Esquiver les faucheurs à l'extérieur de la clinique d'avortement

Mon moment de bienvenue au ministère à la clinique d'avortement a commencé avec un faneur.

C'était approprié. Louisville est la ville d'Ali. Jusqu'à présent, je ne m'étais connecté à la culture de la boxe de la région qu'en regardant les panneaux d'affichage le long du chemin mettant en vedette le jeune et fringant M. Clay. Maintenant, je me suis retrouvé dans mon propre ring de boxe personnel. Celle-ci se trouvait être une rue à quatre voies en pleine heure de pointe. Mon ancien adversaire était - je ne plaisante pas - une femme de 4'10 'avec un meurtre dans les yeux.

Comment suis-je arrivé ici? pensai-je en dansant et en zigzagant. La question, hier et aujourd'hui, mérite une réponse.



Pro-vie, mais pas Ce Anti-avortement

J'ai grandi dans un foyer chrétien du Maine. Je me souviens avoir été passionnément pro-vie depuis l'enfance. De temps à autre, un militant pro-vie venait dans mon église, la First Baptist Church of East Machias. Je me souviens d'avoir été fasciné dès mon plus jeune âge par les horreurs de l'avortement. Au lycée, j'ai écrit une dissertation pour Presse côtière du nord-est , l'excellent journal local de notre comté, sur ce même sujet. Au collège, j'avais des conversations avec des amis qui ne partageaient pas mes convictions. C'était une implication pro-vie assez courante pour beaucoup de gens de Dieu, je pense.

Après tout, je ne pouvais pas faire grand-chose pour changer le visage de la nation, pour inverser Roe contre Wade . De plus, je ne me sentais pas préparé ou situé pour être le genre de défenseur pro-vie qui a surgi dans Nouvelles de la BNC clips, tenant une pancarte et arrêté devant un bâtiment judiciaire. Alors pendant des années, j'ai été pro-vie. Mais je n'étais pas ce anti-avortement. Je ne voyais pas comment cette situation pourrait ou changerait. Sauf pour l'intervention miraculeuse et directe de Dieu, l'avortement semblait si grand et lointain et cruellement inévitable.

Le saut : comment le Seigneur a fait une nouvelle œuvre

Ce schéma s'est poursuivi tout au long de mes 20 ans. J'ai épousé une femme merveilleuse, j'ai eu deux enfants et j'ai prié par intermittence au nom de causes pro-vie. Encore une fois, des trucs assez standard (et bons).

Mais quelque chose s'est déclenché pour moi quand j'ai eu 30 ans. Je fais remonter cela à la présence de plusieurs étudiants du Boyce College dans mes cours de théologie systématique. Ces étudiants étaient impliqués dans un ministère appelé Parlez pour l'enfant à naître (SftU). En tant que Séminaire du Sud récemment signalé , SftU a été lancé en 2010 par deux membres de l'église baptiste Immanuel après que le pasteur Ryan Fullerton ait prêché un puissant sermon contre l'avortement. Le ministère était simple : les membres d'Emmanuel se sont rendus à la clinique d'avortement de Market Street et ont cherché à faire deux choses : 1. encourager les femmes désireuses d'avorter entrant dans la clinique à choisir la vie ; et 2. partager l'évangile avec ces femmes, les bénévoles de la clinique (appelées « escortes ») et d'autres personnes. Plus tard, l'église baptiste de Kenwood (où je suis actuellement ancien) a lancé un chapitre du ministère grâce au travail d'un membre nommé Brandy Lee et au soutien des pasteurs Jim Hamilton et Denny Burk.

Les élèves de Boyce m'ont stupéfié par leur bravoure et leur désir d'appliquer la vérité de l'Évangile. J'ai essayé de les encourager en priant pour eux. Les autres membres de KBC m'ont également influencé ; Keith et Katie Christensen sont allés semaine après semaine à la clinique, Katie attachant son bébé sur son dos afin de rester impliquée. Puis, un jour, ça m'a frappé : je pouvais descendre à Market Street. Je pourrais rejoindre ce travail. Cela semblait surréaliste – moi en tant qu'activiste pro-vie ? Sûrement , Je pensais, d'autres devraient prendre l'appel. Pour ma part, il serait peut-être préférable pour moi d'aider en priant, en bloguant et en encourageant les autres.

Esquiver les coups et partager l'évangile

Avance rapide jusqu'à l'été 2013. Je suis impliqué avec SftU depuis un an, j'y vais quand je peux. Maintenant, je me retrouve face à face avec une femme d'une quarantaine d'années qui veut me faire du mal. Alors qu'elle se dirigeait vers la clinique d'avortement avec sa fille adolescente, je l'avais suppliée de ne pas entrer dans ce lieu de mort. Elle n'a pas aimé ma suggestion et s'est donc tournée vers moi. Elle a lancé plusieurs coups de poing alors même que la circulation sur quatre voies s'agitait alors que le feu rouge à proximité devenait vert. J'ai esquivé ses coups et j'ai reculé, essayant de la sortir du milieu de la route. Muhammad Ali je n'étais pas!

C'était un genre de circonstance étrange et émouvant. Je n'ai pas apprécié. Je n'ai pas aimé non plus que les 'escortes' m'insultent, me disent qu'elles auraient aimé que je ne sois pas née ou sautent devant moi pour me faire trébucher. C'est un travail difficile. Nous ne voyons pas beaucoup de femmes quitter la clinique et choisir la vie. Nous sommes méprisés par les escortes et les couples qui entrent. Nous nous sentons comme des imbéciles, étant écartés, criés et ignorés pendant que nous supplions ceux qui sont assis dans la salle d'attente de partir et de goûter la grâce somptueuse de Dieu.

Vous penseriez que cette réponse me découragerait. Mais cela a eu l'effet inverse, dans la bonté de Dieu. J'ai découvert que le ministère est difficile, oui, mais qu'il en vaut vraiment la peine.

Souffrir avec Christ est bon, pas mauvais

Vous êtes peut-être comme moi. Ma vie est généralement marquée par un bonheur, un confort et une aisance relatifs. Je suis un chrétien américain typique. En d'autres termes, j'évite les difficultés. Comme tant de chrétiens modernes, Je risque ma vie . Beaucoup d'entre nous crachent du feu sur nos blogs sur l'évangile de la prospérité, mais peu d'entre nous voient à quel point nous sommes tentés par un style de vie de prospérité.

Je ne condamne pas les riches chrétiens. Pas de loin. Je pense que c'est bien beau de bien subvenir aux besoins de sa famille, de gagner de l'argent, d'avoir des VUS et des vacances et des tasses Keurig, de savourer les bons cadeaux de Dieu. Mais j'ai découvert que souffrir avec le Christ, même si ce n'est que pour un petit moment et d'une petite manière, a approfondi et enrichi ma foi. La croix me semble plus proche et plus réelle.

J'ai senti des parties de mon cœur prendre vie dans ce ministère, des parties endormies et inutilisées. Trop d'entre nous prient puis lèvent la tête, regardant autour de nous pour voir à qui Dieu fera appel pour aller souffrir. N'importe qui sauf nous ! Trop d'entre nous sont captivés lorsque nous lisons l'audace défiant le monde de William Wilberforce ou de Sojourner Truth, mais dans notre vie quotidienne, nous sommes désengagés de la souffrance qui se déroule autour de nous. Je ne veux en aucun cas que l'église devienne une agence sociale. Mais je reconnais que les exhortations bibliques à être « sel et lumière », à aimer son prochain comme soi-même et à faire du bien à tous ne visent pas les autres (Matt. 5 :13-16 ; Matt. 22 :39 ; Gal. 6:10). Ils sont dirigés, de la manière la plus inspirée par l'Esprit, vers moi.

Motivations pour le ministère pro-vie

Permettez-moi de clarifier certaines choses : ma motivation dans le ministère est motivée par l'Évangile et sa puissance de suralimentation, et non par la culpabilité ou la colère. Nous ne pouvons pas tous faire du ministère pro-vie. Les Églises ne doivent pas confondre la prédication de la Parole, leur premier ministère, avec les causes sociales. Mais comme Matt Chandler donc a dit avec force récemment , je crois aussi qu'il y a une opportunité devant nous. L'avortement peut être surmonté, tant au niveau local que national. Notre implication compte.

Heureusement, je n'ai pas seulement évité les coups de poing à la clinique de Market Street. Moi et d'autres avons vu des femmes quitter le centre d'avortement, les larmes coulant sur leurs visages alors qu'elles comprenaient l'ampleur de leur décision de sauver leur enfant. J'ai vu Brandt et Heather Van Roekel, étudiants de SBTS et membres de KBC, tenir un petit bébé né d'un couple de lesbiennes qui a quitté la clinique d'avortement à cause du témoin compatissant des Van Roekel. J'ai parlé avec le petit ami d'une femme qui allait avorter parce que cet homme était pris dans le jeu du piège, trafiquant de drogue et se dirigeait vers une mort prématurée. Plusieurs personnes à l'extérieur de la clinique ont engagé ce couple. Perdus de conviction, ils se sont levés de leurs chaises dans cette sinistre salle d'attente, ont joint les mains et sont revenus dans la lumière du matin. Elles sont allées au centre de grossesse d'urgence, ont reçu des conseils et de l'aide des gentilles femmes qui y travaillent et sont rentrées chez elles.

Gloire défiant la mort

Des histoires comme celles-ci, et finalement la gloire défiant la mort de Dieu, sont la raison pour laquelle vous et moi et nos églises ne devrions pas rester sur la touche. Nous devrions prier vers les cieux. Et puis, pour l'estime de Dieu, la promotion de l'évangile de la grâce, le sauvetage de vies humaines et notre croissance, nous devrions entrer en première ligne du ministère pro-vie. Ça va être difficile. L'alarme sonne tôt et l'air du matin est brutalement froid. Nous pourrions faire face à des coups de poing. On pourrait être arrêté. Nous serons presque certainement détestés.

Bref, nous allons souffrir. Mais cette souffrance nous fera du bien. Il l'a toujours été. Jésus ne nous a pas abandonnés. Il est allé au lieu de la mort, et il s'est offert en rançon pour nous. Dans la puissance de son expiation, frères et sœurs, prions, votons et bloguons. Alors, allons sur les lieux de la mort dans nos communautés. Souffrons avec le Christ. Regardons-le vaincre le monde par le sang de sa croix.