Et retour à nouveau

Ma grand-mère était en train de mourir d'un cancer du pancréas. Elle a fait face à son diagnostic terminal avec grâce et foi. Alors que nous, ses enfants et petits-enfants, étions terriblement tristes, sa paix chrétienne face à la mort nous a tous réconfortés.

Sauf, c'est-à-dire, pour une nuit où j'ai paniqué. J'étais allongé dans mon lit, attendant de m'endormir. C'était la première fois que je faisais face à la mort d'un proche. Tout à coup, il m'est venu à l'esprit que nous n'avions aucune idée de ce qui arriverait à ma grand-mère. Aucun de nous n'avait fermé les yeux dans la mort, et cela signifiait qu'aucun de nous ne savait ce qu'elle verrait quand elle les ouvrirait. L'horreur de l'inconnu m'envahit. J'ai réalisé que ce n'était pas vraiment sa mort dont j'avais peur. C'était le mien.

Peur de l'inconnu

Je ne suis pas le seul à être effrayé par le peu que nous savons de l'expérience de la mort. Le fait que les livres sur les voyages au ciel et retour se retrouvent à plusieurs reprises sur la liste des best-sellers témoigne de notre besoin que quelqu'un nous dise à quoi ressemblera la mort. Nous voulons entendre que nous serons accueillis par quelqu'un que nous connaissons. Nous voulons l'assurance que la lumière au bout des ténèbres est réelle et que quelqu'un qui nous est cher tiendra la lampe. Qui, sain d'esprit, voudrait entrer dans un tunnel sans savoir ce qu'il trouverait de l'autre côté ?



Face à l'inconnu, j'ai vu les enfants de mon cousin adopter des rôles qui correspondent à leur ordre de naissance et à leur personnalité. L'aîné est prudent et craint le danger. Le plus jeune est téméraire et dur ; il ne sait pas qu'il y a quoi que ce soit qu'il devrait craindre. Lorsqu'ils sont confrontés à une situation nouvelle et potentiellement effrayante, le plus âgé enverra le plus jeune en premier. Il attend que son petit frère revienne et lui assure qu'il ne sera pas blessé.

Suivre notre frère aîné

Dans notre cas, c'est notre frère aîné, Jésus, qui s'est aventuré dans le noir inconnu. Il ne nous a pas laissé derrière indéfiniment pour se demander ce qui s'est passé. Il a vaincu la mort et est revenu pour nous faire savoir qu'il est maintenant sûr de le suivre. Il nous dit ces paroles réconfortantes : « Ne craignez rien, je suis le premier et le dernier, et le vivant. Je suis mort, et voici, je suis vivant pour toujours, et j'ai les clefs de la mort et de l'enfer » (Apoc. 1:17b-18).

Cette nuit-là, ma panique a duré plusieurs minutes jusqu'à ce que je me souvienne de cette simple vérité : Jésus est mort et a vécu pour en parler. La mort n'est pas une inconnue totale de la race humaine. Jésus a été là et est revenu. J'ai ressenti un énorme soulagement lorsque les implications de sa résurrection ont réprimandé mon imagination craintive.

Oh, qu'il est réconfortant de suivre quelqu'un qui connaît le chemin ! Le chrétien a l'assurance que quitter cette vie, c'est être avec Christ (Phil. 1:23). Jésus ne tiendra pas de lampe car il sera lui-même notre lumière. Les histoires les plus vendues de voyages au ciel peuvent être vraies ou non, mais nous avons un guide qui est lui-même la Vérité.

Ma grand-mère est morte quelques semaines après cette nuit où j'ai paniqué. Une minute, elle était dans son lit, respirant difficilement, et la minute suivante, elle était dans un endroit où je n'étais jamais allé. Mais je sais qu'elle a été accueillie par son grand frère et le mien. Lors de ses funérailles, j'ai chanté avec paix, joie et attente ces paroles :

Montons-nous maintenant là où le Christ nous a conduits, Alléluia !

A la suite de notre Tête exaltée, Alléluia !

Créés comme Lui, comme Lui nous nous élevons, Alléluia !

A nous la croix, la tombe, les cieux, alléluia !