Éloge de l'histoire populaire

C'est vendredi après-midi, et même si nous sommes tous les deux fatigués d'une longue semaine, nous sommes déterminés à trouver une baby-sitter et à voir un film. Pendant que nous attendons de savoir si l'une de nos baby-sitters habituelles est disponible, je regarde les listes de films.

Congelé - Vu.

agitation américaine — Pourrait être bon, mais pas intéressé par un drame policier.



Son - Probablement un film incroyable, mais je ne veux pas contempler la vision désordonnée de la vie moderne sur l'amour et la technologie lors de mon rendez-vous amoureux, pas plus que je ne le dois.

le loup de Wall Street - Encore une fois, ça pourrait être bien, mais je ne suis vraiment pas intéressé à penser au style de vie débauché de quelqu'un ce soir.

la légende d'Hercule —  J'aimerais que ce film ne soit qu'une légende. Je vais passer et attendre Moi, Frankenstein .

Archorman 2 - Probablement bon pour quelques rires, mais c'est à peu près tout.

Le Hobbit : la désolation des fans suffisants - Trop long. Et mal noté.

Jeux de la faim prennent feu - Vu.

À l'intérieur de Llewyn Davis — J'ai dû lire du Paul Tripp tellement j'étais déprimé après avoir regardé la bande-annonce.

Match de rancune - Non.

Nebraska — Plus de Paul Tripp.

Marcher avec les dinosaures - pour les enfants et probablement terrible.

Nous sommes restés à la maison.

Nous recherchions une histoire bien racontée qui était finalement pleine d'espoir et peut-être même belle.

Au fur et à mesure que je grandissais, que je devenais parent et que j'étais témoin de plus de quelques tragédies près de chez moi, j'ai trouvé de plus en plus difficile de trouver quelque chose d'agréable à regarder. Ce n'est pas que j'aie des goûts élitistes pour les films - je ne suis pas du genre à insister pour voir le dernier film étranger ou indépendant. J'apprécie les films d'auteur et les portraits profondément évocateurs de la grandeur et de la tragédie de la vie. Je pense à Woody Allen Crimes et délits est l'un des plus grands récits de Dostoïevski et une profonde exploration de l'existence laïque moderne. Mais je ne peux gérer ces films que rarement et dans le bon état d'esprit, sous peine d'être consumé par leur esthétique et leur humeur.

Mais si l'alternative est une croupe de comédie légère; un film d'action finement écrit; ou une histoire édifiante sucrée et «familiale» ; Je préfère rester à la maison. Cela ne vaut pas mon temps. Les histoires mal écrites ne rafraîchissent pas mon âme, elles n'inspirent pas mon imagination et elles ne me font pas sentir la richesse d'exister dans le monde de Dieu.

Histoire simple

Pour les adultes, on a parfois l'impression de devoir choisir entre des films esthétiquement excellents qui nous déprimeront et des histoires mal écrites qui ne feront que nous distraire. Nous aspirons à un bon film pour nous intéresser, nous entraîner dans l'aventure ou le drame, nous faire rire, nous horrifier ou nous titiller. Le cinéma est un spectacle dont le but est de nous captiver. Ou nous regardons des films pour être interpellés philosophiquement, pour ressentir profondément les mystères de la vie, pour interroger le monde qui nous entoure. Toutes ces choses sont bonnes et dignes d'être poursuivies. Mais je ne veux pas que nous négligeons la valeur d'une bonne histoire bien racontée et populaire.

J'ai en tête des films qui ont tendance à éviter les sujets sombres, les récits complexes et les images richement symboliques pour une histoire plus simple. Et pourtant, ils ne se glissent pas dans la narration et le talent artistique de mauvaise qualité de bon nombre des films les plus «divertissants». Je pense aux meilleurs films Pixar ( WALL-E et En haut ), et Super-8 , Jeune Frankenstein , les Marx Brothers, et plus récemment La fin du monde (malgré son langage grossier et gratuit). Ces films ont une intrigue et des dialogues relativement simples, mais ils ont une richesse de détails qui les distingue. Le jeu d'acteur et le scénario sont bien menés. Le rythme est juste. La musique est appropriée, jamais envahissante. La cinématographie s'efforce de quelque chose au-dessus des angles de caméra et du cadrage par cœur. Ce sont tout simplement de beaux films, même s'ils ne remportent pas la meilleure image ou ne se classent pas parmi les meilleurs films de l'année pour les critiques.

Un exemple bien connu est celui de Pixar En haut . Oui, il y a des points faibles, des moments où les blagues deviennent aussi minces que les films d'animation typiques classés G, mais ce sont l'exception. La plupart des dialogues sont intelligents et profondément émouvants. Ce dépeint une vision de l'amour et de la mort si étrangère à nos sensibilités modernes. Bien sûr, le tout début du film qui montre la vie de Carl et Ellie ensemble est poignant, véridique et beau, mais si le film s'était arrêté là, ce ne serait pas le genre de film que j'essaie de décrire - ce serait ' t être un film bien fait et plein d'espoir. Heureusement, le film ne s'arrête pas là, et Carl et Russell en viennent à nouer une relation amoureuse à travers leur aventure et à mesure qu'ils réalisent les besoins de l'autre. Le film se termine en affirmant la bonté des relations humaines, même face à la mort et à la décadence. En haut est un film beau et agréable.

Ces types de films ont une valeur au-delà du divertissement, et je ne veux pas que nous manquions cette valeur. Une bonne histoire peut nous entraîner dans un monde imaginaire dans lequel nos esprits ont besoin de se reposer et de jouer. Peter Berger, dans son œuvre monumentale Une rumeur d'anges , soutient que le jeu et le rire sont des «signaux de transcendance» ou des «expériences humaines prototypiques» qui indiquent un ordre d'être au-delà de notre existence. Par exemple, lorsque nous jouons, nous entrons dans un espace intemporel. Le temps passe lentement, voire pas du tout. Nous perdons la notion du temps à mesure que nous nous laissons entraîner dans notre imagination et notre joie. De même, il soutient que l'humour est une expérience radicale. Elle défie toutes les tragédies de l'existence. Mais nous choisissons toujours de rire de toute façon.

Une bonne histoire nous fait sortir de notre existence d'instant en instant en nous invitant à jouer dans une existence alternative où règne l'ordre. Les personnages sont motivés par des objectifs clairs. Bons triomphes. Et nous nous délectons de la beauté de l'existence. Cela ne veut pas dire que tout dans ces mondes est idéal ; de mauvaises choses arrivent encore aux personnages, et ils doivent les surmonter. Mais ils fais les surpasser.

Dans une comédie bien faite, cette expérience de jeu est complétée par l'humour. Parfois, l'humour banalise des expériences humaines profondément tragiques ; nous rejetons à juste titre ce genre d'humour comme offensant. 'L'humour' dans Mauvais Grand-père est un exemple. Mais un autre humour, dans le bon esprit, nous réoriente vers la vérité de la rédemption. Cela peut nous rappeler que nos «souffrances» quotidiennes sont mesquines et ne définissent finalement pas nos vies, que même nos grandes souffrances n'ont pas le dernier mot. Christ a défait la mort. L'humour peut ainsi nous rappeler que, aussi terribles que puissent être la mort et la souffrance, elles ne sont pas le dernier mot - il y a quelque chose de plus vrai à l'œuvre. De la même manière, l'humour qui se moque de notre chute (peut-être même de notre péché) peut nous rappeler que notre condition, bien que sérieuse, n'est pas terminale en Christ.

Nous avons besoin de ces moments. Nous avons besoin de bonnes histoires de lutte pour apprendre ce que signifie être dans le monde de Dieu. Nous avons besoin de temps hors du temps ordinaire pour réorienter notre espérance, qu'en Christ la mort n'a pas le dernier mot, que nos faiblesses sont risibles même si elles sont réelles et tragiques. De telles histoires nous ravivent; ils nous rappellent les miséricordes de Dieu, sa grâce commune. Ils nous rappellent que malgré le sentiment que notre monde est embourbé dans le chaos et la violence, ce n'est pas le bon et le bon état des choses, et il n'en sera pas toujours ainsi.

Les films bien faits et légers ne sont pas aussi courants ou aussi populaires qu'ils devraient l'être, mais ils ont peut-être plus de valeur que nous ne le pensons.