Du judaïsme libéral à la foi en Jésus

Mon passé est le judaïsme libéral – le judaïsme sans calottes, fréquentation régulière de la synagogue ou même lois sur l'alimentation. (Oui, nous avons mangé du bacon !) Mais malgré notre manque d'observance, je savais que j'étais juif plutôt qu'autre chose.

À l'âge de 13 ans, j'ai eu mon service de bar-mitsva, une cérémonie de passage à l'âge adulte au cours de laquelle j'ai récité un passage de la Torah en hébreu. J'étais content d'y participer car je voulais m'aligner sur mes ancêtres juifs. J'étais très conscient des souffrances vécues par ma famille pendant l'Holocauste : mon arrière-grand-mère a été assassinée à Auschwitz ; ma grand-tante a survécu à Auschwitz ; et mon grand-oncle a survécu à Mauthausen. Ils ont souffert simplement parce qu'ils étaient juifs. Je voulais honorer cela en me tenant dans la même lignée de la judéité.

La faux incontournable de la mort

Les longues semaines de préparation de la bar mitzvah ne m'ont pas donné de réponses aux plus grandes questions de la vie. La chose qui me préoccupait à l'époque était l'inévitabilité de la mort. Cela semblait rendre tout ce que je faisais inutile. Je pensais que c'était étrange que les gens mettent tant d'efforts dans leur vie alors qu'ils savaient qu'ils allaient mourir et ensuite être oubliés. Vivre la vie ressemblait à écrire un livre en utilisant un type d'encre spécial qui s'estompait rapidement dans le néant. Pourquoi écrire le livre si l'encre va bientôt disparaître ? Pourquoi mettre tant d'efforts dans la vie alors que la mort rend tous ces efforts complètement dénués de sens ?



Je me souviens avoir imaginé la mort dans sa cape noire à capuche, la faux à la main, me regardant et riant alors que j'étudiais pour un test de français. Je pouvais presque l'entendre dire : « Je vais bientôt t'avoir, et à quoi te serviront alors tes verbes français ? Il y a eu des semaines où j'ai tout mélangé misérablement parce que je ne pouvais pas voir le but de tout cela une fois que vous avez pris en compte la faux incontournable de la mort.

Regardez et vivez

Quand j'avais 15 ans, deux garçons à l'école ont annoncé lors de notre assemblée du matin une prochaine réunion de leur groupe chrétien. Je suis allé à la réunion désireux d'entendre une nouvelle explication de la vie qui pourrait enfin répondre à mes questions.

L'orateur invité, un pasteur du nom de Jonathan Fletcher, a donné une conférence sur une phrase de la Bible : 'Comme Moïse a élevé le serpent dans le désert, ainsi le Fils de l'homme doit être élevé, afin que quiconque croit en lui ait la vie éternelle » (Jean 3 :14-15). En d'autres termes, a expliqué Jonathan, lorsque Jésus a été élevé sur la croix, il a permis aux gens de vivre éternellement. Jonathan a dit que lorsque les Israélites étaient dans le désert, il y avait une plaie de serpents venimeux. Moïse a fixé un serpent de bronze à un poteau, et chaque fois que les Israélites étaient mordus, ils pouvaient simplement regarder ce serpent de bronze et ils vivraient. Jonathan a dit que notre rébellion contre Dieu était plus grave qu'une morsure mortelle de serpent. Mais Jésus a été volontairement cloué sur la croix pour résoudre ce problème en prenant la punition pour le péché. Tout ce que nous avons à faire est de regarder et de vivre.

J'ai su immédiatement que la vie éternelle transformerait tout pour moi. Mais une question importante restait à régler. Je suis allé voir Jonathan après la conférence et j'ai dit : « Je suis juif, donc je suppose que ce n'est pas pour moi. Il a eu une bonne réponse : « Jésus lui-même était juif ! C'est le Messie juif, celui que les Juifs attendaient. Si vous le suivez, vous suivrez votre propre Messie. C'était extrêmement rassurant d'entendre que je pouvais encore être juif et croire en Jésus. J'ai commencé à suivre Jésus ce soir-là et j'ai reçu avec reconnaissance le don de la vie éternelle.

Partager Jésus avec le peuple juif

Allongé sur mon lit un jour de ma première année en tant que disciple de Jésus, j'ai lu Esaïe 53, sans savoir que c'était l'un des chapitres les plus célèbres de la Bible. Je me suis redressé et je me suis dit : « J'ai fait une découverte incroyable que personne d'autre ne connaît ! Ce chapitre de l'Ancien Testament est entièrement consacré à Jésus ! J'ai réalisé plus tard que je n'étais pas la première personne à faire cette découverte. Ésaïe 53 est l'une des nombreuses prophéties pointant vers Jésus. Mon ami Zigmund Rogoff, un autre croyant juif en Jésus, aime dire que Jésus correspond aux prophéties de l'Ancien Testament sur le Messie comme un doigt correspond à sa propre empreinte digitale.

À la lumière de l'accomplissement par Jésus des prophéties de l'Ancien Testament, les chrétiens me demandent souvent pourquoi si peu de Juifs croient en lui (en Israël, pour chaque personne juive qui croit en Jésus, il y en a cinq cents qui ne le croient pas). La réponse réside finalement dans les objectifs insondables de notre Dieu souverain. Mais du point de vue humain, trois raisons ressortent. Le premier est la triste histoire de la persécution des juifs par les chrétiens. Il est compréhensible que les Juifs se méfient de Jésus après des siècles de persécution en son nom.

La deuxième raison est le sentiment répandu parmi les Juifs que vous ne pouvez pas être juif et croire en Jésus. Cela transforme souvent l'évangélisation parmi le peuple juif en une ascension difficile. Lorsque je suis resté avec des parents en Israël il y a quelques années, ils ont trouvé le concept de croire en Jésus tout en étant juif particulièrement difficile à saisir parce qu'ils n'avaient jamais rencontré une seule fois un chrétien juif ou un juif messianique (un nom alternatif pour un adepte juif de Jésus). Au départ, ils ont décidé que je devais être Témoin de Jéhovah ! Mais mon propre témoignage montre que les Juifs peuvent répondre positivement au message sur Jésus, même à la toute première audition.

Une autre raison, humainement parlant, pour laquelle si peu de Juifs croient, c'est parce que si peu ont entendu. Isaiah 52: 7 dit: «Qu'ils sont beaux sur les montagnes les pieds de ceux qui apportent de bonnes nouvelles. . . qui disent à Sion : ‘Ton Dieu règne !’ » Jonathan, l'homme qui m'a annoncé la bonne nouvelle, a de beaux pieds. Que Dieu en suscite beaucoup d'autres comme lui pour dire aux Juifs du monde entier de regarder avec foi Jésus, leur Messie, et de vivre éternellement.