Esprit à l'intérieur ou Jésus à côté : lequel choisiriez-vous ?

Si vous pouviez avoir soit l'Esprit de Dieu en vous, soit le Fils de Dieu à vos côtés, lequel choisiriez-vous et pourquoi ? À quoi cela pourrait-il ressembler de faire l'expérience du Saint-Esprit non pas comme une doctrine ou une force, mais comme une personne réelle et vivante ? Quelle différence pratique entraînerait une relation avec lui, et non « cela » ? Que demanderait-il ?

Dans Jésus, suite. . . : Pourquoi l'Esprit à l'intérieur de vous est meilleur que Jésus à côté de vous (Zondervan), J. D. Greear s'inspire des Écritures, de l'histoire et de l'expérience pour fournir une introduction accessible au membre le plus négligé de la divinité. Que vous soyez en proie à l'épuisement du ministère ou que vous essayiez de savoir quoi penser du Saint-Esprit, ce nouveau livre vous aidera à mieux apprécier – et peut-être à expérimenter – son ministère de guide, de don et de responsabilisation dans votre vie.

J'ai parlé avec Greear, pasteur de The Summit Church à Raleigh-Durham, en Caroline du Nord, de la façon dont ce sujet a transformé son ministère, pourquoi les croyants guidés par l'Esprit interprètent les Écritures si différemment, et plus encore.




'Pourquoi l'Esprit à l'intérieur de nous est meilleur que Jésus à côté de nous' est un sous-titre accrocheur, mais comment cette affirmation est-elle réellement vraie ?

Ha . . . ben c'est direct ! Bonne question. En disant 'l'Esprit à l'intérieur de vous est meilleur que Jésus à côté de vous', je reformule en fait une promesse que Jésus a faite : 'C'est à votre avantage que je m'en aille, car si je ne m'en vais pas, l'Aide ne s'en ira pas.' venez à vous » (Jean 16:7). Jusqu'à quel point cette déclaration devait-elle paraître absurde aux disciples ? Jésus leur disait-il vraiment que son départ était à leur avantage s'ils recevaient le Saint-Esprit ? Apparemment oui.

Si vous demandez au chrétien moyen laquelle de ces deux options il choisirait – l'Esprit à l'intérieur ou Jésus à côté – hésiterait-il le plus à choisir Jésus ? Cela ne vous montre-t-il pas à quel point nous sommes loin de saisir ce que Jésus nous offrait ?

Le Saint-Esprit rend la présence de Dieu réelle pour nous, une présence qui nous donne la joie (1 Jean 1 :3 ; Ps. 16 :11), l’intimité (Rom. 5 :5 ; 8 :15) et la victoire sur le péché ( Gal. 5:16). Il permet un ministère dynamique en remplaçant les « bonnes idées » par les « idées de Dieu ».

Même en tant que pasteur, vous n'avez pas saisi le concept d'une relation avec le Saint-Esprit. Comment le fait d'avoir compris cela a-t-il changé votre ministère ?

Cela a changé ce que j'indiquais aux gens. Une relation dynamique a toujours été le plan de Dieu pour son peuple. Il marchait avec Adam et Eve dans la fraîcheur de chaque soir. Il conduisit ses enfants à travers le désert avec une colonne de nuée et de feu. Il n'avait pas à faire ça; il aurait pu simplement leur donner une carte. Mais il voulait que sa présence soit avec eux. Jésus s'appelait Emmanuel, 'Dieu avec nous'. Maintenant, par le Saint-Esprit, Dieu est censé être plus présent que jamais avec nous.

La connaissance de cette présence donne la victoire dans la vie chrétienne. Un de mes amis a lutté pendant des années contre un sombre péché sexuel et, malgré la lecture de tous les livres, la mémorisation d'une armée de versets et des heures interminables de conseils, il n'a jamais pu remporter la victoire. Récemment, il m'a dit que Dieu lui avait donné une mesure de victoire. Quand j'ai demandé ce qui faisait la différence, il m'a dit qu'il avait été encadré par quelqu'un qui était lié au Saint-Esprit comme une personne. 'Cet homme m'a aidé à voir le Saint-Esprit comme une présence réelle, me faisant signe chaque jour de le suivre', a-t-il fait remarquer. 'J'ai réalisé que cette lutte n'était pas quelque chose que Dieu voulait que je surmonte pour lui, mais quelque chose à propos duquel Dieu me disait de lui faire confiance alors qu'il la surmontait à travers moi. Cela a tout changé. C'est comme l'apôtre Paul dit : « Marchez par l'Esprit, et vous n'accomplirez pas les convoitises de la chair » (Galates 5 :16).

Paul a dit qu'approfondir l'évangile conduirait à 'toute la plénitude de Dieu' (Eph. 3:19). La plupart des chrétiens réformés veulent approfondir la connaissance de l'Évangile, mais réalisent-ils que la profondeur produit la plénitude avec un la personne ?

Enfin, marcher avec le Saint-Esprit est la clé pour éviter l'épuisement dans le ministère. La Grande Commission peut sembler écrasante. Avec tant de choses à faire, comment pouvez-vous avoir l'impression d'en faire assez ? Jésus ne nous a pas dit d'aller faire la Grande Commission pour lui, mais de nous abandonner à lui comme il le fait à travers nous. Le premier commandement que Jésus a donné à ses disciples après leur avoir donné la Grande Commission était d'attendre - de ne rien faire jusqu'à ce qu'ils aient reçu l'Esprit (Luc 24:49). Je pense qu'il soulignait que leur responsabilité n'était pas « d'accomplir » la mission, mais simplement de le suivre alors qu'il poursuivait cette mission à travers eux. Jésus continue son ministère à travers l'église, dit Luc (Actes 1 : 1). Ainsi, nous devons demander à l'Esprit ce qu'il veut de nous et ensuite le suivre. Nous sommes tous responsables de poursuivre la mission, mais l'Esprit nous montre où et comment.

Si le Saint-Esprit illumine les Écritures pour les croyants, pourquoi avons-nous des interprétations aussi variées ?

C'est une excellente question. Les écarts ont plus à voir avec nos propres préjugés - la corruption pécheresse de nos cœurs, le poids que nous accordons à nos traditions, nos préjugés culturels involontaires - qu'une incohérence dans la Bible ou une ambiguïté dans l'Esprit.

Gardons également à l'esprit que les doctrines fondamentales du christianisme (la divinité du Christ, la justification par la foi, etc.) sont généralement acceptées dans nos églises. Ceux qui ont des oreilles pour entendre et l'humilité de recevoir ces doctrines par la foi peuvent toujours les percevoir avec précision. Moïse a dit au peuple que la parole que Dieu avait pour eux était accessible, facile à comprendre et prête à être obéie (Deut. 30 :11-14).

Pourtant, on ne nous a jamais promis une connaissance absolue de tout (Deut. 29:29), et nous serions sages de considérer certaines convictions - comme les dimensions plus fines de l'eschatologie ou les détails de la façon dont Dieu a créé la terre - avec une forte dose d'humilité. Si Dieu avait voulu que nous soyons plus dogmatiques sur ces questions, il aurait probablement inclus plus de détails.

Dieu dit que sa Parole est suffisante et suffisamment claire pour nous rendre « complets, entièrement équipés pour tout bien pour toute bonne œuvre » (2 Timothée 3 :17). Nous devons donc aborder ces «choses révélées» avec l'humilité qui confesse notre besoin de l'aide de l'Esprit dans l'interprétation et la confiance que Dieu a rendu la Parole accessible, «dans notre bouche et notre cœur, afin que nous puissions le faire».