Dieu ne ferme pas les yeux sur les abus - l'Église ne devrait pas non plus

Parfois, les chrétiens parlent d'être « pro-famille » et d'avoir de « fortes valeurs familiales » comme si ce serait, pour tout le monde, une image positive du christianisme. Pour beaucoup, cependant, l'idée de «famille» est terrifiante. De nombreuses personnes ont trouvé leur souffrance la plus profonde, voire un traumatisme profond, aux mains des membres de leur famille.

Une femme qui avait traversé de profondes souffrances aux mains de son beau-père m'a dit qu'elle ne pensait pas qu'elle pourrait jamais être chrétienne, et la croix en est la raison. Elle a entendu l'évangile prêché, à propos du récit de Jésus criant : « Pardonne-leur, Père, ils ne savent pas ce qu'ils font » (Luc 23 :34). Si c'est ça le christianisme, m'a-t-elle dit, elle ne voulait rien avoir à faire avec ça. Elle savait ce qu'elle avait vécu, et elle ne pouvait pas simplement écarter cela comme si ce n'était rien.

Je comprends ce qu'elle voulait dire. Si je pensais que c'était l'évangile, je ne le croirais pas non plus. Mais ce n'est pas.



La colère de Dieu contre les abus

Au cours des siècles, beaucoup ont cherché à protéger la réputation de Dieu en minimisant sa colère. Dans une certaine mesure, l'impulsion ici est bonne, parce que beaucoup ont une fausse vision de Dieu comme une divinité colérique, maussade et punitive, et non comme le Dieu d'amour débordant que Jésus nous a révélé. La colère de Dieu n'est pas une crise de colère. D'un autre côté, ceux qui nous éloignent de la colère de Dieu le font au risque d'éclipser la propre révélation de Dieu de lui-même comme saint et juste, Celui qui « ne laisse pas le coupable impuni » (Ex. 34:7). . À la croix, l'apôtre Paul a écrit : Dieu « a condamné le péché dans la chair » (Romains 8 :3). C'est important pour nous de le savoir, surtout ceux qui ont survécu à des choses horribles.

La femme sceptique à qui j'ai parlé avait raison dans ses intuitions. Elle n'était pas vengeresse. Elle savait, cependant, que quelqu'un qui couvrirait ce qui lui était arrivé est quelqu'un d'injuste. Dieu est d'accord avec elle. Il a ancré dans nos consciences la compréhension que celui qui 'justifie le méchant' est mauvais, tout comme celui qui 'condamne le juste' (Prov. 17:5). En effet, un obstacle majeur à la croyance en Dieu est précisément ce que cette femme ressent : la peur que de nombreux actes d'horrible injustice soient dissimulés et ne soient jamais traduits en justice. Cela devrait nous troubler encore plus qu'il ne le fait. Notre sens inné de la justice et notre disposition à nous opposer à l'injustice font partie de notre humanité la plus fondamentale, non pas à cause de la chute mais à cause de notre création à l'image de Dieu. Cela est vrai même de ceux qui prétendraient être horrifiés par l'idée d'un Dieu courroucé.

À la croix, la colère de Dieu et l'amour de Dieu se rejoignent ; ils ne s'annulent pas.

La chanson de l'époque de la guerre civile 'The Battle Hymn of the Republic' est directe avec l'imagerie biblique de Dieu 'piétinant le millésime où les raisins de la colère sont stockés' et brandissant une 'épée terrible et rapide' contre le mal de l'esclavage. Les Américains qui chantaient la chanson se rappelaient que l'esclavage n'était pas simplement une question de conflit régional, mais de responsabilité morale - une responsabilité qui aurait supplié d'être résolue même si la guerre n'avait pas réussi.

De même, le mouvement des droits civiques a fondé sa résistance non violente à la méchanceté de Jim Crow dans les mêmes termes, avec Martin Luther King Jr. dénonçant la violence des forces de police de l'Alabama : « Nous les laisserons debout devant leur Dieu et le monde éclaboussé de sang. et empestant la puanteur de nos frères nègres. Il pointait vers un siège de jugement où le mal est tenu pour responsable. Il disait ce que, à la même époque, la chanteuse folk Odetta chantait aux forces terroristes du Ku Klux Klan : « Vous pouvez courir encore longtemps, mais laissez-moi vous dire : Dieu Tout-Puissant va vous couper vers le bas.'

Tout cela est fondé sur les Écritures elles-mêmes, à la fois l'Ancien et le Nouveau Testament - Dieu ne ferme pas les yeux sur le mal. Au contraire, la croix réaffirme cette justice.

Réponse de l'Église aux abus

Malheureusement, le point de vue de cette femme blessée sur l'Évangile provenait probablement de chrétiens professants qui représentent à tort Dieu comme elle l'a décrit. À notre honte, beaucoup le font, surtout en ce qui concerne les actes d'horreur physique ou psychique les plus cachés et les plus horribles contre des enfants sans défense. Combien de fois avons-nous entendu parler de silence face à un acte choquant de maltraitance d'un enfant ou d'un conjoint ou d'une autre personne couverte par des religieux, parfois même des églises, parce que le prédateur est « pardonné par le sang du Christ » ? Ce genre de grâce bon marché n'est pas la bonne nouvelle de Jésus-Christ.

Partout où il y a abus des impuissants par ceux qui ont le pouvoir sur eux, l'église devrait exiger des comptes.

Partout où il y a abus des impuissants par ceux qui ont le pouvoir sur eux, l'église devrait exiger des comptes. Là où de tels méfaits sont des violations de la loi civile, l'église devrait immédiatement alerter ceux qui ont la commission, donnée par Dieu, « d'exercer la colère de Dieu sur les malfaiteurs » (Rom. 13:4)—c'est-à-dire les autorités civiles. De plus, l'église devrait faire tout son possible pour veiller à ce que les prédateurs n'utilisent pas la couverture spirituelle du nom du Christ pour commettre leurs horreurs. Cela comprend la divulgation de tout acte potentiel de préjudice et une coopération diligente avec les organismes d'enquête chaque fois qu'il y a suspicion de préjudice envers un enfant, un conjoint ou toute autre personne.

Même si nous le faisons, nous savons qu'il y a des gens qui se promènent, peut-être même dans nos propres bancs, qui supposent que parce qu'ils n'ont jamais été pris dans leurs abus physiques, sexuels ou psychologiques, cela signifie qu'ils ont échappé à toute responsabilité. Nous devons rappeler à ces personnes qu'il n'y a 'rien de caché qui ne devienne manifeste, ni rien de secret qui ne doive être connu et révélé' (Luc 8:17) - sinon dans cette vie, du moins dans celle à venir .

À la croix, la colère de Dieu et l'amour de Dieu se rejoignent. Ils ne s'annulent pas.

Note de l'éditeur:

Ceci est un extrait adapté de La famille secouée par la tempête : comment la croix remodèle la maison (B&H, 2018).