacrifice, n'est-ce pas ?



Bien que nous ayons constamment demandé ce que ferait Jésus, personne ne nous a dit à quel point il était important d'apprendre comment il gérait la souffrance. Bien que nous ayons peut-être échappé à une grande partie de la souffrance du monde et des générations passées, nous n'étions pas équipés pour faire face aux réalités de la vie. Nous avions des catégories pour le rêve américain et les expériences du grand ministère, mais beaucoup d'entre nous n'avaient pas de cadre pour supporter la mort de frères et sœurs, les difficultés financières, le cancer ou les conflits familiaux. Nous voici, 10 ans plus tard, essayant de gérer des choses difficiles et d'accepter notre propre péché, et le dur fait que la souffrance n'est pas âgiste après tout.

Ce n'est pas mon intention de rejeter la faute, ce qui est une autre chose que nous faisons si bien, de jouer la victime et de faire rage contre la machine quand nous n'obtenons pas ce que nous voulons. Nous devons assumer la responsabilité de notre rôle dans nos illusions, acheter la culture pop chrétienne au lieu de la Bible, croire les revendications culturelles plus larges selon lesquelles la jeunesse est le bien le plus élevé. Ce n'est pas une excuse pour nos mauvaises réponses aux difficultés ou pour ne pas écouter quand quelqu'un a essayé de nous dire la vérité. Nous devons reconnaître notre cynisme et notre amertume contre l'église, même si nous avons identifié avec précision certaines façons réelles dont elle a contribué à l'illusion que la vie se mettrait parfaitement en place pour nous.

Faire le deuil des rêves brisés

Au lieu de cela, je nous appelle à bien souffrir, à réaliser que nous n'avons pas le contrôle ultime, même si beaucoup d'entre nous ont une grande liberté et des choix. Nous devons apprendre à pleurer nos rêves brisés, à comprendre et à absorber la tristesse, à nous asseoir avec des questions sans réponse et à apprendre à faire confiance à Dieu dans cet espace sans édulcorer la vérité. Bien que nous ne pensions peut-être pas aux arthroplasties du genou pour le moment, nous devons savoir que nous vivons dans un monde brisé et que, bientôt, nos corps s'effondreront également. Nous devons mettre à mort nos attentes d'une vie parfaite, nous préparer à ce que les choses soient difficiles et réaliser que la chute a affecté toutes les parties du monde. Nous devons apprendre qu'il n'y a nulle part où nous pouvons échapper au péché, parce que nous ne pouvons pas nous échapper de nous-mêmes. Nous devons apprendre à apporter nos regrets à Jésus, afin qu'il puisse nous rencontrer dans notre honte si nous avons perdu des années de notre vie.

Mais nous devons également développer de nouvelles attentes, celles qui attendent que Dieu se manifeste d'une manière que nous ne pouvions pas imaginer, pour attendre des saisons de joie et de grâce au milieu des difficultés. Nous avons besoin de courage pour trouver de nouveaux rêves lorsque nos anciens ne se réalisent pas. Quand je pense à ces conversations avec des amis qui s'interrogent sur nos vies, les meilleures parties ont parlé de la façon dont nos circonstances difficiles ont apporté une nouvelle vie, comment la miséricorde sévère de Dieu nous a forcés à lutter avec les vérités profondes des Écritures et comment nous aspirons au paradis plus que nous ne l'aurions jamais fait si la vie s'était déroulée comme nous le souhaitions.

Nous avons également parlé de la nécessité d'entendre les générations plus âgées, de la façon dont elles ont fait face à des choses difficiles et se sont battues pour la foi. Nous avons besoin de leur point de vue, de leur sagesse, de leurs paroles prononcées dans nos vies. Nous voulons en savoir plus de nos pasteurs et dirigeants sur la façon dont ils traversent les luttes. Nous souhaitons que l'église soit plus honnête, que nous ne nous sentions pas seuls dans nos dépendances, nos péchés et nos chagrins, que nous puissions entrer et être réels. La plupart d'entre nous ne se soucient pas tant du style de musique et de l'esthétique du bâtiment. Nous aspirons à des relations transparentes avec des personnes qui sont prêtes à entrer dans notre pétrin et à nous diriger vers Jésus. C'est ainsi que nous voulons que l'église soit pertinente.

Beaucoup d'entre nous investissent d'une manière ou d'une autre dans la prochaine génération, dans l'espoir de leur montrer une image réelle et vraie de la vie, de leur apprendre que même les «meilleures» années de leur vie incluront chagrin et douleur. Nous voulons qu'ils aient tout l'idéalisme excitant d'être jeune, mais nous voulons que cet enthousiasme soit accueilli avec sagesse et tempéré par la réalité. Surtout, nous voulons leur dire tout le bien que nous avons trouvé en cours de route, comment nous avons appris à revivre et comment nous envisageons nos prochaines décennies avec l'espoir que Dieu crée quelque chose de nouveau à partir de nos attentes écrasées.