Comment voir nos différences comme des opportunités

Note de l'éditeur:

Cet extrait est tiré du nouveau livre de Collin Hansen Angles morts : Devenir une Église courageuse, compatissante et mandatée (Crossway, 2015).

Pour ne pas gâcher l'espoir, vous et moi avons besoin d'un nouveau récit pour comprendre nos débats dans l'église et notre engagement avec le monde. Depuis au moins la fin des années 1800 et le début des années 1900, les chrétiens américains sont préoccupés par la bataille entre fondamentalistes et modernistes. Cette lutte a cherché à situer les chrétiens le long d'un spectre où ils tendent vers un côté ou l'autre. Selon votre point de vue, les modernistes mettent à jour le christianisme comme nécessaire pour un monde en mutation ou vendent les fondements de la foi pour la popularité. Quant aux intégristes, soit ils défendent le christianisme dans un monde hostile, soit ils livrent leurs voisins au jugement. Vous pourriez essayer de faire la paix dans le no man's land au milieu de cette bataille, mais cela signifie seulement que les deux camps vous tirent dessus alors qu'ils visent leurs ennemis.

Je ne peux pas rassembler beaucoup de sympathie pour les modernistes, dont le projet a détruit les églises mêmes qu'il prétendait sauver. Lorsque vous perdez les doctrines distinctives du christianisme, à commencer par la résurrection de Jésus, vous perdez tout. Mais je rejette le récit qui n'offre que ces deux solutions à nos problèmes. Et je déteste le scepticisme qui pousse les chrétiens vers un pôle ou l'autre. Considérez le résultat lorsque nous regardons en arrière sur cette bataille pour l'âme du christianisme. La guerre fondamentaliste/moderniste a laissé un héritage selon lequel, dans certaines églises, vous êtes qualifié d'hérétique libéral si vous enlevez leurs cantiques. Et dans d'autres églises, un ministre épousera plutôt un homme et son avatar que de vous permettre de citer Ephésiens 5 lors d'un mariage.



Alors que j'examine l'église évangélique contemporaine, je vois maintenant trois réponses principales au monde. Vous pourriez utiliser des noms différents pour les décrire ou même ajouter des caractéristiques supplémentaires - vous pourriez prétendre, par exemple, qu'un quatrième groupe donne la priorité à «l'expérience» de Dieu par rapport à toute autre vertu. J'ai cherché à enraciner mon analyse dans les Écritures, mais je ne prétends pas que mes trois catégories couvrent tout ce qui est important pour la vie chrétienne. Au contraire, en gardant un œil sur les limites de la division fondamentaliste/modernité antérieure, je veux montrer qu'aucune de ces réponses ne reflète à elle seule la profondeur et l'étendue de la manière dont Jésus a enseigné et que les apôtres ont suivie. Nous avons tendance à nous regrouper autour de chrétiens aux personnalités similaires, qui renforcent nos forces mais ferment les yeux sur nos faiblesses.

Courageux, compatissant, engagé

Beaucoup de chrétiens sont comme moi : nous avons grandi dans des communautés stables avec de fortes familles élargies. Nous sommes allés à l'église parce que c'était la bonne chose à faire. Nous avons honoré les autorités et la tradition parce que nous croyions qu'elles protégeaient les voies de la sagesse. Donc, si vous êtes comme moi, vous avez tendance à voir les problèmes de l'église comme un échec de courage parcourir les chemins usés par le temps.

Mais beaucoup de chrétiens ont des histoires différentes. Si vous vous êtes débrouillé dans l'enfance et que vous avez été maltraité par des dirigeants qui auraient dû vous protéger, vous verrez peut-être compassion comme le grand besoin de notre temps.

Et si vous avez été sevré sur le pouvoir de la technologie pour effectuer les changements nécessaires, vous pourriez penser que la seule chose qui entrave la croissance sans précédent de l'église est notre détermination à accomplir le Grand Commission grâce à de nouvelles méthodes créatives.

Nous avons tendance à nous regrouper autour de chrétiens aux personnalités similaires, qui renforcent nos forces mais ferment les yeux sur nos faiblesses.

Aucun de nous n'a entièrement tort. Mais vous et moi avons tendance à raisonner du personnel à l'universel et à nous juger pour nos différentes expériences et perspectives. Pour chaque maladie que vous voyez dans le monde, vous rédigez la même ordonnance. Et je fais de même, seulement avec ma solution miracle préférée. Ensuite, vous et moi nous retournons l'un contre l'autre dans l'église quand nous n'obtenons pas ce que nous voulons. Le problème est que nous avons tendance à séparer ce que Dieu a réuni. Et il nous a mis vous et moi dans la même église pour nous édifier mutuellement selon nos différents dons (1 Cor. 12:7). Il veut éclairer nos angles morts afin que nous puissions voir nos différences comme des opportunités.

Le plus gros problème

Alors, où vous situez-vous dans cette description ? Complétez ce blanc : Le plus grand problème avec l'église aujourd'hui est _______. Demande toi, Où est-ce que j'investis la majeure partie de mon temps, de mon argent et d'autres ressources ?

Dieu nous appelle de diverses manières à défendre certaines causes. De telles différences devraient être célébrées là où nous les voyons dans nos églises locales, parmi les églises évangéliques de la même ville, et même à travers les mouvements d'églises croyant en la Bible. Ne vous inquiétez pas des «chrétiens à problème unique», ces croyants qui ont une passion particulière pour mettre fin à l'avortement, soulager la pauvreté, adopter des orphelins ou fermer la fenêtre 10/40 en envoyant des missionnaires à des groupes de personnes non atteints. Même si vous ne partagez pas leur intérêt ou leurs dons, vous pouvez prier pour eux, les soutenir, les encourager. Mais faites attention aux «chrétiens à problème unique», ces croyants qui ne veulent pas seulement votre aide. Ils vous demandent de suivre leur programme. Ils ne tolèrent pas d'autres priorités.

Vous pouvez apprendre à déchiffrer entre la différence donnée par Dieu et la division pécheresse. Voici comment vous savez que vous divisez : Dieu merci, vous n'êtes pas comme ces fondamentalistes obsédés par la théologie. Ou ces libéraux au cœur saignant. Ou ces pasteurs pragmatiques de méga-églises. Vous connaissez déjà l'ennemi avant de connaître les détails. Vous connaissez la solution avant même de connaître le problème spécifique. De plus, vous ne priez pas pour ces opposants dans l'église. Si quoi que ce soit, vous priez contre leur.

Mais Jésus lui-même nous a dit de prier pour nos ennemis. Pouvez-vous le faire? Pouvez-vous comprendre que différentes approches peuvent être nécessaires dans différents scénarios, comme un conseiller faisant preuve de discernement et d'attention ? Encore mieux, pouvez-vous admettre que nous avons besoin de tous les chrétiens compatissants, courageux et mandatés que nous pouvons rassembler pour travailler ensemble par respect pour le don de Dieu et dans l'obéissance à Jésus ? L'ampleur de nos défis aujourd'hui devrait dissiper l'illusion que n'importe quelle aile de l'église divisée peut faire cavalier seul.