Comment votre église peut répondre à l'épidémie de solitude

À ce jour, vous avez probablement vu les gros titres :

  • 'Le médecin général dit qu'il y a une épidémie de solitude' ( Le Washington Post )
  • 'Les jeunes signalent plus de solitude que les personnes âgées' ( États-Unis aujourd'hui )
  • 'La plus grande menace pour les hommes d'âge moyen n'est pas le tabagisme ni l'obésité. C'est la solitude' ( Le BostonGlobe )
  • « Les effets surprenants de la solitude sur la santé » ( Le New York Times )
  • 'La solitude engendre plus de solitude' ( L'Atlantique )
  • 'Comment l'isolement social nous tue' ( Le New York Times )
  • 'L'isolement social tue plus de gens que l'obésité' ( Ardoise )

Les Américains sont plus seuls que jamais, même si les opportunités de connexion sociale ont augmenté de façon exponentielle. Même avec des appels téléphoniques abordables et des e-mails gratuits, nous nous parlons moins. Malgré la prévalence de la possession d'une voiture et le faible coût des voyages en avion à travers le pays, nous passons moins de temps avec nos familles.

Après des décennies de ligues de quilles, les Américains ont commencé jouer aux quilles seul . Aujourd'hui, à l'ère des médias sociaux, nous ne jouons même pas au bowling.



Nous défilons seuls.

Comment l'isolement social est-il devenu une tendance si inquiétante ? Et comment l'église peut-elle répondre à l'épidémie de solitude ?

Ma thèse est simple. La communauté occidentale est en fort déclin et l'individualisme radical est devenu le statut fonctionnel même pour les fidèles les plus dévoués. Cet individualisme radical a engendré un isolement social sans précédent et a produit une profondeur de solitude unique à la culture américaine du XXIe siècle.

C'est troublant parce que nous sommes des êtres relationnels - une réalité longtemps affirmée par la théologie chrétienne mais maintenant également soutenue par les neurosciences. En nous comprenant en tant qu'êtres sociaux, nous pouvons retrouver une connexion sociale, une amitié et une communauté dans l'église et dans le monde.

Épidémie pour le 21e siècle

Plus tôt cette année, un Cigna de 20 000 personnes étude , basé sur l'échelle de solitude de l'UCLA, a révélé que les personnes âgées de 18 à 22 ans s'identifiaient à la solitude à un taux significativement plus élevé que celles de 72 ans et plus. Mais cette étude n'a fait que confirmer ce que les chercheurs avaient déjà découvert : nous sommes une nation solitaire.

L'ancien chirurgien général, le Dr Vivek Murthy, a été le premier à appeler la solitude une épidémie . Murthy a montré que la solitude provoque «un type de stress insidieux» qui entraîne une inflammation chronique et un risque accru de maladie cardiaque, d'arthrite et de diabète. La solitude a le même effet sur la mortalité comme fumer 15 cigarettes par jour .

La solitude a le même effet sur la mortalité que fumer 15 cigarettes par jour.

On pourrait facilement affirmer que la solitude est la épidémie de la culture occidentale contemporaine. Et la plupart de nos autres épidémies - des maladies cardiaques à l'utilisation de la pornographie - peuvent remonter à un cœur solitaire.

Mère Teresa avait raison de dire que la vie sans les autres est 'la pire maladie qu'un être humain puisse jamais connaître'.

Comment on est venu ici?

Moi avant nous

La solitude est le symptôme sans surprise d'une société individualiste. Les historiens et les philosophes ont tous deux retracé la montée de l'individualisme au cours des 70 dernières années.

Du point de vue de la philosophie, James K. A. Smith suggère que le passage de l'esprit occidental d'un état essentiellement religieux à un état essentiellement séculier a coïncidé avec la montée de l'individualisme (au-dessus du communautarisme) en tant que vision principale de soi et du sens :

Non seulement les choses étaient investies de sens dans le [passé], mais le lien social lui-même était enchanté, sacré. [Citant Charles Taylor] 'Vivre dans le monde enchanté et poreux de nos ancêtres était intrinsèquement vivre socialement.' . . . Une fois que les individus deviennent le lieu du sens, l'atomisme social qui en résulte signifie que l'incrédulité n'a plus de conséquences sociales. « Nous » ne sommes pas un tissu sans couture, un corps social uni ; au lieu de cela, « nous » ne sommes qu'un ensemble d'individus, comme des molécules individuelles dans un « gaz » social.

En tant qu'individus désenchantés à la recherche de notre vrai moi aux mauvais endroits, nous devons nous rappeler que nous ne sommes pas simplement des individus ayant besoin d'autonomie et d'estime de soi. Nous sommes des personnes de la communauté câblées pour une connexion relationnelle profonde.

Des relations en voie de disparition

Une communauté saine nécessite une fréquence d'interactions locales qui devient de plus en plus rare.

Récemment, ma femme me racontait sa journée. Elle a rencontré notre amie Lindsey et nos nouveaux amis Brad et Chesney à l'épicerie. Le même jour, j'ai rencontré mon ami Ross à la boulangerie et je me suis arrêté à mon magasin de vélos pour discuter avec Angela de nouveaux pneus que j'envisage. Nous avons été agréablement surpris par ces 'rencontres fortuites', mais il se passe de nombreux jours où nous ne rencontrons personne et n'y pensons pas.

Une véritable communauté nécessite une fréquence d'interactions locales qui devient de plus en plus rare.

Marc Dunkelman a fait valoir que ces rencontres fortuites sont la clé d'un sentiment d'appartenance et de communauté. Dans les espaces publics comme les épiceries, les cafés et les terrains de jeux, les voisins se connectent grâce à une interaction saine en face à face.

Ces jours-ci, cependant, ces conversations localisées ont été remplacées par des tapotements furieux sur des écrans lumineux séparés par des centaines de kilomètres. Ces changements reflètent le problème plus large de la disparition de la communauté américaine, Dunkelman suggère :

Les adultes d'aujourd'hui ont tendance à apprécier différents types de relations que leurs grands-parents : plus de notre temps et de notre attention sont consacrés aujourd'hui à des contacts plus intimes et aux connaissances les plus occasionnelles. Nous avons abandonné les relations intermédiaires, les liens du « cercle intermédiaire ». (xiii)

Sans liens intermédiaires, beaucoup de choses s'effondrent dans notre tissu social. Ces découvertes sociologiques résonnent avec nos expériences ; pas étonnant qu'ils soient soutenus par les neurosciences.

Quand les neurosciences soutiennent la théologie

Un chercheur de l'UCLA a été parmi les premiers à appliquer l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) aux questions de relation et de communauté. Sans surprise, ses recherches ont profondément affirmé le besoin de lien social :

En utilisant des outils comme l'IRM fonctionnelle (IRMf), nous avons fait des découvertes surprenantes sur la façon dont le cerveau humain réagit au monde social, des découvertes qui n'étaient pas possibles auparavant. Ces découvertes renforcent à plusieurs reprises la conclusion selon laquelle notre cerveau est câblé pour se connecter avec d'autres personnes. . . . Ce sont des caractéristiques de conception, pas des défauts. (9)

En d'autres termes, nos cerveaux sont sociaux. Ces découvertes révèlent également le pouvoir de l'isolement social d'affecter négativement notre cerveau. La région du cerveau qui est activée lorsque nous éprouvons du rejet ou de la solitude est la même région qui enregistre la douleur de marcher sur un Lego ( Cacioppo et Patrick , 8).

La solitude fait mal et la douleur s'aggrave en maladie physique, qui ne se guérit pas avec des médicaments, mais avec l'amitié.

En d'autres termes, les sciences douces et dures s'accordent : nous sommes des êtres relationnels, conçus pour se connecter les uns aux autres - pas de simples individus mais des personnes interdépendantes au sein de la communauté.

Êtres relationnels

Jésus modèle pour nous une relation parfaite. Il n'a jamais été ne pas en couple. Il est entré dans ce monde non pas en fendant les cieux mais en grandissant doucement dans le ventre de sa mère. Il est entré dans une famille normale, a passé son enfance et sa jeunesse dans l'obscurité, puis a lancé son ministère en invitant d'autres à le suivre. Même à la veille de sa crucifixion, il se réunit pour un repas avec ses disciples, puis les conduisit prier avec lui à Gethsémané. Dans ses derniers souffles, il ordonna à ses disciples de prendre soin de sa mère.

Si les relations étaient essentielles pour Jésus, ne devraient-elles pas l'être aussi pour vous ?

À l'occasion, Jésus laissait ses disciples prier dans la solitude, mais en général, il faisait tout avec ce groupe hétéroclite. Sa vie et sa mission nous rappellent que même lui a refusé de vivre dans l'isolement. Si les relations étaient essentielles pour Jésus, ne devraient-elles pas l'être aussi pour nous ?

Comme Jésus, nous existons pour les relations. Créé à l'image d'un Dieu trinitaire – et donc éternellement relationnel –, être pleinement vivant signifie vivre en relations. Si Jésus était l'humain le plus 'pleinement vivant' de l'histoire, cela ne devrait pas nous surprendre qu'une personne ne puisse pas devenir pleinement humaine sans une communauté.

En termes simples, nous avons été créés pour la communauté.

Solitaire au coeur

Même si la solitude abonde, peu de gens se considèrent seuls. Les chercheurs utilisent l'échelle de solitude de l'UCLA, car la plupart d'entre nous nous considérons comme 'pas seuls' jusqu'à ce que nous répondions à des questions difficiles et que nous fassions le point sur nos relations réelles et nos habitudes quotidiennes. Suis-je seul ?

Pour moi, j'ai la trentaine, je suis marié, j'ai trois enfants et je rencontre des gens pour gagner ma vie. Comment pourrais-je être seul ? Ma femme a récemment plaisanté en disant que mes vacances idéales seraient d'être envoyées dans une prison à sécurité minimale pendant deux semaines. Trois repas complets, du temps dehors dans la cour et pas d'enfants qui pleurent ? Elle est peut-être sur quelque chose.

Mais je n'ai pas autant d'amis proches que j'en avais dans la vingtaine, et je manque certainement de temps libre et d'énergie tard le soir pour sortir que j'avais à l'université. Et cela confirme la plupart des études : Même si nous sommes entourés de personnes dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine, ce sont généralement les décennies les plus solitaires de notre vie .

Nous sommes occupés, mais déconnectés. Nos relations sont multiples, mais superficielles (l'utilisation fréquente des réseaux sociaux n'a pas d'effet ou a un effet négatif sur la solitude). Nos cerveaux et nos cœurs prétendent être débordés, mais au fond nous sommes douloureusement seuls.

Alors, comment lutter contre l'isolement dans un monde solitaire ? Comment Dieu vient-il à nous dans notre solitude ? Et où l'église locale prend-elle en compte ?

Il met le solitaire dans les familles

Notre premier besoin est de nous tourner vers Dieu. Dans le Psaume 68, David loue notre Seigneur paternel :

Père des orphelins, défenseur des veuves,
est Dieu dans sa demeure sainte.

Dieu place les solitaires dans les familles,
il fait sortir les prisonniers en chantant ;
mais les rebelles vivent dans une terre brûlée par le soleil. (Ps. 68:5-6)

Quelle belle phrase : Il place les solitaires dans les familles. La solitude n'est pas nouvelle, et la rédemption de Dieu inclut le salut dans sa forme la plus profonde - l'isolement de Dieu et de son peuple.

La solitude n'est pas nouvelle, et la rédemption de Dieu inclut le salut dans sa forme la plus profonde - l'isolement de Dieu et de son peuple.

Dans ce psaume, Dieu est loué pour être notre Père, notre défenseur et notre libérateur. Il nous libère de la prison de la solitude, dans la liberté de la vie de famille. Mais bien sûr, la vie de famille illustrée ici n'est pas un système biologique mari-femme-enfant, mais la famille de Dieu.

Evangile social

Notre bonne nouvelle est irréductiblement relationnelle. C'est un social gospel.

Du début à la fin, l'évangile a des dimensions relationnelles. La malédiction de Genèse 3 est relationnelle : Conflit entre mari et femme ; douleur entre femme et enfant; inimitié entre la descendance d'Ève et la descendance de l'ennemi. Ainsi, le renversement de la malédiction par Dieu est relationnel : Israël est une nouvelle famille ; l'église est formée par le témoignage, la fraternité, l'hospitalité et la réconciliation ethnique ; et l'éternité est décrite comme un peuple et un lieu.

Nous, Américains, avons tendance à lire les Écritures à partir d'un cadre exclusivement individualiste. Nous sommes surpris de constater que la prière du Seigneur ne contient que des pronoms au pluriel (' Notre Père . . . Donner nous . . . Pardonner nous ”) et que Paul écrit “ notre Seigneur » 53 fois mais « ma Seigneur » une seule fois. Notre salut n'est pas moins que personnel; c'est plus que personnel. Comme Pierre l'a écrit :

Mais vous êtes un peuple élu, un sacerdoce royal, une nation sainte, la possession spéciale de Dieu. . . . Autrefois vous n'étiez pas un peuple, mais maintenant vous êtes le peuple de Dieu. (1 Pierre 2:9-10)

Répondre à la solitude dans l'Église

L'épidémie de solitude crée une opportunité idéale pour les églises de donner la priorité à la promotion d'une communauté authentique. Voici cinq façons de repousser la solitude avec la puissance de l'Évangile.

1. Établir l'appartenance par l'adhésion

Lorsque je faisais partie d'une équipe repensant le processus d'adhésion à l'église Sojourn à Louisville, nous avons décidé de recadrer l'adhésion à l'église d'un simple engagement à un lieu de qui appartiennent . Je pense que le changement est important. Bien qu'il soit important d'appeler à l'engagement, nous avons constaté que faire appel à la soif d'appartenance partagée de nos participants sporadiques était une invitation beaucoup plus convaincante. La recherche a montré que l'appartenance - et non la liberté personnelle ou l'estime de soi ou un travail significatif ou le mariage et les enfants - est le besoin humain le plus fondamental au-delà de la nourriture et du logement.

L'appartenance - pas la liberté personnelle ou l'estime de soi ou un travail significatif ou le mariage et les enfants - est le besoin humain le plus fondamental au-delà de la nourriture et du logement.

Dans l'adhésion à l'église, nous ne disons pas simplement 'je m'engage', mais aussi 'j'appartiens'. Si de nouveaux membres font des déclarations publiques d'engagement envers l'église, l'église devrait également faire des déclarations publiques d'engagement envers leur . Le spécialiste du christianisme primitif Joseph Hellerman le dit bien dans Quand l'Église était une famille :

La formation spirituelle se produit principalement dans le contexte de la communauté. Les personnes qui restent satisfaites de leurs frères et sœurs dans l'église locale grandissent presque invariablement dans la compréhension d'elles-mêmes et mûrissent dans leur capacité à se relier de manière saine à Dieu et à leurs semblables. C'est particulièrement le cas pour ces chrétiens courageux qui résistent à travers le processus souvent désordonné de la discorde interpersonnelle et de la résolution des conflits. Les relations interpersonnelles à long terme sont le creuset d'un véritable progrès dans la vie chrétienne. Les gens qui restent grandissent.

Appelez les gens à s'engager, mais invitez-les aussi à appartenir.

2. Donner la priorité à la communauté vivifiante

Je suis un défenseur de groupes communautaires qui donnent la vie . Mon cœur n'est pas simplement pour les petits groupes qui se réunissent deux ou quatre fois par mois chez quelqu'un, aussi formidable que soit cette étape. Mon espoir est que les adultes, les adolescents et les enfants trouvent ensemble les rythmes d'une véritable communauté. Un petit groupe est un peuple, pas un moment sur le calendrier. Des groupes sains s'encouragent, se défient et se soutiennent mutuellement.

Mais même si je suis à fond dans les groupes communautaires, je crois profondément qu'il n'y a pas une seule bonne façon de cultiver la communauté dans une église. Si votre église offre actuellement une communauté à travers Cours de l'école du dimanche , des services en milieu de semaine ou des ministères de services communautaires, cultivez la communauté là où elle existe et, si nécessaire, démarrez de nouveaux ministères pour promouvoir des relations plus profondes.

3. S'engager dans un leadership partagé

Lorsque nous réfléchissons à l'influence de la solitude sur l'Église occidentale, nous pouvons donner un sens à plusieurs autres défis urgents - le manque de congrégations et de ministères vraiment diversifiés, les échecs moraux et relationnels de nombreux dirigeants, etc. De nombreux échecs de leadership sont d'abord des échecs de relation, de responsabilité et d'autorité partagée.

Pour que l'église prenne la solitude au sérieux, nous devons remettre en question la logique 'les dirigeants sont seuls'. Alors que le leadership principal d'une congrégation ou d'une organisation est en effet un lourd fardeau, la solitude peut être considérablement atténuée par un leadership partagé. Un groupe sain d'anciens, de membres du personnel ou d'une équipe de dirigeants bénévoles - et des membres d'église engagés - diminue le fardeau de tout pasteur ou dirigeant, protégeant toutes les personnes impliquées.

4. Enseigner l'amitié et la communauté

Bien que de nombreuses églises enseignent à juste titre sur le mariage, la parentalité et les questions familiales, il semble rare qu'une église fasse une série de sermons approfondis sur les amitiés et la communauté. Mais l'Ancien Testament met en évidence l'appel d'Israël en tant que famille, l'amitié de David et Jonathan, et la sagesse concernant l'amitié et la loyauté. Le Nouveau Testament offre une vision de la vie de disciple intensément relationnelle de Jésus, le témoignage de la communauté de l'église primitive dans les Actes, les commandements 'l'un l'autre' dans les épîtres et l'espoir d'une communion éternelle à la fin des temps.

Les églises promeuvent ce qu'elles prêchent. L'église qui valorise l'amitié et la communauté tirera parti de la chaire pour lutter contre l'épidémie de solitude.

5. Soyez dévoués les uns aux autres

L'individualisme occidental a suscité un isolement social sans précédent, nous devons donc travailler sans relâche pour retrouver la vision biblique de la nature humaine et de la communauté dans nos églises locales.

Bien sûr, c'est un travail difficile. C'est pourquoi les lettres de Paul mettent l'accent sur l'établissement d'une communauté saine dans l'église locale par le biais de relations sacrificielles. Par la grâce de Dieu, puissions-nous incarner de plus en plus l'appel de Romains 12 :10-13 :

Soyez dévoués les uns aux autres dans l'amour. Honorez-vous les uns les autres au-dessus de vous-mêmes. Ne manquez jamais de zèle, mais gardez votre ferveur spirituelle, en servant le Seigneur. Soyez joyeux dans l'espérance, patient dans l'affliction, fidèle dans la prière. Partagez avec le peuple du Seigneur qui est dans le besoin. Pratiquez l'hospitalité.