Est-ce la volonté de Dieu que tous les chrétiens soient riches ?

De plus en plus de chrétiens, partout dans le monde, croient que la prospérité matérielle est le droit de tous les chrétiens. Ils croient que Dieu attend d'eux qu'ils le demandent et qu'ils l'anticipent comme un accomplissement sûr de sa promesse. Il ne fait aucun doute que l'Ancien et le Nouveau Testament enseignent que les fidèles seront bénis par Dieu.

Mais cette bénédiction inclut-elle nécessairement toujours la prospérité matérielle ? Tous les chrétiens peuvent-ils espérer devenir riches ? Se tourner vers la Bible dissipe une telle attente.

Premièrement, Paul a souvent montré que ses souffrances n'enlevaient rien à sa plénitude de vie. Dans ses épîtres, il présente sa souffrance comme faisant partie de la preuve qu'il a été béni et appelé par Dieu (par exemple, 2 Cor. 4: 8-18; 6: 3-10; 11: 13-33; 12: 1-10; Gal 6:17). Il s'est un jour décrit comme « pauvre, mais faisant beaucoup de riches ; comme n'ayant rien, mais possédant tout » (2 Cor. 6:10). Dans Éphésiens, écrivant depuis la prison, Paul mentionne cinq fois la richesse, se référant à l'évangile et à tous ses trésors. Il était lui-même un pauvre prisonnier privé de nombreuses nécessités humaines de base, mais il se considérait comme riche.



Dans Philippiens, écrivant également depuis la prison, Paul dit à propos de ses besoins financiers :

Non pas que je parle d'être dans le besoin, car j'ai appris à me contenter de quelque situation que je sois. Je sais comment être abaissé, et je sais comment abonder. En toutes circonstances, j'ai appris le secret pour faire face à l'abondance et à la faim, à l'abondance et au besoin. (Phil. 4:11-12)

Il sous-entend que la richesse n'est pas nécessairement un signe de la bénédiction de Dieu, mais que le contentement l'est. En fait dans cette épître les mots joie, réjouissance, réjouissance, et content apparaître 16 fois. Il dit que nous devons « toujours nous réjouir dans le Seigneur » (Phil 4:4). C'est aussi l'épître qui parle de la paix de Dieu qui dépasse toute compréhension (4:7). Ainsi, le contentement, la paix et la joie caractérisent un chrétien vraiment riche.

Il y a quelques années, j'ai fait une étude de tous les endroits du Nouveau Testament où Jésus est présenté comme un modèle à nous de suivre. Sur les 29 textes que j'ai examinés de plus près, quatre étaient des déclarations générales demandant aux lecteurs de suivre le Christ ; deux concernaient le pardon comme Jésus a pardonné (Eph. 4:32 ; Col. 3:13), et deux concernaient la douceur et la douceur (2 Cor. 10:1 ; 11:17). Les 21 autres parlaient de l'exemple de la servitude du Christ et de ses souffrances . [1] Ainsi, lorsqu'il encourage la générosité, Paul donne l'exemple de Jésus et dit : « Car vous connaissez la grâce de notre Seigneur Jésus-Christ, que s'il était riche, il s'est fait pauvre à cause de vous, afin que vous deveniez riches par sa pauvreté ». (2 Cor. 8:9). Jésus lui-même a dit : « La vie de quelqu'un ne consiste pas dans l'abondance de ses biens » (Luc 12 :15). Dans la parabole du riche et du pauvre mendiant Lazare couvert d'ulcères, c'est le mendiant qui va au ciel tandis que le riche souffre en enfer (Luc 16:19-31). Nous pouvons conclure en toute sécurité que le Nouveau Testament n'inclut pas le succès matériel dans sa description de base de ce que signifie être un disciple de Christ.

Plus de danger que de bénédiction

Troisièmement, le Nouveau Testament semble montrer la richesse plus comme un danger que comme une bénédiction. Il met l'accent sur les dangers plus que sur l'attrait de la richesse. Jésus a donné le ton à cet accent avec sa déclaration : « Comme il est difficile pour ceux qui ont des richesses d'entrer dans le royaume de Dieu ! Car il est plus facile à un chameau de passer par le trou d'une aiguille qu'à un riche d'entrer dans le royaume de Dieu » (Luc 18 :24-25). Cette déclaration est citée dans les trois évangiles synoptiques. Mais combien de fois entendons-nous des prédicateurs le répéter aujourd'hui ? Jésus souligne son enseignement sur les dangers de la richesse dans sa parabole sur le riche fermier qui a acquis suffisamment de richesses pour s'assurer une retraite confortable. Il est traité de « fou » à sa mort. Jésus explique en disant : « Ainsi en est-il de celui qui amasse un trésor pour lui-même et qui n'est pas riche envers Dieu » (Luc 12 :16-21). Dans son appel évangélique aux aspirants disciples à se renier, à prendre la croix et à le suivre, Jésus avertit : « À quoi sert un homme de gagner le monde entier et de perdre son âme ? (Marc 8:36). Si nous négligeons cet aspect de l'appel de Christ dans notre prédication de l'évangile, nous serons coupables de déformer l'évangile tout comme les libéraux d'une génération précédente.

Lorsque nous nous tournons vers 1 Timothée 6, nous trouvons plus d'avertissements sur les dangers de la richesse. Paul dit qu'il est juste de vouloir les nécessités de base comme la nourriture et les vêtements : « Mais si nous avons de la nourriture et des vêtements, nous nous contenterons de ceux-ci » (1 Tim. 6 : 8). Au-delà de cette nécessité, la richesse n'est pas un gros problème. Paul dit : 'Mais la piété avec contentement est un grand gain, car nous n'avons rien apporté au monde, et nous ne pouvons rien retirer du monde' (6 : 6-7). Il n'est pas essentiel que nous soyons riches, mais il est essentiel que nous soyons pieux et satisfaits. Ailleurs, Paul dit qu'il est content même en souffrant : « Pour l'amour du Christ, je me contente donc des faiblesses, des insultes, des épreuves, des persécutions et des calamités. Car quand je suis faible, c'est alors que je suis fort » (2 Cor. 12:10). L'idée de la force dans la faiblesse est une autre doctrine biblique négligée aujourd'hui.

Revenons aux avertissements. Dans 1 Timothée 6 : 9-10, Paul dit :

Mais ceux qui désirent être riches tombent dans la tentation, dans un piège, dans de nombreux désirs insensés et nuisibles qui plongent les gens dans la ruine et la destruction. Car l'amour de l'argent est une racine de toutes sortes de maux. C'est à cause de cette soif que certains se sont éloignés de la foi et se sont percés de nombreuses douleurs.

Un autre avertissement fort vient dans la parabole du semeur, où Jésus dit à propos de la semence semée parmi les épines : 'Les soucis du monde et la tromperie des richesses et les désirs d'autres choses entrent et étouffent la parole, et elle s'avère infructueuse' (Marc 4:19). Ces deux avertissements forts nous disent comment le désir de richesse peut causer d'énormes dommages en nous incitant à abandonner la voie de Dieu pour la voie de la prétendue prospérité. Malheureusement, aujourd'hui, nous trouvons tant de personnes qui sont tombées dans ces pièges. Ils ont ruiné leur vie spirituelle et se sont condamnés à une vie malheureuse. À la lumière de ces avertissements forts sur les dangers du désir d'être riche, soutenus par tant de personnes dont la vie a été ainsi ruinée, les prédicateurs doivent veiller à ne pas enflammer ce désir en promettant la richesse à leurs auditeurs.

Trésors du ciel

En même temps, la Bible ne donne pas une approche entièrement négative à la question de la richesse. Jésus a dit : « Amassez-vous des trésors dans le ciel, où ni teignes ni rouille ne détruisent et où les voleurs ne pénètrent ni ne dérobent » (Matthieu 6 : 20). Cette déclaration est faite dans le contexte de ce qu'il faut faire avec la richesse. Utilisant un langage familier aux gens du monde des affaires, Jésus nous conseille de faire l'investissement le plus intelligent dans l'endroit le plus sûr : le ciel. Les prédicateurs devraient encourager les chrétiens à poursuivre la prospérité éternelle.

Dans 1 Timothée 6, Paul demande aussi les riches d'être riches en générosité: 'Ils doivent faire le bien, être riches en bonnes œuvres, être généreux et prêts à partager, amassant ainsi un trésor pour eux-mêmes comme une bonne base pour l'avenir, afin qu'ils puissent saisir ce qui est vraiment la vie' ( 6:18-19). Nous investissons dans la Banque du Ciel en donnant aux nécessiteux. Plus tôt, nous avons observé que Paul a dit dans 1 Timothée 6 que la richesse est moins importante que la piété et le contentement. Maintenant, il dit que la générosité somptueuse est également importante. Les nombreux enseignements de la Bible sur le don montrent que, pour un chrétien biblique, c'est l'une des grandes ambitions de la vie. Paul dit que les chrétiens macédoniens « nous imploraient ardemment la faveur de prendre part au soulagement des saints » (2 Cor. 8:4).

En exhortant les chrétiens corinthiens à contribuer aux besoins de l'église de Jérusalem, Paul dit : « Notre désir n'est pas que d'autres soient soulagés pendant que vous êtes pressés, mais qu'il y ait égalité » (2 Cor. 8:13, VNI). Dans un monde d'inégalités flagrantes , nous donnons généreusement afin d'apporter une certaine mesure d'équité et d'égalité. Ce besoin urgent d'équité dans le monde a conduit de nombreux chrétiens à faire une décision d'adopter un mode de vie simple — en évitant les extravagances et en donnant le plus possible pour l'œuvre de Dieu et aux nécessiteux. Comme quelqu'un l'a dit : « Nous vivons simplement pour que les autres puissent simplement vivre. À l'appui de cette idée d'un style de vie simple, nous nous référons à la déclaration de Jésus : « Ne vous amassez pas de trésors sur la terre » (Matthieu 6 :19).

Exemple et héros

Sixièmement, beaucoup de héros et de personnes dévouées du Nouveau Testament étaient pauvres. Jésus est notre premier exemple et notre héros. Il s'est fait pauvre pour que nous devenions riches (2 Cor. 8:9). Il « s'est vidé en prenant la forme d'un serviteur » (Phil. 2:7). Certains disent que Jésus a pris la malédiction pour que nous n'ayons pas à vivre sous elle, et donc nous ne souffrirons pas comme lui. Mais dans ces deux passages, Jésus nous est présenté comme un exemple à suivre. Paul dit même qu'il désire « partager ses souffrances, devenant comme lui dans sa mort » (Phil. 3:10). Il y a une profondeur d'unité avec le Christ que nous ne connaîtrons que lorsque nous souffrirons comme lui. Et pour nous, l'union avec le Christ est la plus grande richesse.

Beaucoup de disciples de Jésus recommandés dans le Nouveau Testament étaient pauvres. Les Macédoniens étaient des héros parce qu'ils ont donné malgré leur pauvreté : 'Nous voulons que vous sachiez, frères, la grâce de Dieu qui a été donnée parmi les églises de Macédoine, car dans une dure épreuve d'affliction, leur abondance de joie et leur extrême la pauvreté a débordé en une richesse de générosité de leur part » (2 Cor. 8:1-3). Le don de ces pauvres chrétiens est décrit en utilisant le mot richesse . Dans un passage reprochant à l'Église de considérer les riches comme supérieurs aux pauvres, Jacques dit : « Écoutez, mes frères bien-aimés, Dieu n'a-t-il pas choisi ceux qui sont pauvres dans le monde pour qu'ils soient riches en foi et héritiers du royaume qu'il a promis à ceux qui l'aiment ? (Jac. 2:5). Les pauvres croyants étaient en réalité riches !

Dans les lettres aux sept églises de l'Apocalypse, seules deux églises ne reçoivent pas de réprimande. Et tous les deux sont décrits comme n'ayant pas ce que le monde considère comme un succès matériel. La première est l'église de Smyrne. L'ange parle de leur 'pauvreté' puis dit immédiatement : 'Mais tu es riche' (Apoc. 2:9). La seconde est l'église de Philadelphie, qui est décrite comme ayant 'mais peu de pouvoir' (Apoc. 3:8). Ils étaient deux rares exceptions d'églises ayant des modes de vie approuvés par Dieu à une époque de grands compromis. Et ils étaient pauvres et impuissants ! N'est-il pas intéressant de voir comment les chrétiens pauvres dans ces passages sont décrits en termes suggérant qu'ils étaient riches ? Ce sentiment d'être riche constitue un aspect important de l'identité d'un chrétien. Si nous sommes heureux de notre identité, alors nous serons sûrement des gens heureux.

L'église mère de Jérusalem était composée principalement de pauvres. Alors d'autres églises ont dû les aider. Rien ne permet de dire qu'ils étaient pauvres à cause de quelque chose qui n'allait pas dans leurs croyances ou leurs actions. C'était une période de difficultés économiques à Jérusalem, aggravée par le fait que de nombreux retraités ont perdu leurs prestations d'aide sociale lorsqu'ils sont devenus chrétiens. Par conséquent, les chrétiens de Jérusalem avaient de grands besoins économiques que les chrétiens d'autres parties du monde ont satisfaits grâce à leurs dons missionnaires.

Il est vrai que le L'Ancien Testament promet la prospérité comme l'une des bénédictions de la fidélité à Dieu (par exemple Deut. 28:11). Mais nous devons nous rappeler que ces promesses ont été faites à une nation juste sous l'Ancienne Alliance. L'Ancien Testament décrit souvent la douleur des justes de cette nation qui luttaient contre le fait que les méchants prospéraient alors qu'ils ne le faisaient pas. Beaucoup de lamentations dans les Psaumes mentionnent cette lutte. Le Psaume 73 est un classique. Ici, la lutte d'Asaph sur son manque de prospérité par rapport à la prospérité des méchants n'est résolue qu'après avoir réalisé que Dieu jugera les méchants avec justice. Les livres de Job et d'Habacuc mettent en lumière la foi de personnes véritablement pieuses qui honorent Dieu en refusant de renoncer à lui faire confiance au milieu de terribles souffrances. L'Ancien Testament n'assure donc pas la prospérité aux justes. En fait, comme le Nouveau Testament, il avertit souvent les gens des dangers de la prospérité (par exemple Deut. 6 :10-25 ; 8 :11-20 ; 32 :15-18).

Enfin, l'histoire montre que certaines des plus grandes croissances de l'église ont eu lieu lorsque les chrétiens étaient vraiment pauvres et en difficulté. C'était si récemment en Chine, au Népal et en Corée (dans les premières années de croissance de l'église), et maintenant en Iran où il y a une croissance significative. De nombreuses qualités, telles que la confiance d'un enfant, sont plus faciles à développer pour les pauvres dans leur vie. C'est une des raisons pour lesquelles Christ a dit qu'il était si difficile pour les riches d'entrer dans le royaume de Dieu.

Le plan de Dieu

Il ne fait aucun doute que la Bible enseigne que les personnes fidèles qui sont riches ont un rôle important dans le plan de Dieu. Certaines personnes exemplaires dans la Bible, comme Abraham (Gen 13:2), Barzillai (2 Sam. 19:32), la femme Sunémite qui a aidé Elisée (2 Rois 4:8) et Joseph d'Arimathie (Matt. 27:57 ), ont été spécifiquement décrits comme étant riches. Après avoir dit que les riches ne doivent pas être hautains, Paul dit que « Dieu . . . nous donne richement tout ce dont nous pouvons jouir » (1 Tim. 6:17). Profiter des choses que l'argent peut acheter n'est pas nécessairement mauvais. En même temps, il est significatif que chacune de ces quatre personnes riches selon Dieu ait été félicitée pour sa générosité.

Les chrétiens riches peuvent honorer le Christ en particulier en étant humbles, généreux et pieux tout en étant riches. Les chrétiens pauvres peuvent l'honorer surtout en étant contents, pleins de foi, généreux et pieux tout en étant pauvres. Il est clair que dans la Bible, la richesse est beaucoup moins importante que le contentement, la joie, la paix, la sainteté, l'amour et la générosité. Selon la Bible, les personnes présentant ces caractéristiques sont vraiment prospères, qu'elles soient économiquement riches ou pauvres. [deux]


[1] Voir Ajith Fernando, « Jésus : le message et le modèle de la mission », Missiologie mondiale pour le 21e siècle , édité par William D. Taylor, (Grand Rapids : Baker Academic, 2000), pp. 209-210.

[deux] Voir Jonathan Lunde et Craig Blomberg, Chrétiens à l'ère de la richesse : une théologie biblique de l'intendance (Grand Rapids : Zondervan, 2013) pour une discussion sur de nombreuses questions abordées dans cet article.