Diversité raciale et notre « troisième race »

Note de l'éditeur:

Ce qui suit est un extrait adapté du nouveau livre de J. D. Greear, Gagner en perdant : pourquoi l'avenir appartient aux églises qui envoient (Zondervan, 2015). Greear partage ce que lui et l'Église du Sommet ont appelé 'Les 10 fils à plomb de l'envoi' et aborde le besoin de réconciliation raciale comme fruit de la création d'une culture d'envoi dans l'église.

Lorsque vous abordez le sujet de la diversité raciale dans la plupart des églises, beaucoup de gens se disent, Eh bien, je ne suis pas raciste, donc je vais bien ! Mais le but de Dieu n'est pas simplement de nous faire cesser de mépriser les autres races. Dieu veut l'unité, pas seulement une cessation des hostilités. Il veut que la composition même de son église prêche l'évangile : que malgré nos variantes raciales, nous soyons unis sous un ancêtre, Adam ; que nous avions un problème, le péché; et que nous avons une seule espérance, le salut en Christ. Il veut que nous démontrions au monde que cette unité en Christ est plus importante que tout ce qui pourrait nous diviser. Lorsque le Saint-Esprit a confronté le racisme de Peter, il ne s'est pas contenté de lui ordonner de cesser de mépriser les autres races. Il ordonna à Pierre de embrasse Cornélius, pour entrer et manger avec lui. Peter n'est pas passé de « raciste » à « non raciste » ; il est passé de 'raciste' à 'graciste'.

Ainsi, si votre indicateur de réussite est seulement « avez cessé d'être raciste », vous n'avez pas pleinement réalisé l'objectif de l'Évangile. Le Christ ne recherche pas la neutralité raciale ; il veut l'unité multiculturelle.



ADN de l'Evangile

Seulement 5,5 % des églises américaines aujourd'hui sont qualifiées de « multiculturelles », ce que les sociologues définissent généralement comme aucune race ne représentant plus de 80 % de la congrégation. Divulgation complète : à l'église Summit, nous ne sommes pas encore au niveau de 20 % de diversité (nous sommes à 15 %), mais par la grâce de Dieu, nous nous en rapprochons. Et nous sommes dix fois plus avancés qu'il y a cinq ans !

La diversité multiculturelle est dans l'ADN même de l'évangile, et une église remplie de l'Esprit dérivera naturellement vers cette diversification. Cela se reflète même dans la façon dont l'évangile s'est propagé à travers l'histoire : le christianisme compte environ 20 % de ses adeptes en Afrique, 20 % en Asie, 20 % en Europe, 20 % en Amérique du Nord et 20 % en Amérique du Sud. Toutes les autres grandes religions ont au moins 80 % de leurs adeptes concentrés sur un seul continent.

Le christianisme, statistiquement parlant, n'a pas de culture dominante. C'est le mouvement le plus diversifié de l'histoire.

Ainsi, le fait que la majorité des églises aux États-Unis soient principalement une seule culture est une anomalie. Alors comment une église blanche, noire, asiatique, hispanique ou arabe peut-elle parvenir à une diversification multiculturelle dans sa communauté locale ?

Élever votre 'troisième race'

Pour réaliser l'unité dans la diversité, chaque membre doit élever sa 'troisième race'. Pensez à votre « première race » comme la race ou l'ethnie dans laquelle vous êtes né, et à une « seconde race » comme toutes les races auxquelles vous n'êtes pas. La troisième race est la nouvelle personne que Dieu vous a faite en Christ.

Lorsque vous devenez chrétien, vous ne cessez pas d'être votre première race, et vous ne vous assimilez pas non plus à la seconde race des gens qui vous ont amené à Christ (s'ils étaient différents de vous). Au lieu de cela, vous faites partie d'une nouvelle race, une troisième race, tout en conservant votre première race. Dans cette troisième race, vous trouvez une unité avec les autres croyants qui supprime toutes les différences qui proviennent des distinctions dans vos premières races. En Christ, Paul dit : « Il n'y a ni Juif ni Grec, il n'y a ni esclave ni libre, il n'y a ni homme ni femme » (Gal. 3:28). Il ne voulait pas dire que nous cessons d'être juifs ou grecs lorsque nous sommes sauvés, pas plus que nous cessons d'être un homme ou une femme. Notre race en Christ devient simplement plus lourd que toute autre distinction terrestre - de sexe, de culture ou de statut socio-économique.

Dieu n'est pas daltonien, et nous ne devrions pas l'être non plus. Il n'y a pas de ligne de décoloration au paradis où Dieu nous rend tous pareils. Apocalypse 21:26 dit que Dieu apporte au ciel 'la richesse et l'honneur' des nations, ce qui signifie qu'il veut les riches variétés de culture là-bas. Dans cette grande foule de croyants adorant autour du trône de l'Agneau , nous aurons toujours des distinctions de race, de culture et de langue (Apoc. 5 : 9-11). Et ce sera magnifique.

Notre identité la plus importante

Lorsque notre troisième race devient notre identité la plus importante, l'unité devient une possibilité. Nous aurons toujours des préférences ethniques, bien sûr, et il n'y a rien de mal à les avoir. Je n'ai pas besoin de cacher le fait que je suis né en Virginie-Occidentale dans une famille blanche d'origine hollandaise et écossaise. J'ai grandi dans le centre de la Caroline du Nord, et cela a façonné mes goûts en matière de musique, de nourriture, de vêtements et de ce que je considère comme une bonne étiquette. Je peux apprécier ces choses sans les laisser devenir plus déterminantes pour moi que d'être « en Christ ».

L'apôtre Paul était complètement juif - un 'juif des juifs' - mais il portait sa judéité à la légère. En fait, il a dit que pour les Juifs, il 'était devenu comme un Juif' (1 Cor. 9:20). N'était-il pas déjà juif ? Pourquoi aurait-il besoin de devenir comme un Juif s'il en était déjà un ? Évidemment, Paul ne considérait plus son appartenance ethnique comme primaire à son identité. Il était toujours juif, bien sûr - et ne le nierait jamais - mais sa judéité était quelque chose de si «léger» pour lui qu'il pouvait l'enfiler et l'enlever comme un vêtement. Sa troisième race - être en Christ - était plus permanente, plus centrale et plus importante pour lui que même son identité ethnique et culturelle en tant que juif.

Récemment, un ami non blanc et membre de notre église m'a dit que notre musique, la durée du service et notre comportement à l'église étaient très différents de ce à quoi il était habitué. 'Mais je résonne tellement avec l'évangile et la mission ici que toutes ces autres distinctions ne semblent plus si importantes', a-t-il ajouté. Vous voyez, son troisième course n'a pas éliminé ses premières préférences; il les a éclipsés. Et cela lui a donné l'unité avec un groupe de personnes avec lesquelles il n'aurait pas autrement choisi de passer du temps.