Devrions-nous prier pour que ISIS soit vaincu ou converti ?

Au cours du week-end, beaucoup d'entre nous ont regardé avec horreur et déchirement les informations faisant état de terrorisme provenant de Paris. Au moins 120 personnes ont été tuées dans ce qui semble être une opération coordonnée par l'État islamique (ISIS), une organisation terroriste qui a assassiné des milliers d'innocents au cours de l'année dernière, dont de nombreux chrétiens.

ISIS est l'une des incarnations les plus claires de la persécution et du mal que nous, en Occident, ayons vu depuis de nombreuses années. Leur existence même est un engagement à anéantir l'opposition politique et culturelle par la violence. Ils s'attaquent sans relâche aux innocents, y compris aux enfants. Il ne fait aucun doute que ISIS est une menace qui doit être combattue par une guerre juste.

Mais la justice est-elle la seule chose pour laquelle les chrétiens devraient prier lorsqu'il s'agit d'ISIS ? Devrions-nous prier pour que nos militaires, selon les mots du chanteur Toby Keith, « illuminent leur monde comme le 4 juillet » ? Ou devrions-nous prier pour que, comme un de mes amis l'a posté sur les réseaux sociaux, il y ait un Saul parmi ces militants de l'EI, dont le salut pourrait bouleverser le monde arabe avec l'évangile ?



Ce ne sont pas des prières contradictoires, et à chacune d'elles je dis : « Amen ».

Justice et justification

Jésus dit d'aimer nos ennemis et de prier pour ceux qui nous persécutent (Matthieu 5:44). L'Esprit de Jésus dans les prophètes et les apôtres nous dit aussi que ceux qui ferment les yeux sur le meurtre des autres ont tort. La raison pour laquelle nous nous sentons contradictoires en priant à la fois pour la justice contre ISIS et le salut parmi ISIS est en partie parce que nous ne parvenons pas à faire la distinction entre la mission de l'État dans l'utilisation de l'épée temporelle contre les malfaiteurs (Rom. 13: 4) et la mission de l'église dans l'utilisation de l'épée de l'Esprit contre le péché, la mort et le diable (Eph. 6). Mais là n'est pas, je pense, le principal problème.

Le principal problème est que nous oublions parfois que nous sommes appelés à être à la fois un peuple de justice et de justification - et que ces deux ne sont pas contradictoires.

Cela semble terriblement spirituel, à première vue, de dire que nous ne devrions pas prier pour la défaite de nos ennemis sur le champ de bataille. Mais ce n'est le cas que si les ennemis ne font rien. Ce groupe terroriste viole, réduit en esclavage, décapite et crucifie nos frères et sœurs en Christ, ainsi que d'autres personnes innocentes. Ne pas prier pour une action rapide contre eux, c'est ne pas se soucier de ce que Jésus a dit que nous devrions rechercher, de ce dont nous devrions avoir faim et soif, de justice. Un monde dans lequel des gangs meurtriers commettent un génocide sans sanction n'est pas un monde 'miséricordieux' mais un spectacle d'horreur injuste.

En tant que chrétiens, nous devons être, avant tout, concernés par une telle justice. Nous n'avons pas seulement la motivation de grâce commune, enracinée dans l'image de Dieu et la loi écrite dans le cœur, pour se soucier d'arrêter le meurtre et l'injustice. Nous avons aussi l'implication personnelle. C'est notre maison en train d'être anéantie au Moyen-Orient, l'endroit même où notre église a commencé. Pour nous, ce n'est pas une question de « ils » ; c'est une question de 'nous'.

Evangile et châtiment

En même temps, prier pour le salut de nos ennemis, même ceux qui commettent les crimes les plus horribles, n'est pas un appel à cesser de prier pour la justice contre eux. La croix, après tout, n'est pas le pardon au sens thérapeutique contemporain - dans lequel on est simplement absous de tout acte répréhensible comme s'il s'agissait d'un malentendu.

L'Évangile ne dit pas : 'Ne vous en faites pas ; c'est bon.' L'évangile nous indique la croix où le péché est absorbé dans un substitut. La juste condamnation du péché par Dieu est là – il ne permet pas et ne peut pas permettre la méchanceté. Et la miséricorde de Dieu est aussi là en ce qu'il est Celui qui envoie son Fils comme propitiation pour le péché. Il est à la fois 'juste et justifiant celui qui a foi en Jésus' (Rom. 3:26). L'évangile ne laisse pas le péché impuni. Chaque péché est puni, soit à la place du crâne, en Christ, soit dans le jugement de l'enfer, par soi-même.

Le voleur repentant sur la croix - un terroriste du Moyen-Orient selon les normes de Rome - ne croyait pas que son salut l'exemptait de la justice. Il a avoué que sa sentence était juste, qu'il recevait 'la juste récompense pour [ses] actes' (Luc 23:41) alors même qu'il criait à Jésus pour une entrée miséricordieuse dans son royaume (Luc 23:42).

Nous devons, en effet, prier pour que l'évangile aille de l'avant et qu'il y ait un nouveau Saul de Tarse transformé du meurtre en témoignage de l'évangile. En même temps, nous devons prier, avec les martyrs du ciel, pour la justice contre ceux qui commettent une telle méchanceté. Prier pour la défaite militaire de nos ennemis - et pour qu'ils se tournent vers le Christ - ne sont pas des prières contradictoires, car le salut ne signifie pas détourner les yeux de la justice. Nous pouvons prier pour l'enracinement de l'évangile au Moyen-Orient, et nous pouvons prier pour éclairer leur monde comme le 4 juillet, en même temps.

Nous sommes, après tout, le peuple de la croix.