Élever un enfant dans le Seigneur : l'art de la « conférence »

Ce n'est que lorsque je travaillais sur mon livre Formé pour la gloire de Dieu : les pratiques spirituelles de Jonathan Edwards (InterVarsity, 2013) [ examen ] que j'ai commencé à creuser dans la pratique puritaine des conférences. J'en avais déjà entendu parler, mais ma section sur les conférences m'a donné l'espace nécessaire pour réfléchir avec plus de profondeur et de clarté. J'étais captivé. Je faisais partie de l'équipe de direction de mon église et j'avais une petite fille de neuf mois dont la présence m'a gardé à l'esprit la vie spirituelle de ma famille. Je voulais commencer à penser tôt aux dévotions familiales, et mon projet de livre était une excellente excuse.

La conférence, en un mot, est un mélange de partenaires de responsabilité et de petits groupes. Vous vous réuniriez avec votre pasteur, vos ami(e)s et votre famille au moins une fois par semaine. Bien que le format soit fluide, la conférence était guidée par deux questions fondamentales :

  1. Le pasteur avait-il raison dimanche ?
  2. Qu'a fait votre cœur quand vous avez entendu ce sermon ?

Remarquez l'équilibre. Premièrement, les chrétiens devaient avoir une connaissance approfondie et croissante des Écritures, obligeant les fidèles, les familles et les amis à sonder les Écritures ensemble. Même si vous pensiez que le pasteur avait raison, vous deviez utiliser vos propres moyens pour le prouver. Deuxièmement, vous deviez parler de la vérité de votre cœur par rapport à l'Écriture et à la doctrine du sermon.



Apprendre à naviguer dans les petits cœurs

Il y a plusieurs choses que j'aime dans ce format : il est simple, complet, et il appuie pour la pastorale à tous les niveaux de la famille de l'église. Il reconnaît que la formation d'un peuple exige une profonde connaissance du cœur. Dans la culture puritaine, les pères étaient considérés comme les pasteurs de la maison, et ils avaient donc besoin des connaissances bibliques pour guider la discussion. et la capacité de naviguer dans les petites âmes de leurs enfants. Cette tournure vers le cœur ne cherchait pas de réponses stéréotypées, mais appelait à une attention particulière aux mouvements des désirs les plus profonds d'un enfant. Cela impliquait une vraie sagesse.

Je me souviens quand ma fille de quatre ans s'est tournée vers moi alors que je la bordais au lit un soir et lui ai demandé : 'Nous ne mourrons pas, n'est-ce pas, papa ?' Immédiatement, j'ai su que je pouvais sortir de cette question si je le voulais. J'étais fatigué et je voulais passer du temps avec ma femme avant d'aller dormir. Mais je savais aussi que j'avais une petite âme fragile exprimant de profondes inquiétudes et des questions de son cœur. Je savais qu'il y avait des tentations des deux côtés : ignorer la question d'un côté et se tourner trop rapidement vers l'espoir de la résurrection de l'autre. Je savais qu'elle avait besoin de sentir le poids du péché et de la mort avant de pouvoir expérimenter l'espoir que Jésus offre. J'avais besoin de savoir comment naviguer dans son cœur, dire la vérité dans sa vie, mais avec la sagesse de savoir quoi dire et quand le dire.

En ce qui concerne les dévotions familiales, je pense que la conférence fournit aux parents un bon modèle. L'objectif n'est pas la prise en main, mais l'imitation. Nous devons pousser nos enfants au-delà de leurs connaissances actuelles en les aidant à saisir l'étendue de la révélation biblique, mais nous devons aussi les aider à apprendre que le Seigneur est souverain sur leur cœur aussi bien que sur leur esprit. Nous devons créer un contexte où nos enfants peuvent être en colère contre Dieu et déplorer la réalité de ce monde brisé et l'apparente absence de Dieu. Et nous devons éviter les solutions simples et propres lorsqu'elles ne sont pas justifiées. Comme mon mentor me le rappelait fréquemment, ce que nous faisons avec nos enfants dans l'intimité de leurs questions les plus profondes leur apprendra à prier. La prière n'est pas enseignée à un enfant simplement en lui apprenant ce qu'il faut dire dans la prière. La prière est un moyen d'entrer en relation avec un autre, celui qui connaît son cœur et peut gérer son péché. Si un enfant n'a jamais connu cette intimité avec son père et sa mère, la prière se transformera en un lieu où se cacher de Dieu plutôt qu'être avec lui. Les mots de mon mentor résonnent encore en moi : 'La prière n'est pas un endroit où être bon, mais un endroit où être honnête.' Les conférences sont un moment pour mettre cela en pratique, en formant nos familles en prenant les mouvements de leur cœur aussi au sérieux que nous prenons leur connaissance des Écritures et de la doctrine.

Saisir ses émotions

Je pense que la plus grande erreur que nous commettons ici est de juger les émotions et les réactions de nos enfants. La plupart d'entre nous n'ont jamais eu ce genre de formation dans nos propres maisons, et nous nous tournons donc souvent vers des versions hautement éditées et nettoyées du christianisme. Il peut être difficile d'entendre le rejet de nos enfants de la prière, de la lecture de la Bible ou de l'église. Il peut être difficile d'entendre que lorsqu'ils étaient assis dans leur classe d'école du dimanche, ils étaient effrayés, tristes, en colère ou effrayés. Il est facile pour nous d'intervenir dans le but de les faire se sentir mieux, plutôt que d'entrer dans cette émotion avec eux. D'un autre côté, il peut être facile de transmettre une fausse spiritualité à nos enfants, qui leur enseigne que s'ils chantent les bonnes chansons, disent les bonnes prières et feignent l'excitation au bon moment, alors maman et papa seront satisfaits. .

Alors que j'étais assise avec ma fille au lit, je savais qu'il n'y avait qu'une seule chose que je pouvais faire. Je savais que je devais entrer dans sa douleur. 'Oui, mon amour, nous allons mourir. Tout le monde meurt.' Et pendant qu'elle pleurait, je me suis assis et j'ai pleuré avec elle. Tout ce que je pouvais dire, c'était : « Je suis désolé. . . Je suis vraiment désolé.' Je lui indiquerais l'espérance de Jésus plus tard. Mais à cette époque, dans l'expérience crue de la dureté de la mort, elle avait besoin de sentir son poids.

Assister à nos propres cœurs

Je pense que nous pouvons apprendre beaucoup des puritains. Je continue à en apprendre davantage sur les conférences et, alors que je continue à réfléchir aux dévotions familiales, je me retrouve toujours à y revenir. Les conférences nous obligent tous à être responsables du sermon, de l'école du dimanche, de l'étude biblique ou de tout ce que nous faisons. Si tout le monde à l'église savait qu'ils allaient être fréquemment interrogés tout au long de la semaine sur le sermon et si le pasteur avait raison, alors nous écouterions tous différemment. Mais nous écoutions aussi le sermon chrétiennement . Nous ne l'exploiterions pas simplement pour obtenir des informations, mais nous aurions une oreille dans nos âmes attentive aux mouvements de nos cœurs. Pour aider nos enfants à naviguer dans leur vie émotionnelle et pour les guider dans la sagesse, nous devons d'abord nous occuper de notre propre cœur (et de ce qui fait nous en colère, frustré, ravi ou timide).

Ce que les puritains offrent, je pense, est un peuple qui peut naviguer dans les questions profondes de la Bible et les courants profonds du cœur. C'est un peuple qui n'est pas ' ballotté par les vagues ', mais ancré au rocher du Christ. Que le Seigneur nous guide dans cette voie !