Compter le coût de la réconciliation raciale

'Vous n'agissez pas comme les autres.'

Les mots d'un ancien ami m'ont embarrassé et étonné. Elle parlait à Marcia Mitchell, une femme afro-américaine qui a quitté une relation abusive et a emménagé avec ma famille.

Je me mordis la lèvre et fermai les paupières.



Marcia souffla, secoua la tête et retourna à la voiture. J'ai suivi son exemple, laissant mon amie debout sur le parking.

Dans l'esprit de mon amie, elle avait fait un compliment à Marcia. Mais avant de trop condamner ses pieds, je dois avouer que j'ai fait des commentaires tout aussi irréfléchis et stupides. Au lieu de me prouver que je n'étais pas raciste, ses paroles ont révélé un cœur qui avait encore besoin d'être changé.

Devenir personnel

Marcia a vécu avec nous pendant plus d'un an. Avant cela, je pensais que la plupart des Afro-Américains qui dénonçaient le racisme en Amérique étaient trop sensibles. L'Amérique a donné à tout le monde un pied d'égalité. C'était avant que j'assiste à des échanges comme celui du parking, qui se produisait presque tous les jours. Le racisme est mieux compris lorsqu'il est vécu que lorsqu'il est expliqué. Apprendre à connaître et à prendre soin de Marcia a rendu ces commentaires personnels pour moi. J'ai commencé à ressentir de première main les réalités de la vie dans son monde.

Marcia avait obtenu un diplôme universitaire d'une institution non accréditée qu'aucun employeur ne reconnaîtrait. Elle a occupé deux emplois et ne pouvait toujours pas payer ses factures. La sortie de la pauvreté s'est avérée abrupte et la main secourable du gouvernement s'est rarement tendue vers elle, les travailleurs pauvres. Un chèque d'aide sociale lui aurait donné plus de revenus et l'aurait également qualifiée pour un logement public, mais Marcia ne l'aurait pas accepté. Pourquoi?

'Parce que ce n'est pas bien', a-t-elle dit. « Ce n'est pas ce qu'un chrétien est censé faire. Je ne sais pas ce qui va se passer avec tout ça, parce que ce n'est pas comme si j'avais quelqu'un à appeler. Je suppose que je vais découvrir ce que signifie faire confiance à Dieu, n'est-ce pas ? »

Ramener Marcia à la maison

Brian Fikkert, fondateur et directeur exécutif du Chalmers Center for Economic Development au Covenant College, écrit : « Une fois que vous définissez la pauvreté comme étant enracinée dans des relations brisées, cela change tout dans votre approche du travail avec les pauvres.

Des relations brisées ont parsemé la vie de Marcia. Sa mère est décédée il y a des années. Son père n'appelait que lorsqu'il avait besoin d'argent. Je regardais l'exemple vivant des paroles de Fikkert.

Son utilisation du mot relation m'a défié. Je croyais que le Seigneur ne m'appelait pas simplement pour amener Marcia dans chez moi, mais plutôt pour l'amener domicile , à un endroit où elle ferait partie de la famille - une sorte d'adoption. Comme le déclare le psalmiste, Dieu est ' un père pour les orphelins, un défenseur des veuves ', et il ' place les solitaires en familles ' (Ps. 68:6).

Offrir à Marcia un logement serait difficile, mais faisable, même pour une longue période. Mais qu'en est-il de lui offrir une place dans nos cœurs, en tant que membre de la famille ? Marcia et ma famille avaient de nombreuses différences culturelles. La seule chose que nous avions en commun était le Christ. Serait-il suffisant pour elle et pour nous dans cette nouvelle aventure ?

Disposition souveraine

Un jour, alors qu'elle rentrait du travail, la voiture de Marcia a rendu son dernier souffle. La capuche avait été maintenue par des cordons élastiques. Ils se sont finalement séparés alors que le moteur surchauffé semblait vomir des pièces de voiture sur la route. Un passant l'a aidée à pousser les restes hors de la circulation. Quand je suis arrivé peu de temps après, Marcia avait une main sur le capot de sa voiture et une main vers le ciel. Des larmes coulaient sur son visage.

« Seigneur, tu vois ; tu connais mon besoin. Vous êtes mon fournisseur.

C'est une chose de faire confiance à Dieu lorsque votre travail semble sûr et que votre compte d'épargne est entièrement financé, mais Marcia possédait une plus grande foi que cela.

Nos diacres ont maintenu un ministère automobile où les membres ont fait don de véhicules d'occasion à ceux qui en avaient besoin. Le président du ministère m'a contacté cet après-midi-là et m'a demandé: 'Salut Gaye, connais-tu quelqu'un qui a besoin d'une voiture?'

'Quoi!? Tu plaisante, n'Est-ce pas?'

Cinq ans plus tard, Marcia conduit toujours le véhicule donné. Elle l'a conduit aux cours le soir et a continué à travailler deux emplois. Elle l'a conduit jusqu'à l'obtention de son diplôme de formation de base d'agent de correction et jusqu'à son emploi actuel à temps plein. Elle a trouvé un appartement abordable au centre-ville près de plusieurs membres de notre église, qui est maintenant aussi son église.

L'unité n'est pas l'uniformité

En tant que membre de notre église, Marcia nous rappelle que l'unité n'est pas l'uniformité. Les églises à prédominance blanche désireuses d'ouvrir leurs portes aux Afro-Américains, aux Hispaniques et aux Asiatiques ne sont pas toujours conscientes du prix que paient les minorités lorsqu'elles s'alignent sur nos églises.

Quelqu'un dans la famille de Marcia lui a demandé : « Pourquoi veux-tu aller dans cette église blanche ? Elle répondit : « Parce qu'ils prêchent Jésus et qu'ils m'aiment. C'est ma définition de l'église.

Il y a eu des moments gênants où des membres d'église bien intentionnés ont dit la mauvaise chose. Remarquant le badge nominatif de Marcia, quelqu'un lui a dit un jour: 'Tu ne ressembles pas à un membre typique du premier presbytérien.' Marcia a juste souri : 'Qui sait à quoi ça ressemble ? Si plus de gens comme moi se joignent à l'église, il arrivera peut-être un moment où je vous dirai la même chose.

Au lieu de secouer la tête et de s'éloigner, elle se sentait suffisamment en sécurité pour défier la pensée de cette personne. Lorsque vous savez que vous êtes aimé, vous pouvez dire ce que vous avez à dire.

Partie de la famille

Marcia a pris sa place non seulement dans notre église, mais aussi lors des réunions de famille. Elle était le membre de la famille exagéré qui a crié: 'Tu y vas fille!' quand ma fille est diplômée de l'université.

Quand je suis allé avec Marcia à un rendez-vous médical, le médecin s'est gratté la tête et m'a pointé du doigt. « Et qui êtes-vous pour Miss Mitchell ? Marcia a rapidement répondu. 'Ma mère. Étant médecin, vous ne voyez pas l'air de famille ?

Aux funérailles de mon mari, mon beau-père s'est arrêté dans l'allée quand il a vu Marcia et lui a pris la main. « Vous êtes assis avec nous. C'était ton père aussi.

L'une des choses qui m'a fait passer, une nouvelle veuve, de la peur à la foi a été la prière de Marcia : « Seigneur, tu vois ; tu connais mon besoin. Vous êtes mon fournisseur.

Aimer Marcia et marcher vers ce que signifie faire partie de la réconciliation raciale lui a coûté, à elle et à ma famille, plus que nous ne le savions – un prix qu'aucun de nous ne pouvait payer. Je ne prétends pas avoir toutes les réponses à la pauvreté et à la réconciliation raciale, mais je dois me demander : à quel point nos églises seraient-elles différentes si nous étions prêts à prendre en charge les blessures de quelqu'un d'autre comme les nôtres ?