Construire un meilleur beignet : sur la création et l'innovation

Ma nièce Isabelle a commencé à montrer des signes de créativité et d'innovation dès son plus jeune âge. En d'autres termes, elle aimait colorier et construire.

Un Noël, alors qu'elle avait presque 4 ans, son père, mon frère Zach, et moi avons décidé que ce serait amusant de construire une maison en pain d'épice avec elle. Nous sommes donc allés à l'épicerie et avons acheté un kit qui comprenait toutes les fournitures - mélange à glacer, pièces de maison précuites, bougies assorties, boules de gomme, un sac de décoration et une pointe, et une base en carton. Nous n'avions plus qu'à l'assembler.

Nous nous sommes assis à la table de la cuisine de mes parents et avons commencé à lire les instructions. En une minute, cependant, Isabelle s'ennuyait et partit jouer avec ses jouets. Il s'est avéré qu'elle était plus intéressée à manger la maison qu'à la construire. Mais Zach et moi étions engagés. Alors nous avons continué.



Ce qui aurait dû être un processus facile, cependant, ne l'a pas été. Du tout. Comme les morceaux de pain d'épice précuits étaient durs et lourds, le glaçage ne pouvait pas les maintenir ensemble. Nous avons essayé d'utiliser un sèche-cheveux pour accélérer la cimentation du glaçage, mais cela n'a fait qu'empirer les choses.

Le résultat final ressemblait plus à une maison hantée qu'à une maison en pain d'épice - des traînées de glaçage coulaient dessus, des bonbons au hasard en dépassaient et ses fondations étaient loin d'être stables. Après quatre heures, même si cela ne ressemblait en rien à l'image idyllique sur la boîte dans laquelle il était entré, nous l'avons finalement terminé.

Couronne de cuisson

Pour la plupart, Zach et moi nous sommes amusés à faire notre maison en pain d'épice. Pourtant, nous pourrions difficilement dire que notre processus était « créatif » ou « innovant ». Après tout, nous avons utilisé un kit avec des morceaux de pain d'épice précuits. À l'opposé du spectre de la cuisson, cependant, se trouve la pâtisserie fine. Dans le documentaire Les rois de la pâtisserie , plusieurs chefs pâtissiers concourent pour le prix le plus prestigieux de France en son genre : le Meilleur Ouvrier de France (MOF). En 2008, année de tournage du documentaire, le thème était le mariage et chaque candidat devait créer un buffet de mariage comprenant des feuilletés, un gâteau de mariage, des bonbons au chocolat, un dessert à l'assiette, une brioche, des mini créations d'après-midi, une sculpture en chocolat et une pièce maîtresse en sucre. 'Tous les articles,' écrit le chef Jacquy Pfeiffer, qui a concouru cette année-là, « devait être produit de toutes pièces devant les juges en 24 heures, réparties sur trois jours ».

Vous pourriez être surpris de voir à quel point les chefs peuvent être créatifs et innovants avec la pâtisserie. Dans La Cène de l'Agneau , Robert Capon écrit : « Je prends la pâtisserie comme le couronnement de la boulangerie. Nulle part le processus n'est plus essentiel au succès; dans aucun autre acte de cuisine, le cuisinier n'est plus un agent qu'un spectateur. De même, mon amie Magdalena Wong, pâtissière à Hong Kong, a dit , 'Qu'il s'agisse d'aliments sucrés ou salés, nous mangeons toujours avec nos yeux d'abord. Et cela est particulièrement vrai pour les desserts car il y a tellement d'ingrédients que les chefs peuvent manipuler pour créer un beau dessert.

Création et Chute

Dans la Genèse, nous voyons que nous avons été créés à l'image de Dieu ( Gn 1:27 ). Une partie de notre rôle en tant que porteurs d'images consiste donc à créer. (Voir Exode 35:31 et Proverbes 22:29 , par exemple.) Abraham Kuyper a écrit :

Comme Dieu crée, l'homme crée aussi, au moyen de la créativité en termes humains. Dieu crée en réalité ; les gens créent en apparence. Dieu a créé la personne vivante dans l'individu d'Adam, l'artiste crée l'image humaine en marbre.

Pourtant nous sommes tombés. Notre capacité glorieuse et porteuse d'image à créer pour la gloire de Dieu et l'amour des autres a été gâchée par l'orgueil, l'égoïsme et toutes sortes de brisures pécheresses. Au lieu de créer pour glorifier Dieu et aimer les autres, nous créons pour nous exalter. Nous voyons cet aspect de la chute le plus clairement dans l'histoire de la tour de Babel, où les gens se disent: «Venez, bâtissons-nous une ville et une tour avec son sommet dans les cieux, et faisons une nom pour nous-mêmes » ( Gn 11:4 )

Mon amie Kelly, pâtissière à Grand Rapids, m'a dit :

Je pense qu'il y a beaucoup de place pour ce type de fierté dans l'industrie de la pâtisserie, en particulier pour les célébrités ou les chefs internationaux. Après tout, nous avons tellement de liberté et d'expression dans nos créations que nous sommes tentés de penser que notre créativité est née en nous, pas en Dieu. Nous pouvons avoir l'impression de l'avoir fait nous-mêmes.

Rédemption et recréation

En Christ, cependant, Dieu a commencé l'œuvre de rédemption. Au lieu d'être lié par ' enfermement et contractilité », l'Évangile nous ramène à « ces principes nobles et divins » de l'altruisme, du service et de l'amour. Dans l'Esprit, nous avons à nouveau le pouvoir de créer ou de cuire comme moyen de glorifier Dieu et de servir les autres. En tant qu'artiste, le pâtissier peut se délecter de la beauté de sa création car, comme Kuyper dit , 'c'est la beauté, adorer la gloire de Dieu en elle et rendre grâce à Dieu d'avoir équipé ses doigts.'

  Innovation créative Notre créativité actuelle, bien sûr, indique en fin de compte notre destin futur. Ce destin, cependant, n'est pas un retour à la création initiale, mais une re-création. Car il y a une différence significative entre l'image que nous voyons dans la Genèse et la vision que nous voyons dans l'Apocalypse. Dans Faire de la culture , écrit Andy Crouch, « Apocalypse 21:2 est la dernière chose à laquelle un lecteur attentif de Genèse 1-11 s'attendrait : dans le monde refait, le centre du délice créateur de Dieu n'est pas un jardin mais une ville. Et une ville est, presque par définition, un lieu où la culture atteint une masse critique - un lieu où la culture éclipse le monde naturel en tant que caractéristique la plus importante dont nous devons faire quelque chose.

En d'autres termes, la principale différence entre la création et la recréation est la culture, c'est-à-dire la créativité et l'innovation humaines appliquées aux matières premières de la création. Ce sont des tartes aux pommes, pas seulement des pommes. Des cordonniers aux pêches, pas seulement des pêches. Du pain au miel, pas seulement du miel et du blé. Lorsque nous cuisons ces choses pour lui donner gloire ou pour aimer les autres, nous sommes co-créateurs avec Dieu.

Matières premières et innovation

Les matières premières de création qu'utilise le pâtissier sont assez basiques dans leur essence. Les pâtisseries sont faites de farine (généralement de blé), d'eau ou de liquides, de sel, d'œufs, de beurre ou d'autres graisses et de sucre. Les fruits, les légumes et les épices sont également souvent utilisés : myrtilles, lin doré, abricots, anis étoilé, citrouille, maca et noix de coco. Les chefs pâtissiers prennent ces matières premières et imaginent ce que beaucoup d'entre nous ne peuvent pas voir ; ils explorent ce qui pourrait engager nos sens à travers les couleurs, les formes, les saveurs, les textures et les arômes.

Chaque année, les chefs pâtissiers surveillent les dernières tendances en matière de desserts pour voir comment les matières premières sont utilisées. Cette année, l'une des principales tendances devrait être beignets gastronomiques , qui a commencé à faire sensation sur le marché il y a quelques années. Des endroits comme Glacé & Infusé a ouvert son magasin phare à Chicago en mai 2012. Il vend des saveurs de spécialité comme le caramel aux pommes, la crème brûlée et le long john au bacon à l'érable.

Mais la véritable innovation dans les beignets est venue en mai 2013, quand Dominique Ansel dévoilé Le Cronut® , qui est une pâte hybride croissant-beignet faite en faisant frire une pâte feuilletée dans de l'huile de pépins de raisin, qui est ensuite sucrée, fourrée et glacée. En décembre, Temps magazine honoré Le Cronut® parmi les « 25 Best Inventions » de 2013. (D'ailleurs, Ansel n'a cessé d'innover ; il y a quelques semaines, au SXSW, il dévoilait sa dernière création, le Shot de lait et de biscuits .)

Les limites

Il y a bien sûr des limites que les chefs pâtissiers doivent respecter. La souveraineté de Dieu sur le monde naturel est une contrainte forte dans la boulangerie. Comme le roi Arthur Flour a commencé à le dire en 1967 : « La cuisine est un art ; la pâtisserie est une science. L'humidité, l'altitude et la température - tout cela affecte la cuisson.

L'argent est une autre contrainte. Plus une pâtisserie est compliquée et décorative, plus ses ingrédients coûtent cher. 'La principale limitation que j'ai est l'argent', m'a dit Kelly. « Tant de pâtisseries que je veux créer nécessitent des matériaux coûteux. Les meilleurs ingrédients sont généralement les plus fantaisistes et les plus coûteux.

Les pâtissiers professionnels sont également limités par la contrainte du service, c'est-à-dire qu'ils servent et aiment leurs voisins en réalisant ce qui est commandé ( Mat. 22:39 ; Phil. 2:3-4 ). A l'émission de télévision Chef de gâteau , Buddy Valastro parle fréquemment de la façon dont il veut rendre ses clients heureux. Bien sûr, il peut aller plus de la Haut pour les notes ou l'argent. Mais il semble trouver une joie authentique à servir ses clients.

Enfin, pour les boulangers qui cherchent à intégrer leur foi et leur travail, il existe une autre limite à leur créativité, à savoir le plus grand commandement : « Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cœur, de toute ton âme et de toute ta pensée » ( Mat. 22:37 ). Certains arts honorent Dieu et sert les autres. Mais un autre genre d'art est offert pour la pure joie du Créateur.

Dans la création, nous savons qu'il y a certaines choses que nous ne découvrirons jamais - certains poissons, certaines étoiles, et plus encore. Mais que nous les voyions ou non, Dieu prend plaisir en eux. De la même manière, les artistes peuvent faire de l'art à leurs propres fins. Kuyper dit qu'un tel art - 'des créations qui en général [n'ont] aucune signification pour la population' - produit 'ses plus grandes créations dans la société'.

Ces types de pâtisseries sont faites pour la même raison que Dieu a créé des étoiles et des poissons que nous ne découvrirons ou ne verrons peut-être jamais, c'est-à-dire qu'un créateur ne peut pas sceller son expression créative de son être même. Il explose de créativité et d'innovation pour le simple plaisir de travailler.

Bien sûr, lors de la fabrication de pâtisseries artisanales, nous pouvons être tentés de surestimer 'son propre domaine' ou de regarder 'avec vanité tous les domaines inférieurs de la vie', comme l'avertit Kuyper. Mais au final, lorsque nous cuisinons, nous avons l'opportunité d'imager Dieu en tant que Créateur, en prenant les matières premières de sa création et en innovant de nouvelles pâtisseries avec des textures, des goûts et des saveurs intéressants. Nous devenons co-créateurs avec lui, ne créant pas et n'innovant pas pour exprimer notre propre valeur, mais le considérant comme la source de tout ce qui est nouveau, beau et agréable.