Entraîneur adjoint des Seahawks : « Jésus est meilleur que le Super Bowl »

Dans son entretien avec The Gospel Coalition sur sa foi, sa carrière de footballeur et le Super Bowl XLIX, l'entraîneur adjoint des Seahawks de Seattle, Rocky Seto, a demandé une faveur éditoriale.

'Pourrions-nous souligner que Jésus est meilleur que tout ce que ce monde a à offrir et qu'il est le plus grand trésor de tout l'univers?' dit Séto. 'Jésus est meilleur que le Super Bowl.'

Seto a fait le même commentaire - que Jésus est meilleur que le Super Bowl - dans une interview en décembre 2013. Moins de deux mois plus tard, les Seahawks ont remporté le Super Bowl.



Le 1er février, Seto gagnera à nouveau si les Seahawks battent les New England Patriots. Même s'ils perdent, Seto continuera à prêcher le même sermon, déclare Mike Sylvester, directeur d'Athletes in Action à l'Université de Californie du Sud (USC).

'Ne vous méprenez pas', a déclaré Sylvester. « Rocky est un homme compétitif. Je n'ai vu qu'une poignée d'autres personnes qui ont travaillé aussi dur que Rocky. . . mais si les Seahawks ne gagnent pas, Rock dirait : « A Dieu soit la gloire ». Il est toujours sur le trône, et il est toujours le seul qui compte », car Seto sait que ses places consécutives au Super Bowl n'auraient jamais eu lieu sans sa foi chrétienne.

Rêves d'USC

Élevé à quelques minutes en voiture du Los Angeles Memorial Coliseum, Seto rêvait, adolescent, de jouer au football à l'USC.

Mais il n'était pas assez talentueux pour faire la transition directement depuis Arcadia High School. Ses parents, des immigrants japonais, ont préféré qu'il fréquente un collège de quatre ans. Au lieu de cela, Seto s'est inscrit au Mt. San Antonio Community College avec l'intention de passer à l'USC après deux années supplémentaires de travail acharné.

'Toute mon identité était liée au fait de jouer au football à l'USC', explique Seto. « Si je m'occupais du football, tout irait bien. Je pensais que, même en tant que garçon, cela signifiait que je me sentirais important, que j'aurais un but et que j'aurais une mission dans ma vie.

Deux ans plus tard, Seto a couru dans le tunnel du Coliseum vêtu d'un uniforme de l'USC pour jouer dans l'État de Floride. Tout n'allait pas bien, cependant.

'C'était cool. C'était vraiment bien', dit-il, 'mais j'ai ressenti quelque chose comme:' Wow, il doit y avoir plus que ça. ''

Seto a rapidement entendu l'évangile de Sylvester et de plusieurs autres coéquipiers chrétiens, et il a réalisé que le football n'était pas mieux que tout.

'Le Seigneur m'a brisé', explique Seto. 'Il m'a permis d'atteindre mon idole, et il m'a montré que l'idole était creuse. . . . A partir de ce moment, je n'ai plus été le même. Le football était vraiment important, mais Christ m'a montré qu'il est bien plus important.

'[Seto] avait juste une faim insatiable', dit Sylvester. « Je lui donnerais juste à manger des Ecritures, et il les mangerait. . . . Lorsque Rocky se heurtait à la dure vérité des Écritures où sa vie n'était pas conforme à celle-ci, alors Rock n'a pas bronché. Ce n'est pas un homme parfait, mais Rock a vraiment pris et prend Jésus au sérieux.

Seto a joué au football pendant ses années junior et senior à l'USC. Après avoir obtenu son diplôme en 1999, l'USC l'a accepté dans son école supérieure de physiothérapie. Mais à la consternation de ses parents et de l'entraîneur-chef Paul Hackett, Seto s'est senti appelé à devenir entraîneur.

Hackett lui a proposé à contrecœur un poste d'assistant administratif, ce qui a obligé Seto à apporter le déjeuner du personnel d'entraîneurs, entre autres tâches de bureau modestes. Cependant, l'USC a renvoyé Hackett deux ans plus tard, alors Seto s'est préparé à être licencié à l'arrivée d'un nouveau personnel.

Cependant, sa carrière a été prolongée par une relation qui a commencé lors d'un match de volley-ball féminin de l'USC. Seto n'avait assisté au match que pour impressionner sa petite amie. Mais alors qu'il était assis dans les gradins, Seto a reconnu et s'est présenté à Pete Carroll, qui était là pour regarder sa fille jouer. Après que l'USC a embauché Carroll comme entraîneur-chef, il a donné une chance à Seto en tant qu'assistant diplômé.

'Il le voulait vraiment, vraiment mal', a déclaré Carroll à TGC.

Deux championnats nationaux, quatre victoires majeures au bol et trois promotions plus tard, Seto avait gravi les échelons jusqu'au poste de coordinateur défensif et réalisé plus à l'USC en 2009 qu'il ne l'aurait jamais imaginé.

'Ce [succès] était bon', dit Seto. 'Cependant, je pense que cela construisait l'idolâtrie dans mon cœur. Mon identité était en Christ, mais elle était mêlée à mon identité d'entraîneur de football de l'USC.

De l'USC à la NFL

Carroll a quitté l'USC pour entraîner les Seahawks en 2010 et n'a pas initialement embauché Seto. Après que l'USC ait laissé partir Seto pendant l'intersaison, Carroll lui a proposé un poste de débutant en tant qu'entraîneur du contrôle qualité.

'Cela m'a vraiment dérangé', dit Seto. « Je me disais, Comment se fait-il que je n'aie pas été élevé à l'origine ? Et dans ma tête, je suis passé du travail de mes rêves à ce que je faisais il y a 10 ans.

Il voulait décliner l'offre, mais des heures de prière l'ont aidé à s'humilier. Il a accepté. Une semaine plus tard, son beau-père, qui vivait à Seattle, souffrait d'insuffisance rénale.

Si Seto avait refusé, lui et sa femme n'auraient pas été aux côtés de son beau-père au cours des prochaines années de traitement par dialyse. Seto n'aurait pas non plus aidé à introduire un techniques de tacle au football l'année dernière qui, selon lui et Carroll, réduira considérablement les commotions cérébrales - une innovation qui, selon eux, sera leur plus grande contribution au sport. Et ce dimanche, Seto n'aurait aucune chance de remporter son quatrième championnat.

'C'est mon gars n ° 1 en termes de philosophie et d'approche', déclare Carroll. 'C'est le premier gars à nous garder sur la bonne voie avec toutes les choses auxquelles nous croyons, en restant en contact avec la mentalité que nous essayons de promouvoir et la culture que nous essayons de construire.'

Seto lui-même prend peu de crédit. 'Si cela ne tenait qu'à moi', a-t-il dit, 'je n'aurais pas choisi de quitter SC et de venir ici, mais Dieu sait mieux.'

'Ce truc du Super Bowl, c'est tellement important pour les gens du Nord-Ouest', ajoute-t-il. «Vous pouvez voir comment les Seahawks fournissent une identité à tant de gens. Ce qui est cool, c'est que Dieu a ouvert une plate-forme en gagnant pour parler de Jésus-Christ, le plus grand trésor de tous. Pourquoi voulons-nous gagner ? Je connais les frères de l'équipe, ils veulent gagner pour glorifier Dieu et parler de Jésus-Christ à plus de gens.