Dieu répond à la prière de deux manières seulement

Car quelle grande nation y a-t-il qui ait un dieu aussi près d'elle que le Seigneur notre Dieu l'est pour nous, chaque fois que nous l'invoquons ? (Deut. 4:7)

La plupart des chrétiens ont un moment où ils prient en désespoir de cause. Je me souviens du mien. J'avais l'impression que tout mon avenir s'effondrait. J'ai envoyé des messages texte précipités à des amis partageant ma douleur et leur demandant de prier pour moi. Je tombai dans un silence plein de larmes, avec le sentiment que les mots m'avaient finalement manqué. J'avais besoin d'appeler Dieu, mais je me demandais s'il m'entendrait ou s'il s'en soucierait. À ce moment-là, comment l'appellerais-je ? Comment ma prière commencerait-elle ? Qui m'entend ?

Nous nous référons à Dieu par différents noms : Dieu, Seigneur, Père, Jésus, Esprit, Sauveur et d'innombrables autres. Chacun met en lumière le caractère de Dieu. Parfois, nous appelons Dieu par un certain nom pour souligner sa bonté ou sa miséricorde. Parfois, nous faisons appel à une personne spécifique de la Trinité, comme lorsque nous prions le Père. D'autres fois, nous pouvons nous référer à lui par son titre, 'Seigneur'.



En cette nuit de larmes et de désespoir, je savais à qui m'adresser. Ce nom n'était pas nouveau. Des millions de chrétiens avaient appelé Dieu par lui au cours des âges. C'est un nom que j'ai trouvé à l'université quand j'ai étudié les puritains, un nom qui a commencé à remodeler mon idée de qui est Dieu et de la façon dont il m'aime.

Ce nom est 'Providence'.

Qui est Providence ?

Le père de l'église primitive Irénée a écrit , « Le Créateur de l'univers. . . exerce une providence sur toutes choses et arrange les affaires de notre monde. La providence est la façon dont Dieu gouverne souverainement toute la création. Mais c'est plus précis. Plus d'un millénaire plus tard, Jean Calvin a écrit , 'Il soutient, nourrit et prend soin de tout ce qu'il a fait, jusqu'au dernier moineau . . . rien n'arrive par hasard » (1.16.1). Dieu s'en soucie. Dieu nourrit. Dieu, dans sa souveraineté, a à l'esprit ce qui est le mieux pour ceux qui lui appartiennent.

Au collège et au séminaire, je me souviens d'innombrables débats et querelles sur la souveraineté de Dieu. Il y avait des histoires d'horreur de jeunes prédicateurs trop zélés qui utilisaient la doctrine comme un marteau. Mais c'est la doctrine de la providence de Dieu qui a transformé la souveraineté de Dieu d'un marteau en un oreiller sur lequel reposer ma tête fatiguée. On m'avait dit d'innombrables fois que Dieu était souverain sur tout dans le monde et dans ma vie. Le message de la providence de Dieu, cependant, m'a ouvert les yeux sur la vérité : l'amour de Dieu gouverne la souveraineté de Dieu. Sa souveraineté n'est pas sa règle froide et dure sans égard ni sentiment pour l'homme. Dans la doctrine de la providence, on y voit plus clair : Dieu pourvoit aux besoins de son peuple, selon son amour pour lui.

Dieu ne répond aux prières que de deux manières : provision ou protection.

Lorsque la Providence prend soin de vous, vous n'avez pas à craindre la perte, la douleur ou la mort. C'est ce qui sous-tend l'enseignement de Jésus dans Matthieu 6:25-34. Ne t'inquiète pour rien , dit-il (Matt. 6:25). Jésus dit que nous pouvons nous tourner vers la providence de Dieu sur la création pour voir son amour pour nous en miniature. Les oiseaux ne sèment pas, mais ils sont nourris (Matthieu 6:26). Les lys des champs ne peinent pas, et pourtant ils sont habillés avec plus de magnificence que Salomon (Matthieu 6:28-29). Et nous, dit Jésus, sommes bien plus qu'eux. Dieu n'est pas seulement notre Créateur; il est notre Père aimant.

La conclusion de Jésus est le coup de pied. « Les Gentils recherchent toutes ces choses, et votre Père céleste sait que vous en avez besoin de toutes », dit-il. « Mais cherchez premièrement le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses vous seront données par-dessus » (Matthieu 6 :32-33).

Il sait que tu en as besoin de tous .

La provision de Dieu n'est pas arbitraire. Il ne retient pas ses bénédictions pour soumettre ses enfants à un test cosmique de tolérance à la douleur. La Providence est notre Dieu et il connaît nos besoins. Il nous les ajoute.

En cette nuit amère et pleine de larmes, j'ai su que le Dieu que j'ai prié est le Dieu qui sait ce dont j'ai besoin et qui pourvoit à mes besoins.

Prière et Providence

Si c'est vrai, cela change notre vie de prière de la séduction, du troc ou de la vantardise à nous confier fidèlement au Dieu qui pourvoit - le Dieu qui est la Providence. En fin de compte, Dieu ne répond aux prières que de deux manières : provision ou protection. S'il nous donne ce que nous demandons, c'est à cause de son grand amour. Mais l'inverse est également vrai (et ce que nous manquons si souvent) : Si le Seigneur n'est pas nous donne ce que nous demandons, alors il nous en protège. Parce que Dieu ne donne à ses enfants que de bons dons, à toute heure qu'il nous refuse, nous pouvons être sûrs que c'est parce que cette bénédiction ne sert pas son but ultime : nous conformer à l'image de Christ.

Parfois, Dieu retient des choses que nous demandons parce que la chose elle-même est mauvaise. D'autres fois, il le retient à cause des fruits pourris qu'il porterait dans nos vies, de la douleur invisible qu'il causerait, ou des leçons ou de la formation qu'il volerait. Parfois, le « non » de Dieu est pour un temps, par lequel il nous fournit en attendant ce que nous ne pourrions pas obtenir par une gratification immédiate. Souvent, nous sommes appelés à ressembler à la femme de la parabole de Jésus qui demande justice à un juge injuste, à attendre le Seigneur et à persévérer dans notre demande. Mais même alors, Dieu n'est pas le juge injuste. Dans ces moments-là, il ne tient pas jusqu'à ce que nous rampions; au contraire, dans son timing providentiel, il nous forme et nous conforme jusqu'à ce que nous soyons prêts à recevoir sa réponse.

Dans chaque demande de prière exaucée et dans chaque « non », celui qui répond à nos prières est la Providence elle-même.

Quelle que soit la réponse, nous pouvons être sûrs de ceci : dans chaque demande accordée et dans chaque « non », celui qui répond à nos prières est la Providence elle-même. Il nous a montré dans l'incarnation, la croix et la résurrection du Christ à quel point il est prêt à aller pour notre bien.

Charles Spurgeon une fois a dit de Dieu, '[Un chrétien] lui fait confiance là où [il] ne peut pas le retrouver.' Lorsque la nuit noire de l'âme arrive, lorsque les larmes coulent comme une rivière après un orage, et lorsque nos prières semblent rebondir sur le plafond, nous pouvons être assurés que nos prières sont entendues et exaucées non seulement par le Dieu qui règne , mais par le Dieu qui pourvoit, nourrit et promet de faire toutes choses nouvelles.

Nous sommes aimés et entendus par la Providence.


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