Dépêche de la ville la plus biblique d'Amérique

BIRMINGHAM, Ala. - Historiquement, Birmingham a été connue pour ses divisions. Martin Luther King Jr. a ciblé la plus grande ville de l'Alabama pour des marches de protestation parce que, comme il l'a dit au président John F. Kennedy, c'était 'de loin la pire grande ville en matière de relations raciales aux États-Unis'. Grâce à King et à ses marcheurs, la ségrégation raciale a depuis longtemps pris fin. Certes, bon nombre des mêmes divisions persistent selon des critères géographiques et économiques. Mais maintenant, l'attention de la ville se concentre sur des rivalités plus bénignes, en particulier entre les équipes de football de l'Université de l'Alabama et de l'Université d'Auburn.

Hier et aujourd'hui, une seule chose transcende le noir et le blanc, le cramoisi et l'orange à Birmingham. Amour pour la Bible. La semaine dernière, l'American Bible Society (ABS) a annoncé que Birmingham est la ville la plus 'biblique' aux Etats-Unis. En utilisant les données d'enquête du groupe Barna, ABS a déclaré que 51% de la population de la région métropolitaine de Birmingham lit la Bible au cours d'une semaine moyenne et est fermement d'accord pour dire que la Bible est exacte dans ce qu'elle enseigne. Les résultats n'étaient pas particulièrement surprenants; L'année dernière, Birmingham est arrivée deuxième derrière Chattanooga, Tennessee, à seulement deux heures de route au nord-est à travers la ceinture biblique américaine. La proportion d'habitants de Birmingham soucieux de la Bible a presque doublé la moyenne nationale de 27 %.

Lorsque King parlait il y a près de 52 ans dans son « Lettre de la prison de Birmingham ' à Shadrach, Meshach, Abednego et Nabuchodonosor, Birmingham a compris son point de vue. Il parlait la seule langue qui pouvait unir les races et finalement apporter la paix et la justice. De nombreuses autres personnalités influentes de l'histoire de l'État ont également compris le pouvoir de la Bible dans les appels populaires. Le juge en chef de la Cour suprême de l'Alabama, Roy Moore, a été démis de ses fonctions en 2003 lorsqu'il a défié une ordonnance du tribunal fédéral. On lui avait dit de retirer le monument de 5 280 livres aux Dix Commandements qu'il avait installé devant le palais de justice, en face de l'ancienne église de King's Montgomery. Mais les électeurs de Birmingham et du reste de l'Alabama l'ont renvoyé au pouvoir en 2012 avec 52 % des voix. Cette semaine, il a exhorté le gouverneur de l'État à ne pas se conformer à une décision du tribunal fédéral de Mobile autorisant les mariages homosexuels en Alabama. Il y a moins de 10 ans, 81 % des électeurs approuvaient l'interdiction par l'État de tels mariages.



Le respect de la Bible et une culture conservatrice résistante au changement et aux pressions extérieures ont fait de Birmingham un terrain fertile pour les églises protestantes. Si vous êtes un jeune adulte qui a déménagé ici pour fréquenter une école de médecine ou travailler dans l'un des sièges sociaux d'une grande banque, vous vous dirigerez probablement vers une église, ne serait-ce que pour trouver une communauté. Les dirigeants civiques de toutes les sphères professent leur croyance dans les valeurs bibliques. Les organisations à but non lucratif qui placent des bébés en adoption, combattent le trafic sexuel ou promeuvent l'alphabétisation prolifèrent. Scannez n'importe quel café et vous trouverez bientôt des réunions individuelles de discipulat. La ceinture biblique n'est pas un simple artefact historique.

Pas d'autorité supérieure

Même ainsi, vous ne confondriez jamais Birmingham avec le royaume millénaire. La génération du millénaire montre des signes de malaise face à l'enseignement biblique sur la sexualité. Les divisions raciales susmentionnées juxtaposent certains des quartiers les plus riches du pays avec certains des plus pauvres. Les politiciens et les chefs d'entreprise qui se vantent de leur foi chrétienne se battent pour repousser les accusations de corruption. Les grandes églises baptistes semblent ancrer tous les quelques pâtés de maisons. Mais beaucoup d'entre eux se sont vidés, éventrés par la théologie libérale ou le racisme ou la résistance obstinée au changement de quartier.

Comment de tels péchés peuvent-ils persister dans une ville où plus de la moitié des habitants lisent régulièrement la Bible et croient ce qu'elle dit ? Blâmons-nous simplement les 49 % restants et recherchons-nous leur conversion ? Il y a certainement des occasions de partager la bonne nouvelle de Jésus, même dans la ville la plus biblique d'Amérique. Mais toute personne engagée dans le ministère de l'église locale à Birmingham voit une image plus sobre que ne le montrent les sondages. Certains chrétiens défient ouvertement l'enseignement biblique alors qu'ils savent mieux. D'autres l'ignorent simplement. Encore plus rebondissent de méga-église en méga-église à la recherche d'un message qui chatouille les oreilles. De tels vagabonds s'installent généralement à l'Église de Moi. Toutes ces personnes seraient incluses parmi les esprits bibliques, selon Barna.

Juste parce que tu fais la Bible un l'autorité ne signifie pas que vous le faites la autorité. C'est la clé pour comprendre ce qui rend la Bible Belt différente de partout ailleurs aux États-Unis. Il ne fait aucun doute que plus de gens ici tiennent la Bible en haute estime. Ils ont professé une foi personnelle en Jésus-Christ et considèrent l'église comme une partie importante de leur vie. Une discussion ouverte sur la foi est généralement la bienvenue dans une conversation ordinaire. Mais si l'enseignement de Jésus tombe sur la liste des priorités après la loyauté familiale, la sécurité financière et le plaisir personnel, peut-il vraiment faire autorité ? Pas selon le premier commandement sur le monument du juge en chef Moore. Et pas selon Jésus dans Luc 14, où il révèle le coût du discipulat. '[C]un d'entre vous qui ne renonce pas à tout ce qu'il possède ne peut être mon disciple' (Luc 14:33).

Jésus ne se contentera jamais d'être un Dieu parmi tant d'autres. Un amour aussi incroyable qu'il a manifesté sur la croix exige mon âme, ma vie, mon tout. Le Jésus révélé dans la Bible n'est rien moins que « l'héritier de toutes choses », l'agent de la création, « le rayonnement de la gloire de Dieu et l'empreinte exacte de sa nature », celui qui « soutient l'univers par la parole de sa pouvoir” (Héb. 1:2-3). Vous ne pouvez pas simplement l'adapter aux sports de jeunesse itinérants. Vous ne pouvez pas lui ouvrir votre portefeuille uniquement après que le dernier paiement de la maison a été effectué. Vous ne pouvez pas voter contre le mariage homosexuel mais faire un clin d'œil au divorce.

Être attentif à la Bible signifie confesser notre échec à essayer d'obéir à tout ce que Jésus a commandé. Et d'accepter son pardon alors que nous cherchons dans la puissance du Saint-Esprit à combler toutes les divisions entre Dieu et l'homme. Nous entendons beaucoup parler de la Bible à Birmingham. Nous avons besoin de la grâce de Dieu pour faire maintenant tout ce qu'elle dit (Jacques 1:22).