Dieu de l'ordinaire

Dans son livre HolyLand USA, Peter Feuerherd, un journaliste catholique, décrit ce qu'il a observé dans le plus grand parc à thème 'évangélique' d'Amérique. Il écrit,

J'étais entouré de shorts et de t-shirts proclamant The Rock, The Lamb - même un qui disait Lire entre les lignes, avec une photo du dos d'un Christ crucifié, avec des rayures rouge vif. Lorsque nous entrons, le panneau de la cafétéria annonce des Goliath Burgers et du bœuf bédouin.

Ma femme et mes amis se demandent si j'ai une vis desserrée. Aucun nord-est libéral qui se respecte ne s'aventurerait dans un monde aussi étrange, un endroit où les visions du monde de Disney et de Jimmy Swaggart se croisent. La fille de 10 ans d'un de mes amis catholiques trouve sacrilège de combiner le sacré et le profane dans un parc d'attractions en Terre Sainte.



Expérience en Terre Sainte

Les observations de Feuerhard sont fascinantes. Je veux attirer votre attention sur le commentaire de la fille de 10 ans. Pourquoi l'expérience de la Terre Sainte aurait-elle des filles évangéliques de 10 ans mangeant des Goliath Burgers avec un pur délice alors que leurs homologues catholiques sont complètement offensés par l'idée ? La première considère l'épée de l'ouvre-lettre Spirit et le pendentif de l'acarien de la veuve, qu'elle a achetés dans la boutique de cadeaux, comme des contributions positives à la société, ou du moins à sa propre vie. Cette dernière considère ces bibelots comme un compromis religieux et une capitulation totale devant la culture populaire, même si elle ne le dit pas en ces termes.

Vers la fin de son livre, Feuerherd aborde la question ci-dessus lorsqu'il écrit : « Les évangéliques sont des pionniers dans l'introduction de la culture pop américaine et dans son baptême dans le domaine chrétien. Il a peut-être raison. Lorsque l'adaptation culturelle est effectuée de manière responsable, nous l'appelons « contextualisation », ce qui signifie que nous avons cherché à traduire la vérité biblique dans notre monde contemporain. Catholiques et évangéliques conviennent généralement que cette activité est bonne et nécessaire. Comme l'a exprimé l'apôtre Paul : « Je me suis fait tout à tous, afin d'en sauver par tous les moyens quelques-uns » (1 Corinthiens 9 :22). Cependant, lorsque la contextualisation est mal faite, nous l'appelons quelque chose comme la banalisation de Dieu, le côté superficiel de la sous-culture évangélique ou le merchandising ringard. Malheureusement, les évangéliques sont réputés pour pencher dans cette dernière direction.

Foi centrée sur Dieu

Lorsque vous parlez avec des catholiques de la culture évangélique populaire, vous constatez qu'ils ont un mélange d'amusement, de perplexité et de répulsion. De leur point de vue, il y a un profond manque de centrage sur Dieu. Étant donné l'importance du respect, de la tradition et de l'austérité dans la liturgie catholique, vous pouvez comprendre comment ils parviendraient à une telle conclusion. Lorsqu'une valeur sacrée est attribuée à des objets tangibles comme des statues, des vitraux et des bénitiers, l'absence de tous ces symboles concrets conduit naturellement les catholiques à conclure que le caractère sacré est également absent. Comparez simplement la riche complexité et la texture de la plupart des paroisses catholiques avec le style minimaliste de nombreuses églises évangéliques, en particulier de certaines méga-églises où il est peu probable que vous trouviez même une simple croix. Vous comprendrez alors mieux pourquoi la culture évangélique donne à de nombreux catholiques le sentiment que Dieu est absent.

Une partie de la critique catholique est influencée par une tendance commune à de nombreux catholiques de base, à savoir la difficulté à apprécier l'étendue de l'humanité de Jésus. Laissez-moi vous expliquer comment cela fonctionne.

L'histoire suivante est racontée de G.K. Chesterton (1874-1936), l'éminent auteur britannique d'une génération précédente :

Un jour, le grand écrivain britannique G. K. Chesterton dévalait une rue de Londres, préoccupé par de lourdes pensées, son épaisse cape volant derrière lui. Alors qu'il tournait au coin de la rue, la tête baissée, il est entré en collision avec un homme qui faisait rouler une horloge grand-père sur l'étroit trottoir. Chesterton s'est brossé les dents, a renfrogné l'homme et a crié: 'Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement porter une montre-bracelet comme tout le monde?'

Chesterton n'était pas seulement brillant ; il était brillamment drôle. Cependant, alors qu'un esprit vif était l'une de ses qualités brillantes, il est fascinant de lire ce qu'il avait à dire sur l'humour de Jésus. À la fin de son livre classique Orthodoxy, il écrit ce qui suit :

Il y avait une chose qui était trop grande pour que Dieu nous la montre quand il marchait sur notre terre ; et j'ai parfois imaginé que c'était sa joie.

Nous n'utilisons pas beaucoup le mot joie aujourd'hui. Il décrit la joie exprimée par un rire chaleureux. En d'autres termes, Chesterton disait qu'il ne pouvait pas imaginer que Jésus incarné aurait éclaté de rire. L'austère Dieu/homme marchait dans de vraies sandales, mangeait de la vraie nourriture, buvait du vrai vin, mais il n'allait jamais jusqu'à éclater de rire. Loin de moi l'idée de contester un titan littéraire comme Chesterton ; cependant, dans ce cas, je dois humblement être en désaccord.

Dieu avec nous

Je voudrais suggérer que le point de vue de Chesterton sur Jésus est représentatif de nombreux catholiques. Cela se reflète par exemple dans la réponse de la fille catholique avec son aversion pour Goliath Burgers. Vous vous souviendrez qu'elle protestait contre la combinaison sacrilège du 'sacré' et du 'profane'. Mais d'où viennent ces catégories ? J'admets que le bœuf bédouin est manifestement ringard, mais où trouvons-nous la notion que dans la nouvelle création du Christ, il y a deux sphères distinctes appelées 'sacré' et 'profane' ? Nous devons reconnaître qu'il y a une nette différence entre la sainteté et le péché ; mais reléguer catégoriquement des expériences comme le rire et l'amusement au domaine du blasphème est bibliquement injustifié. En fait c'est pire. Cela vous laisse avec un Jésus dont les pieds planent à six pouces au-dessus de ses sandales mais ne se posent jamais tout à fait.

Si le défaut catholique est un Christ moins qu'humain, nous, les évangéliques, luttons contre l'autre extrême. Nous concevons Jésus en chaussures de course arborant un survêtement Sergio Tacchini faisant du jogging à côté de nous sur le tapis roulant. Peu d'entre nous articuleraient un portrait aussi grossier, mais si vous écoutez les évangéliques s'adresser à Dieu dans la prière ou le mentionner dans une conversation, vous commencez à vous poser des questions. L'imminence divine et les préférences personnelles sont tellement accentuées que la superficialité règne à la place du Roi des rois et du Seigneur des seigneurs. Il n'est pas nécessaire d'être un théologien biblique pour reconnaître qu'une telle vision du Christ est absurde.

Une vision correctement centrée sur Dieu reconnaîtra la gloire transcendante de Celui qui existe de toute éternité et qui demeure dans une lumière inaccessible, tout en embrassant simultanément la bonne nouvelle qu'il est venu habiter parmi nous. Cette vision peut ne pas engendrer un appétit pour le bœuf bédouin, mais elle devrait nous aider à reconnaître comment la personne de Jésus recoupe les expériences ordinaires de la vie.