Debout comme un

On me demande souvent pourquoi je donne la priorité à l'église mondiale persécutée alors qu'il y a tant de souffrances dans notre propre arrière-cour. Je comprends la question. Je sers une communauté locale avec des besoins et des problèmes pressants. Comment devrions-nous considérer la persécution mondiale des chrétiens parallèlement à nos problèmes sociaux, culturels, doctrinaux et personnels urgents ?

Calculons quelques chiffres.

L'histoire de la souffrance chrétienne mondiale est souvent rapportée numériquement. Au cours des dernières semaines seulement, des statistiques macabres ont filtré dans nos maisons et nos flux de médias sociaux :



30 — le nombre de chrétiens éthiopiens en Libye exécutés publiquement sur vidéo par l'Etat islamique.

371 — le nombre de jours (au moment de la rédaction de cet article) depuis que plus de 250 écolières de Chibok, au Nigeria, ont été enlevées par le groupe d'insurgés Boko Haram dans leurs familles majoritairement chrétiennes.

148 - le nombre de personnes massacrées par Al Shabaab lors d'un siège de 15 heures sur l'Université de Garissa, une université à prédominance chrétienne au Kenya ; 104 autres ont été blessés.

vingt-et-un – le nombre de coptes publiquement décapités par ISIS plus tôt cette année, dont beaucoup ont crié à Jésus avec leur dernier souffle.

Les chiffres ont tendance à attirer l'attention des médias. Cependant, les médias grand public discutent rarement des nombreuses populations chrétiennes qui souffrent de discrimination systémique, de pression économique, d'oppression culturelle, d'exil forcé, de ruine de réputation, de violations internationales des droits de l'homme, etc. en raison de leur foi chrétienne. Nous avons vu des bombardements d'églises endémiques. Selon certaines estimations, le nombre de réfugiés chrétiens expulsés de force de leurs foyers dans les pays d'Asie du Sud-Est, d'Afrique et du Moyen-Orient approche désormais les sept chiffres.

Chaque numéro dont nous entendons parler représente une vie avec une histoire. Chaque nombre représente également des degrés croissants dans le thermomètre de l'hostilité mondiale envers les personnes de foi chrétienne.

Faites-en un

Pour les chrétiens, le nombre le plus important dans l'approche de la persécution est 'un'. Et 'un' n'est pas un simple nombre ou une statistique, c'est un état d'être. Nous sommes un parce que Christ a déterminé que nous devrions l'être. À la veille de la plus grande épreuve du Christ, nous le voyons offrir à son Père céleste une triple prière pour lui-même, ses disciples et pour les futures générations de croyants qui porteront son nom.

Cette prière dans Jean 17 offre trois indices frappants sur la signification de « un ». Premièrement, après avoir averti ses disciples dans les chapitres précédents que le monde les haïrait comme il l'a haï, la prière du Christ est encadrée par une réflexion sur l'inimitié mise en mouvement dans le premier jardin entre lui et les forces obscures à l'œuvre contre lui. Il encadre en outre sa prière avec sa victoire sur cette force et l'inimitié et la victoire partagées que ses disciples et ses partisans connaîtront également grâce à leur union avec lui.

La deuxième observation est plus large. Il n'y a pas d'autres relations temporelles, ni sur terre ni par rapport à Dieu le Père, fondées sur l'union physique et spirituelle avec toute la personne du Christ. Parce qu'Adam est tombé dans la chair et a rompu la relation de l'humanité avec le Père, l'humanité vit sous cette malédiction dans la chair également aliénée. Dans la plénitude de la chair humaine du Christ et la plénitude de sa sainteté divine, il comble le gouffre entre Adam et le Père. Sa pleine humanité et sa pleine divinité rendent ce pont non seulement possible, mais aussi intime. L'apôtre Paul développe le Christ comme notre pont entre la chair et l'esprit, écrivant que si nous étions autrefois morts en Adam, nous sommes maintenant vivus en Christ.

Enfin, nous pouvons observer que si nos autres relations et préoccupations terrestres peuvent avoir une signification temporelle, elles ne sont pas l'objectif principal de Christ à cette heure. La prière du Christ pour l'unité et l'endurance est formée, prononcée et accomplie à la plus grande heure d'épreuve de toute l'histoire rédemptrice. À ce moment critique, il y a une relation dans son esprit, et c'est la nôtre.

Dans notre union avec le Christ, nous avons une relation intime, centrée sur le Christ, physique et distincte. Aucune autre relation terrestre n'est liée à notre union avec Christ. Bien que nous sachions qu'en sa présence, les nations, les tribus et les langues seront reconnaissables et harmonisées, cette prière particulière ne nous distingue pas en termes de ces catégories. Par conséquent, bien que notre unité dans le corps de Christ n'annule pas nécessairement nos associations ethniques, tribales ou sociétales, ou même nos relations familiales et de sang, notre union avec la personne de Christ porte une forte suggestion d'unicité forgée par l'Esprit centrée uniquement sur lui. Il n'y a aucune comparaison avec d'autres alliances terrestres.

Il y a des besoins partout. Nous pouvons (et devrions) être une voix prophétique concernant les préoccupations culturelles et sociales, qu'elles prennent la forme d'un ministère de miséricorde, de la lutte contre la pauvreté, la justice, le droit à la vie, les questions raciales, la traite, l'immigration, les droits de l'homme, le mariage traditionnel, les arts, politique, et ainsi de suite. C'est notre privilège d'apporter la Parole transformatrice de Dieu dans ces domaines.

Pourtant, même si l'apôtre Paul nous exhorte à de bonnes œuvres, il qualifie la primauté de notre relation unique en Christ : faites du bien à tous, « surtout à ceux qui sont de la maison de la foi » (Gal. 6:10). Faire de la place aux problèmes sociaux et culturels urgents et aux préoccupations des personnes persécutées devrait être une proposition à la fois/et, et non l'une ou l'autre.

Notre corps en mouvement

Pour le croyant, la question de la persécution chrétienne est bien plus qu'une préoccupation sociale - c'est une question de corps et de sang, avec des priorités de vie et de mort associées. Notre réaction aux agressions contre le corps de Christ devrait être la même que si nos propres corps physiques étaient blessés. Nous serions:

  • Crier lorsque notre corps est menacé ou a subi une perte horrible.
  • Priez avec urgence.
  • Soutenez les personnes activement impliquées dans le « doctorage » des parties blessées.

Au milieu des nouvelles tragiques concernant 'notre corps', nous pourrions également afficher le but rédempteur de la souffrance en tant que corps du Christ. C'est le point culminant de la prière du Christ, afin que les nations le connaissent et que la Divinité soit glorifiée. Ces difficultés légères et momentanées nous préparent tous à des choses encore plus grandes, à la gloire ultime de Dieu. Des membres individuels de notre corps peuvent être agressés dans la chair, mais personne ne peut toucher le corps dans l'Esprit tenu ensemble en Christ. Pour cette raison, nous endurons et ne perdons pas courage.

En tant que croyants unis littéralement et spirituellement à toute la personne de Christ, nous ne pouvons pas plus nous séparer des autres membres du corps de Christ qu'Adam ne pouvait laisser la femme dans le premier jardin ; eux aussi ne faisaient qu'un, bien que dans un sens temporel. Nous sommes un organisme unique appelé 'le corps du Christ' parce que le Christ nous a donné son souffle et son corps vivifiants à partager. Lorsque nous sommes conscients de l'hostilité anti-chrétienne, nous ne pouvons pas rester insensibles ou indifférents à la douleur ou à la perte des jambes, des mains et des pieds du Christ, qui sont les nôtres.

Nous pourrions voir des chiffres plus alarmants dans les prochains jours. Nous sommes donc rassurés de savoir que, alors que nous naviguons ensemble ces jours de statistiques macabres, 'un' est le seul nombre nécessaire pour nous inciter à l'action.