Dieu se déplace d'une manière mystérieuse

Note de l'éditeur:

Cet article est le premier d'une nouvelle série intitulée 'C'est mon histoire, c'est ma chanson', qui explorera les hymnes préférés de divers écrivains et dirigeants évangéliques au sein et en dehors du TGC.

'Dieu se déplace d'une manière mystérieuse' par William Cowper

Dieu se déplace d'une manière mystérieuse, ses merveilles à accomplir ; il plante ses pas dans la mer et chevauche la tempête.



Profondément dans des mines insondables, d'une habileté infaillible; il façonne ses brillants desseins et travaille sa volonté souveraine.

Vous, les saints craintifs, prenez un nouveau courage, les nuages ​​que vous redoutez tant, sont gros de miséricorde et se briseront en bénédictions sur votre tête.

Ne jugez pas le Seigneur par un faible sens, mais faites-lui confiance pour sa grâce ; derrière une providence renfrognée, il cache un visage souriant.

Ses desseins mûriront rapidement, se déployant à chaque heure ; le bourgeon peut avoir un goût amer, mais douce sera la fleur.

L'incrédulité aveugle est sûre de se tromper et de scruter son travail en vain ; Dieu est son propre interprète, et il le rendra clair.


J'aime cet hymne pour la même raison que j'aime Romains 8 et la musique country. Je ne parle pas de la musique country moderne, celle qui est lisse et bien emballée, celle qui est simplement de la musique pop country. Par musique country c, je veux dire Hank (Senior), Cash, Jones, the Hag. Des légendes, toutes, dont la vie a été marquée par la profonde souffrance et la recherche dont elles ont chanté. Ils n'étaient pas des cow-boys de magasin à dix sous et l'auteur de ' Dieu se déplace d'une manière mystérieuse .” À certains égards, le poète britannique William Cowper est à l'hymnodie classique de la tradition de la Réforme ce que Hank Williams était à la musique country : les deux hommes ont constamment souffert d'une dépression profonde et sombre et de l'angoisse de l'âme. À cause de leur douleur, chaque homme a écrit une poésie profondément émotionnelle et sincère qui a été mise en musique. Bien sûr, leurs biographies se séparent : toutes deux ont diagnostiqué la maladie qui a conduit leur angoisse dans un monde profondément déchu, mais seulement C owper a trouvé le remède transformateur, plaçant son baume de guérison dans la vieille croix robuste. Malheureusement, Hank a cherché du réconfort au fond d'une bouteille de whisky et est mort d'une overdose d'alcool et d'analgésiques à 29 ans. Hank a chanté 'I Saw the Light', mais ne semble jamais y avoir couru.

Deux roseaux meurtris, deux lins fumants, deux résultats différents, mais deux hommes qui n'étaient pas sensibles aux mystères de la vie et à la providence de Dieu à l'est d'Eden. 'God Moves' est mon préféré pour deux raisons fondamentales : l'histoire de l'homme derrière les paroles et la solide théologie de Romains 8 qu'il exprime dans une poésie inoubliable. Chaque fois que je le chante lors d'un culte d'entreprise ou de famille (et j'aime le air révisé par Bob Kauflin et nos amis de Sovereign Grace Music ), je pense à son auteur, et je suis fortifié par la grâce dont il parle.

Âme assiégée

John Calvin a fait référence à l'humanité déchue et au monde dans lequel nous vivons en tant qu'acteurs brisés se produisant sur une scène en panne. La rupture de Cowper était aussi profonde que palpable. Dans son excellent essai biographique sur la vie de William Cowper , John Piper a écrit de lui, 'Les batailles dans l'âme de cet homme étaient de proportions épiques.' En effet.

Cowper vécut de 1731 à 1800, contemporain de John Wesley et de George Whitefield en Angleterre et de Jonathan Edwards en Amérique. Heartache était sa servante pratiquement depuis sa naissance. William et son frère John étaient les deux seuls parmi sept frères et sœurs à avoir survécu à la petite enfance. À l'âge de 6 ans, sa mère est décédée en donnant naissance à John, laissant William profondément désemparé. Cowper est passé d'école en école avant d'atterrir à l'école de Westminster en 1742 où il a été brutalisé sans pitié par des élèves plus âgés. Alors qu'il étudiait pour une carrière en droit en tant que jeune adulte, il est tombé amoureux de sa cousine Theodora et a demandé sa main en mariage. Son père a refusé de consentir à l'union et les noces n'ont jamais été échangées. L'amour perdu l'a laissé découragé.

Au fur et à mesure qu'il progressait vers l'âge adulte, les choses empiraient sensiblement. En 1763, on lui offrit un poste de greffier des journaux à la Chambre des lords, mais le spectre de l'examen d'embauche le fit dérailler; il a connu une dépression écrasante qui frôle la folie. Trois fois, il a tenté de se suicider et a été envoyé dans un asile pour se rétablir. L'asile s'est avéré être un lieu de grâce pour Cowper. Le Dr Nathaniel Cotton, un croyant évangélique, s'est occupé de Cowper et lui a montré l'amour du Christ. Un jour à l'hôpital, Cowper trouva une Bible et l'ouvrit. Les pages tombaient sur Romains 3:25. Dieu a ouvert les yeux spirituels aveugles de Cowper ce jour-là, et il a été converti à un espoir salvateur en Jésus-Christ. Le salut a changé son cœur, mais pas sa propension à la mélancolie.

En 1767, deux ans après avoir quitté l'asile, Cowper rencontra le marchand d'esclaves devenu prédicateur John Newton, auteur de 'Amazing Grace' et curé de l'église d'Olney. Newton a encadré Cowper. Il a encouragé Cowper et l'a servi. Il y a eu de nombreuses tentatives de suicide supplémentaires car la vipère de la mélancolie s'est emparée du poète tous les dix ans, généralement tous les dix janvier. Cowper a écrit 'God Moves' en 1773 à la demande de Newton, qui l'a publié plus tard dans le Hymnaire d'Olney . Peu de temps après que Cowper ait écrit 'God Moves', l'obscurité est revenue et il a tenté de se suicider en se noyant. Il mourut le 25 avril 1800, en proie à la dépression. Le dernier poème qu'il composa en 1799 s'intitulait 'Le naufragé', mais par la grâce de Dieu, cela ne décrivait pas son état éternel.

Hymne pour le mauvais temps

L'histoire de Cowper rend cet hymne d'autant plus remarquable. La vie entre les temps est pleine de souffrance et de douleur; nous vivons dans ce que John Bunyan a justement appelé un voile de larmes. Relations aigres. Les tumeurs malignes se développent à l'intérieur de nos corps fragiles. Un coup de téléphone brise nos rêves. Les fleurs printanières meurent et nos pelouses d'été luxuriantes brunissent en hiver. La seule chose cohérente dans ce cosmos aigri est que rien ne reste le même. Cowper a vécu et écrit à partir de cette réalité autant que n'importe quel personnage de l'histoire de l'Église. 'God Moves' s'intitulait à l'origine 'Conflict: Light Shining out of Darkness .” Cowper savait de première main que la vie est une guerre.

Cet hymne est mon préféré pour la même raison que Romains 8:28-39 est mon passage biblique préféré. Les quatre dernières des six strophes sont de l'or pur pour les saints souffrants - c'est-à-dire nous tous à différents niveaux - en pèlerinage dans la vallée de l'ombre de la mort : 'Vous les saints craintifs, prenez un nouveau courage, les nuages ​​que vous redoutez maintenant, sont grand de miséricorde et fera pleuvoir des bénédictions sur ta tête. Le monde gémit, nous gémissons, mais Dieu nous protège, forgeant notre foi sur l'enclume de l'affliction à cause de son amour pour nous et à cause d'une passion pour sa propre gloire. Charles Spurgeon a dit un jour que la souveraineté de Dieu est une doctrine pour les intempéries ; 'God Moves' est un hymne pour les jours de tempête, et il y a beaucoup de tels jours dans un monde déchu.

Derrière une Providence fronçant les sourcils

La quatrième strophe est la plus connue : « Ne jugez pas le Seigneur par un faible sens, mais faites-lui confiance pour sa grâce ; derrière une providence renfrognée, il cache un visage souriant. Il est facile d'entendre des échos d'Isaïe 55 ici : 'Mes voies sont plus élevées que vos voies, mes pensées sont plus élevées que vos pensées.' Nous ne sommes pas omniscients. Nous avons une capacité limitée à exégérer nos expériences. Nous sommes confrontés à des moments où le Dieu qui s'est déclaré bon ne semblera pas si bon. La vie peut sembler mauvaise, parfois très mauvaise. Mais nous ne trouvons pas la paix dans notre capacité à interpréter les événements, mais dans le Dieu qui est juste dans toutes ses voies et bon dans toutes ses œuvres (Psaume 145 : 17). Le cinquième verset est un baume de guérison : « Ses desseins mûriront rapidement, se déployant à chaque heure ; le bourgeon peut avoir un goût amer, mais douce sera la fleur.

Cowper conclut l'hymne par un rappel pour les chrétiens oublieux comme moi, un rappel que j'ai besoin d'entendre toutes les heures : « L'incrédulité aveugle est sûre de se tromper et de scruter son travail en vain. Dieu est son propre interprète, et il le rendra clair. Nous ne connaissons pas l'avenir. Nous ne comprenons pas souvent ses manières. Mais on peut lui faire confiance car il n'est jamais en retard et ne se trompe jamais d'adresse.

Je n'ai jamais souffert du niveau de William Cowper, mais je suis reconnaissant qu'il ait mis en vers la théologie qui décrit sa vie épineuse afin que nous puissions être encouragés et équipés pour le combat. Cowper a peut-être passé beaucoup de temps dans l'obscurité, mais il a vraiment vu la lumière.