Des fermes aux poubelles

J'ai grandi à Pensacola, en Floride, qui abrite Station aéronavale de Pensacola et le Anges bleus . Lorsque mes grands-parents venaient du sud de la Floride, mon grand-père emmenait deux de mes cousins ​​plus âgés, Jeff et Greg, au Musée national de l'aviation . J'étais trop jeune, donc je n'ai pas été invité.

Après le musée, grand-père leur offrait un déjeuner chez McDonald's. Jeff et Greg commandaient d'énormes repas - doubles cheeseburgers, plusieurs commandes de frites, tartes aux pommes, milkshakes, et plus encore. Mais leurs yeux étaient toujours plus gros que leur ventre. Ils finiraient par jeter la moitié de leur nourriture.

Une visite, grand-père en avait assez. Il a institué une nouvelle règle, qu'il nous a bien sûr imposée à tous : 'Si vous ne mangez pas tout dans votre assiette, vous devez payer pour cela'. « Qu'est-ce que j'allais faire ? » Jeff se souvient. « J'étais un enfant libre sans revenu. Il n'était pas en colère contre nous; il était juste direct. Il nous a dit: 'Écoutez, c'est le marché' et nous l'avons accepté.



'Depuis que votre grand-père a grandi dans la dépression', dit ma mère, 'il était plus préoccupé par le gaspillage d'argent que par le gaspillage de nourriture. Quand nous étions enfants, cependant, si nous ne terminions pas notre dîner, nous entendions parler des enfants affamés en Inde. Mais qu'attendait-il de nous ? Envoyer nos restes à Calcutta ? »

Autour du monde

'Chaque année', Emma Bryce rapports , '1,3 milliard de tonnes de nourriture, soit environ un tiers de toute la nourriture produite dans le monde, finit par être gaspillée alors même que des centaines de millions de personnes souffrent de la faim.' Le Programme alimentaire mondial estimations que 870 millions de personnes dans le monde n'ont pas accès à suffisamment de nourriture pour être en bonne santé. Encore 28 % des terres agricoles mondiales – une zone plus grande que la Chine – est utilisée pour produire de la nourriture qui est jetée. Aux États-Unis, nous jetons près d'un tiers de notre nourriture... l'équivalent de 160 milliards de dollars et 220 livres par personne et par an – tandis que près de 15 % de nos voisins ont du mal à mettre suffisamment de nourriture sur la table.

'Une partie de la nourriture est perdue pendant la phase de production à cause des ravageurs, une partie est perdue pendant la récolte, une partie est perdue pendant la transformation, une partie est perdue pendant le stockage', explique Tim Benton à l'Université de Leeds en Angleterre. « Mais une quantité considérable est perdue dans les maisons des gens. Les déchets que nous jetons en Europe et en Amérique du Nord sont à peu près équivalents à toute la nourriture produite en Afrique subsaharienne.

Déchets de cuisine pré-consommation

Il existe deux façons principales de gaspiller la nourriture : les déchets de cuisine pré-consommation et les déchets d'assiette post-consommation. Les déchets de cuisine pré-consommation résultent d'aliments mal préparés, d'aliments avariés, de déchets de coupe et d'une surproduction, et ils s'élèvent à environ 4 à 10 % de la nourriture achetée dans un restaurant .

A la fois pâtissiers et à la maison les boulangers ont un contrôle significatif sur les déchets de cuisine pré-consommation. Ils peuvent prendre des mesures préventives telles que la réduction des marges d'erreur lors de l'achat de nourriture, l'évaluation des déchets de préparation pour déterminer les mauvaises pratiques ou les articles très gaspilleurs, le stockage des aliments pour une utilisation optimale et la planification des commandes ou des menus à l'avance.

Étant donné que de nombreux ingrédients de cuisson sont secs (par exemple, la farine, le sucre, le sel), les boulangers génèrent peu de déchets de cuisine avant consommation. Même les ingrédients dont la durée de conservation est limitée, comme les œufs, peuvent souvent être consommés au-delà de leurs dates de péremption . 'Minimiser le gaspillage alimentaire est dans l'ADN d'un chef,' écrit Elizabeth Meltz du groupe B&B Hospitality. 'Cela affecte le coût des aliments et le résultat net, et il est donc dans l'intérêt d'un chef et d'un restaurant de ne pas laisser un produit comestible inutilisé.'

Mon amie Annie, chef pâtissière à New York, m'a dit que sa boulangerie génère des déchets de cuisine pré-consommation de deux manières : des aliments mal préparés et des aliments de présentation non achetés. Bien qu'il soit difficile d'éviter le gaspillage d'aliments mal préparés, il peut être possible de minimiser le gaspillage d'aliments non achetés. Elle m'a dit:

Les clients veulent entrer et voir une abondance de choix. Ils ne veulent pas penser que nous n'aurons peut-être pas leur pâtisserie préférée lors de leur prochaine visite. Nous fabriquons suffisamment de pâtisseries pour que nos vitrines soient toujours pleines. Il n'a pas à être de cette façon, cependant. Les consommateurs pourraient modifier leurs attentes.

  Déchets alimentaires La bonne nouvelle est que les déchets de cuisine pré-consommation, y compris les aliments non achetés, peuvent souvent être donnés. La boutique d'Annie, par exemple, fait don de ses pâtisseries à Récolte de la ville , qui sauve chaque jour environ 126 000 livres de nourriture des cuisines professionnelles éligibles et les distribue à plus de 500 programmes communautaires dans la région de New York. Certaines cuisines peuvent même obtenir une déduction fiscale fédérale pour faire des dons alimentaires. Les déchets de cuisine pré-consommation peuvent également être réutilisés pour différents usages, transformés en aliments pour animaux ou compostés. Cependant, les aliments qui ne peuvent pas être donnés, réutilisés ou compostés doivent être jetés.

Déchets de plaques post-consommation

Contrairement aux déchets de cuisine pré-consommation, qui sont en grande partie sous le contrôle du boulanger, les déchets d'assiettes post-consommation sont en grande partie sous le contrôle du consommateur. Bien que les boulangers puissent aider les consommateurs à minimiser leurs déchets d'assiettes, par exemple en proposant des options de portions flexibles, les déchets d'assiettes sont entre nos mains. Et la mauvaise nouvelle est que les déchets d'assiettes post-consommation ne peuvent pas être donnés ou réutilisés. Il doit être jeté ou composté.

Que pouvons-nous, en tant que consommateurs, faire ? Nous pouvons emporter à la maison les restes que nous ne mangeons pas, commander de plus petites portions que nous savons pouvoir finir et encourager nos restaurants locaux à servir des demi-portions. (Vérifier halfelins , un programme qui permet aux restaurants d'offrir des portions plus petites pour le même prix, une partie des coûts étant consacrée à des initiatives de lutte contre la faim.)

Y a-t-il un lien, cependant, entre nos déchets d'assiettes post-consommation et « les enfants affamés en Inde » ? Une connexion, dit Anders Ladekarl de la Croix-Rouge danoise, est l'effet que notre surconsommation alimentaire a sur les prix alimentaires mondiaux. 'Plus nous, en Occident, consommons (et plus nous jetons)', affirme-t-il, 'plus la demande mondiale de nourriture augmente - et plus les prix des denrées alimentaires augmentent à l'échelle mondiale'. Cette demande disproportionnée, bien sûr, pèse sur les pauvres et les affamés.

À un niveau plus personnel, un autre lien est l'effet que nos commandes et nos achats inefficaces ont sur notre capacité à donner financièrement. Si nous réduisons les marges d'erreur dans nos commandes de nourriture et mangeons des portions plus raisonnables, nous pouvons alors restructurer nos finances pour donner plus directement aux organisations stratégiques qui luttent contre la faim dans le monde et pour une agriculture durable.

Je ne dis pas que notre alimentation ou nos commandes plus efficaces mettront fin à la faim dans le monde. (Il y a, bien sûr, d'importantes forces gouvernementales, économiques et politiques en jeu.) Mais je pense que nous - du moins, je peux faire un meilleur travail en commandant et en mangeant et en donnant et en faisant des dons. Après tout, Ézéchiel relie notre excès de nourriture à la pauvreté des autres, disant que le péché de Sodome était qu''elle et ses filles avaient de l'orgueil, un excès de nourriture et une aisance prospère, mais n'aidaient pas les pauvres et les nécessiteux' ( Ces. 16h49 ).

Gaspillage alimentaire et cupidité

Aux yeux du monde, la tragédie du gaspillage alimentaire est étroitement liée à trois problèmes principaux : la faim dans le monde, le gaspillage environnemental et l'obésité flagrante. L'église peut déplorer le gaspillage alimentaire pour ces mêmes raisons. Mais il y a un autre facteur qui motive l'église à se soucier du gaspillage alimentaire : la cupidité.

Dans Chrétiens riches à l'ère de la faim , Ronald Sider pleure notre tendance consumériste moderne en écrivant :

Les traditions puritaines et chrétiennes avaient façonné la culture américaine du début du XIXe siècle pour valoriser l'épargne, la frugalité et les modes de vie modestes. Mais cela ne vendait pas assez de produits. Les grandes entreprises ont donc développé des techniques publicitaires pour nous persuader que la joie et le bonheur passent par de nouveaux vêtements fantaisistes, les derniers modèles de voitures et des gadgets toujours plus sophistiqués.

Ici, on pourrait ajouter : « . . . et un approvisionnement alimentaire toujours disponible et généreux. Sider poursuit :

Le directeur des laboratoires de recherche de General Motors a décidé que les entreprises devaient créer un « client insatisfait ». Les changements de modèle annuels – l'obsolescence programmée – étaient sa solution. Succès . . . en est venu à dépendre de « la vertu de qualités telles que le gaspillage, l'auto-indulgence et l'obsolescence artificielle ».

C'est là que nous, en tant que chrétiens, avons la possibilité de briller le plus dans le domaine du gaspillage alimentaire. Nous pouvons manger modestement aujourd'hui car nous savons que nous nous régalerons au paradis. Nous pouvons être économes maintenant parce que nos trésors sont au paradis ( Mat. 6:19-21 ). Nous pouvons faire preuve de discernement dans nos achats alimentaires car notre dieu n'est pas notre ventre ( Phil. 3:19 ), mais le Christ, qui est le pain de vie ( Jean 6:35 ). Contrairement à l'opinion populaire, nous ne profitons pas de notre meilleure vie maintenant mais dans l'âge à venir.


Remerciement spécial: Cette série n'aurait pas été possible sans la générosité du temps et des idées de tant de mes amis, des scientifiques aux agriculteurs en passant par les écologistes, les chefs pâtissiers, les chocolatiers, les pasteurs et les éditeurs. J'aimerais donc remercier Annie, Magdalena, Kelly, Kyle, Jon, Ann-Marie, Caitlin, Ben, Kristin, Leigh, Jeff, Scott, Vince et Mark. Je voudrais également remercier Faith McCormick , qui a conçu notre logo-carte, et notre fantastique et patient directeur éditorial, Collin Hansen, qui m'a aidé à rendre cette série plus personnelle et narrative. Enfin, je tiens à remercier ma famille, qui a partagé des histoires sur nos traditions alimentaires et qui m'a permis de les utiliser dans certaines parties de mon histoire.