Dites adieu à la théologie du canot de sauvetage

Note de l'éditeur:

TBT (Throwback Thursday) avec Every Square Inch : lecture des classiques est une chronique hebdomadaire qui publie quelques-uns des meilleurs écrits sur la vocation du passé. Notre espoir est de vous présenter une littérature réfléchie que vous n'avez peut-être pas encore découverte et, comme toujours, de vous encourager à connaître et à aimer davantage le Christ dans toutes les sphères de votre vie. Cet extrait est adapté de Le travail est important : relier le culte du dimanche au travail du lundi par Tom Nelson. Copyright © 2011. Utilisé avec la permission de Crossway, un ministère de publication de Good News Publishers, Wheaton, IL 60187, http://www.crossway.org .

Si nous voulons embrasser pleinement le travail que Dieu nous a appelé à faire, alors nous devrons dire au revoir à ce que Paul Marshall a justement décrit comme « théologie du canot de sauvetage ». La théologie du canot de sauvetage considère ce monde comme s'il était le Titanesque . Le monde bon de Dieu a heurté l'iceberg du péché et est irrévocablement condamné. Il ne nous reste plus grand-chose à faire. Il est temps d'abandonner le navire et d'embarquer autant de personnes que possible dans des canots de sauvetage.

Dans cette perspective théologique, le plan de sauvetage de Dieu pour la rédemption ne concerne que la survie de son peuple. Aussi nobles et bien intentionnés que soient nos efforts pour sauver la création de Dieu, en fin de compte, notre travail sur cette terre condamnée ne revient qu'à réorganiser les chaises longues sur le Titanesque .



Mais Dieu est profondément préoccupé par la couronne de sa création déchue et a lancé un plan glorieux de rédemption par l'intermédiaire de son Fils Jésus. Il n'a pas abandonné ce monde.

Vers une théologie de l'arche

Paul Marshall nous appelle sagement à abandonner une théologie du canot de sauvetage pour ce qu'il appelle une théologie de l'arche. L'auteur de la Genèse raconte la plongée profonde et sombre de l'humanité dans le péché. La corruption de la bonne création de Dieu et la méchanceté du péché étaient si incroyablement horribles que Dieu a sérieusement envisagé d'anéantir sa création. Dans Genèse 6, nous lisons : 'Ainsi l'Éternel dit : J'effacerai de la face du pays l'homme que j'ai créé, l'homme et les animaux, les reptiles et les oiseaux des cieux, car je me repens de les avoir créés. » (Gen. 6:7). Mais plutôt que d'anéantir ce qu'il avait fait et de recommencer complètement, Dieu accorde une faveur gracieuse à un homme nommé Noé. Dieu conclut une alliance avec Noé et lui confie la construction d'une arche. Plutôt que d'effacer toute la création, Noé et sa famille et une foule de créatures vivantes sont sauvés et préservés dans l'arche de la destruction du déluge. Dieu reste engagé à restaurer la terre et à poursuivre sa création originelle. Après que Noé soit sorti de l'arche, Dieu conclut une alliance avec lui, promettant de ne plus jamais détruire la terre par un déluge.

L'histoire de Noé et de l'arche nous rappelle que Dieu n'a pas abandonné son bon monde, même s'il a été ravagé par le péché et la mort. Dans une explosion de louanges enthousiastes, le psalmiste du Psaume 24 déclare que la terre entière, et tout ce qu'elle contient, appartient au Seigneur. Dieu aime toujours son monde. Un avenir glorieux attend la terre.

Ne pas défaire, mais refaire

Le monde déchu que nous habitons maintenant est toujours le monde de notre Père. C. S. Lewis parle de la nouvelle création de Dieu comme n'étant pas défaire mais refaire. Il écrit :

L'ancien champ de l'espace, du temps, de la matière et des sens doit être désherbé, creusé et semé pour une nouvelle récolte. Nous sommes peut-être fatigués de ce vieux champ : Dieu ne l'est pas. . . . Nous vivons au milieu de toutes les anomalies, des inconvénients, des espoirs et des excitations d'une maison qui se reconstruit. Quelque chose est abaissé et quelque chose monte à sa place.

Votre travail quotidien reflète-t-il que vous et votre travail faites partie du projet de reconstruction rédemptrice de la nouvelle création de Dieu ? Saisissez-vous le destin futur de ce monde et avez-vous réfléchi à votre place importante dans celui-ci ?

Une grande partie de notre travail quotidien consiste à prendre soin du monde de notre Père et de ceux qui l'habitent. Nous fabriquons des choses. Nous réparons les choses. Nous nous soucions des choses. Nous servons les autres. Ce que vous faites ici n'est pas du gaspillage. Les compétences et capacités que vous développez actuellement dans votre lieu de travail ne seront pas gaspillées ; ils seront utilisés et développés davantage dans le travail futur que Dieu vous demande de faire dans les nouveaux cieux et la nouvelle terre. Votre temps ici dans le monde déchu de notre Père est une préparation pour une éternité d'activité et de créativité dans les nouveaux cieux et la nouvelle terre. Votre travail compte non seulement maintenant, mais aussi pour l'avenir.

Continuité et discontinuité

La vision de John de notre future maison révèle à la fois une réelle continuité avec notre maison actuelle et une bonne dose de discontinuité. Jean décrit une nouvelle ville terrestre qui « descend » du ciel. Il nous donne le nom de la ville, la Nouvelle Jérusalem. Tout au long d'Apocalypse 21, le langage de Jean apporte avec lui une continuité terrestre. Par exemple, la Nouvelle Jérusalem est construite avec des murs et des portes utilisant des métaux précieux 'terrestres' tels que l'or, le jaspe et les perles.

Pourtant, bien que cette future nouvelle maison ait une sorte de terre, elle est également différente de notre maison actuelle. Il y a une discontinuité délicieuse et mystérieuse. Cette nouvelle demeure terrestre sera un endroit où il n'y aura plus de larmes, de mort, de pleurs ou de douleur. Comme Dieu était avec Adam et Eve dans le jardin avant leur rébellion contre lui, maintenant Dieu sera avec son peuple racheté dans la Nouvelle Jérusalem. Jean décrit la beauté éblouissante de cette nouvelle ville terrestre dont la lumière n'est pas le soleil mais Dieu lui-même. Jean écrit , « Et la nuit ne sera plus. Ils n'auront besoin d'aucune lumière de lampe ou de soleil, car le Seigneur Dieu sera leur lumière, et ils régneront pour toujours et à jamais » (Apoc. 22:5).

Notre travail n'est pas un gaspillage

Si nous voulons faire un travail qui honore Dieu, si nous voulons être une présence fidèle sur nos lieux de travail, alors nous devons comprendre de manière convaincante que notre travail actuel s'inscrit dans l'avenir qui nous attend. J'entends si souvent des gens bien intentionnés sur le marché dire que leur travail quotidien semble si ennuyeux ou qu'il représente une telle perte de temps. Je ne minimise pas les aspects apparemment inefficaces et banals qui peuvent faire partie de notre travail. Chaque travail comporte une foule de tâches qui ne nous excitent pas vraiment ou ne libèrent pas nos énergies créatives. Mais si nous regardons notre travail à travers le prisme des Saintes Écritures, notre travail, peu importe ce que nous avons été appelés à faire, est imprégné d'une grande signification et signification.

Une solide théologie du travail, aujourd'hui et à l'avenir, apporte une nouvelle perspective à nos vies. Nos appels vocationnels deviennent riches de sens. Notre attitude face au travail est transformée. Une nouvelle créativité et diligence émerge. Un sentiment d'anticipation d'un avenir glorieux dans les nouveaux cieux et la nouvelle terre remplit nos âmes. Tim Keller insuffle un vent plein d'espoir dans nos voiles lorsqu'il écrit :

A la fin de l'histoire, la terre entière est redevenue le Jardin de Dieu. La mort, la décadence et la souffrance ont disparu. . . . Jésus fera à nouveau du monde notre maison parfaite. Nous ne vivrons plus 'à l'est d'Eden', errant toujours et n'arrivant jamais. Nous viendrons, et le père nous rencontrera et nous embrassera, et nous serons introduits dans la fête.