En temps de paix ou de crise, instruisez vos enfants dans le Seigneur

Note de l'éditeur:

Les parents pourraient envisager la Catéchisme de la nouvelle ville (et Application iOS ) pour eux-mêmes et pour instruire leurs enfants dans la foi. Nous avons constaté que les parents qui enseignent à leurs enfants un catéchisme pour enfants, puis essaient d'en apprendre un pour adultes eux-mêmes trouvent souvent le processus déroutant. Les enfants apprennent une série de questions et réponses, et les parents apprennent une autre série complètement différente. Ainsi New City Catéchisme est un catéchisme conjoint pour adultes et pour enfants. En d'autres termes, les mêmes questions sont posées aux enfants et aux adultes, et la réponse des enfants fait toujours partie de la réponse des adultes. Cela signifie que lorsque les parents l'enseignent à leurs enfants, ils apprennent en même temps leur réponse à la question. Apprendre encore plus ici .

Les enfants sont incroyables. Décomplexés par l'hypothèse que la mémorisation est censée être difficile, leur capacité à intérioriser l'Écriture est incroyable. Vers Noël dernier, ma femme et moi avons commencé à enseigner des versets à mémoriser à notre fils de 2 ans et à travailler sur un catéchisme des enfants nous avions vu recommandé.

La plupart du temps, ma femme révisait un verset choisi, aidant notre fils, Amos, à s'en souvenir et à le réciter, et chaque soir, nous travaillions sur l'une de 'ses questions' avant de nous coucher. Rien de compliqué, juste une simple approche 'répéter après moi' par petits morceaux à la fois, en passant en revue ceux que nous avions déjà faits. Il les a absorbés beaucoup plus rapidement que prévu. En juin, Amos pouvait parcourir une poignée de versets bibliques et pas moins de 30 questions et réponses sur le catéchisme. Quelle joie de voir votre enfant grandir dans la connaissance du Seigneur !



Et quelle fondation solide il construit pour les moments difficiles.

Tout a changé brusquement, presque sans avertissement. Il y a plusieurs semaines, je faisais une randonnée dans le Kentucky avec des amis lorsque j'ai reçu un appel téléphonique de ma femme, qui était aux urgences avec notre fils de trois ans. Peu de temps après, nous avons pleuré ensemble sous le choc total alors que j'écoutais sur haut-parleur un médecin nous dire qu'Amos avait une tumeur à la tête. Au moment où je suis rentré en Californie, où nous étions allés rendre visite à de la famille de Cambridge où nous vivons, il était à 40 minutes de sa première de deux chirurgies cérébrales.

C'est un cancer. Nous sommes, en ce moment, déchirés, crus et épuisés, toujours au centre de ce terrible événement. J'ai écrit ceci à l'hôpital, où nous sommes depuis près de deux mois depuis que tout a commencé. Le chemin à parcourir sera long et difficile pour Amos. Merci de prier pour lui.

Jamais trop tôt et jamais trop tard

Permettez-moi d'être très clair : Parents, je vous exhorte à enseigner à vos enfants notre Dieu, à la fois à partir des Écritures et avec l'instruction organisée d'un catéchisme pour enfants. Si vous n'avez pas commencé, c'est sans aucun doute le bon moment. Poser la vérité solide comme le roc des Écritures dans le fondement de l'âme de votre enfant ne peut jamais commencer trop tôt. Bien qu'il n'y ait pas de raccourcis, ce n'est pas aussi difficile que vous pourriez le penser. Et peu importe à quel point cela peut sembler intimidant, les Écritures nous ordonnent d'enseigner à nos enfants notre merveilleux Dieu. Par expérience, aucune tâche ne s'avère plus gratifiante.

Je veux examiner deux versets clés parmi tant d'autres qui nous exhortent à transmettre notre connaissance et notre amour du Seigneur à nos enfants par le biais d'un enseignement régulier. Cela peut se produire de différentes manières, mais je suggère qu'aider nos enfants à mémoriser l'enseignement chrétien en particulier est l'un des plus efficaces. Il ne fait aucun doute que l'importance de cette tâche est devenue singulièrement claire dans ma propre vie alors que ma famille est récemment entrée dans cette période de crise profonde et terrible.

Catéchèse dans l'Ecriture

Nous voyons des commandes et des exemples répétés tout au long de la Bible pour transmettre la connaissance de Dieu à nos enfants par la catéchèse, ou 'l'instruction'. Nous examinerons seulement deux passages qui scellent l'affaire.

Premièrement, l'une des exhortations les plus claires vient du Deutéronome. Moïse transmet le commandement de Dieu à son peuple pour sa vie dans le pays, l'exhortant à 'écouter et à faire attention de le faire' (6:3). Moïse proclame que le Seigneur notre Dieu est un et que son peuple doit l'aimer de tout son être (6.4-5). Cette déclaration théologique d'une importance suprême est immédiatement suivie du commandement, premièrement, de ne jamais l'oublier, et aussi de l'enseigner à nos enfants (6: 6-7). Pas un enseignement banal ou à contrecœur, mais un enseignement patient, persistant et qui englobe toute la vie :

Tu enseigneras [ces commandements] avec diligence à tes enfants, et tu en parleras quand tu seras assis dans ta maison, quand tu iras en voyage, quand tu te coucheras et quand tu te lèveras. (6:7)

Deuxièmement, et d'un autre côté, négliger d'enseigner le Seigneur à nos enfants peut avoir de terribles conséquences. L'exemple du Deutéronome est un commandement clair que le peuple de Dieu, en tout temps et en tout lieu, fera bien d'observer avec diligence. Ce deuxième texte complémentaire provient d'un récit qui illustre les tendances caractéristiques du peuple de Dieu lorsque nous ne catéchisons pas nos enfants dans le Seigneur. Au début du livre des Juges, Israël a pris possession d'une grande partie de Canaan, comme Dieu l'a promis, malgré les difficultés dues à leur manque d'obéissance (Juges 1:1-2:5). Alors qu'ils sont encore sous la direction pieuse de Josué, Israël se repent et sert le Seigneur (2 :6-7). Mais les choses s'effondrent rapidement. Après la mort de Joshua, nous lisons :

Toute cette génération aussi était rassemblée auprès de ses pères. Et il s'éleva après eux une autre génération qui ne connut ni l'Éternel ni l'oeuvre qu'il avait faite pour Israël. . . . Et ils abandonnèrent l'Éternel, le Dieu de leurs pères. (Juges 2:10, 12)

L'implication, bien sûr, est qu'une génération n'a pas enseigné - n'a pas catéchisé - la génération suivante sur la personne et l'œuvre puissantes de Dieu. Et avec des résultats désastreux, alors que la spirale descendante d'Israël dans le livre des Juges et au-delà commence immédiatement après.

La Parole de Dieu en crise et en dehors

Alors que notre fils a commencé à se remettre de ses chirurgies et à commencer sa radiothérapie, il lui manque encore une quantité importante d'habiletés motrices. L'un d'eux est la parole. Bien que les médecins soient positifs et qu'il commence à faire des progrès, on ne sait pas pour l'instant dans quelle mesure Amos parlera à nouveau. Au milieu de l'obscurité et de l'incertitude de tout ce qui se déroule dans nos vies à chaque instant, ma femme et moi avons trouvé un réconfort profond et gratifiant en sachant qu'Amos sait Épée de Dieu. C'est dans son cœur, son esprit et son âme. Il sait que Dieu l'a créé et prend soin de lui, pour sa propre gloire. C'est un réconfort inestimable de savoir, alors que nous prions pour que notre fils sente la présence et la paix de Dieu, qu'il connaît par cœur Ésaïe 43 : 1 :

Ne crains rien, car je t'ai racheté ; Je t'ai appelé par ton nom, tu es à moi.

Parents, instruisez diligemment vos enfants dans le Seigneur. Les heures que nous avons passées à enseigner les Écritures et les questions de catéchisme à notre adorable petit garçon ont porté des fruits incalculables, dans nos propres cœurs et, nous en avons confiance, dans le sien. Le Seigneur donne en effet de bons dons à son peuple (Matthieu 7:11). L'un d'eux est sa parole dans les Écritures.

Si Dieu sait à quel point ce don est précieux, combien plus devrions-nous à notre tour donner la Parole de Dieu à nos propres enfants.