Doit-on prier les psaumes imprécatoires ?

À la lumière de la récente exécution de 21 chrétiens et de la capture de centaines d'autres en Syrie, il est peut-être temps de demander : 'Devrons-nous prier les psaumes imprécatoires contre l'EI ?' Écrits dans le contexte théocratique d'Israël, lorsque Dieu lui-même avait un trône sur terre, ces psaumes (par exemple, Ps. 58 ; 69 ; 109) invoquent le jugement de Dieu sur les ennemis d'Israël en des termes terrifiants (voir Ps. 58 : 8). Alors que nous professons que toute Écriture est profitable (2 Tim. 3:16), nous devons soigneusement considérer les manières dont cela est vrai de ces psaumes.

Après tout, nous étions autrefois ennemis de Dieu (Col. 1 : 21-22), mais nous sommes maintenant rachetés et appelés à aimer notre prochain (Luc 10 : 27) et à prier pour nos persécuteurs (Matthieu 5 : 44 ; Rom. 12). :14). Pouvons-nous identifier un ennemi pour la destruction divine comme le font les psaumes imprécatoires ? Pouvons-nous le faire en termes spécifiques ou uniquement en termes généraux ? Ne devons-nous pas nous attendre à être persécutés à cette époque et tendre l'autre joue (Marc 13 : 13 ; Luc 21 : 17 ; Matt. 5 : 39) alors que nous attendons le retour de Christ (2 Cor. 1 : 5 ; Col. 1 : 24). ) ? Ce sont des questions complexes.

Je veux explorer comment les Écritures soutiennent la prière des psaumes imprécatoires de manière personnalisée, à condition que nous manifestions une attitude spécifique. Prier pour que Dieu exécute son jugement juste sur les malfaiteurs est permis et, à certains égards, même utile pour les croyants. Mon objectif ici est également, en partie, de fournir aux chrétiens un récit biblique de l'impulsion que nous pouvons ressentir pour souhaiter la destruction de Dieu sur les persécuteurs de nos frères et sœurs en Christ.



Le psautier et l'herméneutique

Trois brefs points sur l'utilisation des psaumes imprécatoires dans la prière s'imposent. Premièrement, nous devons nous garder de trop insister sur la place de ces psaumes dans la vie chrétienne. L'église n'entreprend pas la conquête de Canaan. Notre mission est plutôt de prendre soin des âmes alors que nous apportons l'évangile à toutes les nations (Matt. 28:19-20). Notre objectif est d'agrandir et de nourrir le troupeau, pas d'éradiquer tout ce qui n'est pas un mouton. C'est la différence entre l'évangile et la charia. Prier les psaumes imprécatoires peut être utile lorsqu'il est fait avec cette prudence à l'esprit.

Deuxièmement, nous devons reconnaître que la majorité du Psautier est non-violente. Les cas où un psalmiste parle positivement de la violence sont en effet rares. Partout où nous trouvons des imprécations dans les Écritures, ce n'est ni triomphaliste ni jubilation. Au lieu de cela, il découle d'une position de faiblesse et de victimisation (Ps. 35:7 ; 69:1-3 ; 109:22-25). L'imprécation reconnaît Dieu comme la seule source de délivrance et de jugement juste (Ps. 59:5 ; 40:13 ; 109:27). Le seul qui se moque des méchants est Dieu lui-même (Ps. 2 :4 ; 37 :13 ; 59 :8). La prière des psaumes imprécatoires peut donc être utile lorsqu'elle reconnaît notre impuissance et notre participation au corps persécuté du Christ.

Troisièmement, lorsque nous prions les psaumes imprécatoires, nous ne nous attendons pas à ce que Dieu envoie 'le frelon' pour exterminer ISIS comme il l'a fait pour les Cananéens (Jos. 24:12 ; Exode 23:28). D'autre part, nous ne demandons pas nécessairement à Dieu d'exécuter le jugement final qui ne viendra qu'au retour de Christ non plus. Alors que ce jugement est préfiguré dans ces psaumes - et dans la conquête plus généralement - Dieu peut intervenir et intervient dans la création lorsqu'il la soutient. En ce sens, il peut organiser la chute de malfaiteurs spécifiques selon sa volonté avant même le retour du Christ. Dieu entend et exauce les prières de son peuple de diverses manières. Pour ces raisons, les psaumes imprécatoires peuvent être dirigés contre des malfaiteurs spécifiques comme expression de notre désir du Royaume de Dieu sur terre aujourd'hui (Luc 18 : 6-8).

La souveraineté de Dieu et notre finitude

Maintenant, deux points sur l'application des psaumes imprécatoires.

Premièrement, nous devons reconnaître la souveraineté de Dieu dans l'exercice de sa propre justice sur le mal. Certes, jusqu'à ce jugement, Jésus nous commande d'aimer nos ennemis, de prier pour eux, voire de les bénir (Luc 6 :27-28 ; Rom. 12 :20 ; 1 Pierre 3 :9). Jésus a davantage parlé d'amour que de port de l'épée (Matthieu 10 : 34-35 ; Luc 12 : 51-53). De la même manière, Paul a demandé aux chrétiens de ' bénir et ne pas maudire' nos persécuteurs (Rom. 12:14).

Mais cette instruction n'interdit pas d'appeler le mal ce qu'il est, et de vouloir que Dieu s'en occupe promptement et spécifiquement. Nous le voyons plus clairement dans Apocalypse 6 : 9-10, où les martyrs célestes appellent à la justice et à la vengeance. Leur préoccupation est extrêmement personnelle : ils demandent à Dieu de venger « notre sang sur ceux qui habitent sur la terre ». Il est important de noter que si les martyrs célestes émettent une imprécation personnalisée, elle est néanmoins divinement médiatisée. Leur imprécation est qualifiée par la souveraineté et l'agence de Dieu lui-même pour répondre à leur prière.

Deuxièmement, nous devons faire la distinction entre maudire nous-mêmes nos ennemis personnels (Col. 3 : 8) et demander à Dieu de maudire ses ennemis. Cette distinction est évidente dans Romains 12:14. Bien que Paul nous ordonne de ne pas maudire les autres, il n'interdit pas de demander à Dieu de répandre sa justice. La distinction est subtile mais importante. Dans le premier cas, nous condamnons les hommes selon nos propres termes et nous nous faisons des dieux ; dans celui-ci nous implorons le Roi et reconnaissons sa sainteté et notre finitude.

En ce sens, lors de l'imprécation spécifique, nous devons toujours équilibrer 'Père, sauve les perdus!' par « Père, déverse ta colère sur le mal ! La contingence qui tient ensemble ces deux idées se soumet proprement à la souveraineté de Dieu - sa justice et sa miséricorde - sans supposer qu'une seule des deux options lui apportera la gloire. Paul ne craint pas l'imprécation personnelle lorsqu'il met en pratique ce principe dans 1 Corinthiens 16 : 22 : « Si quelqu'un n'aime pas le Seigneur, qu'il soit anathème ! » (cfr. Gal. 1:8-9). En tant que chrétiens rachetés par le Christ, nous pouvons simultanément reconnaître le pardon de notre propre péché et le fait que le péché lui-même fonde notre appel au jugement de Dieu.

Aucune matière légère

Aucun de ces conseils n'implique que la prière de psaumes imprécatoires est une affaire légère. Loin de là. Comme d'autres l'ont souligné, certains le considèrent comme une 'option nucléaire' spirituelle.

Néanmoins, « il y a un temps pour aimer et un temps pour haïr ; un temps pour la guerre et un temps pour la paix » (Eccl. 3:8). Si Dieu le veut, sa justice sera rendue, et ISIS et les perversions similaires de la vérité seront étouffées rapidement et complètement. Mais nous n'avons peut-être vu que le début de ce mal. S'il est terrible de désirer que le jugement de Dieu tombe sur des créatures impénitentes, il est encore pire que le mal reste impuni. Pour cette raison, je prie pour que les chrétiens fassent preuve de sagesse dans leur intercession pour l'église persécutée. Ce faisant, reconnaissons toujours notre propre pardon du péché en tant que créatures aimées de Dieu, et magnifions la souveraineté et la justice du Roi du ciel et de la terre.