Comment travailler à l'avance sur la préparation des sermons

C'est samedi après-midi, et votre sermon est, au mieux, à moitié terminé. Votre temps normal de préparation de sermon a été écrasé cette semaine par un grand enterrement mardi, une situation de crise qui a consommé mercredi et jeudi, et la fourgonnette de votre femme en panne vendredi. Et maintenant, le samedi, soi-disant votre jour de congé, vous vous effondrez devant l'ordinateur en vous interrogeant sur le point principal et l'application du texte, et en faisant preuve de créativité pour écrire un manuscrit de sermon clair et engageant.

Avez-vous déjà eu une de ces semaines? Dieu nous aide, nous les prédicateurs, dans ces moments désespérés. Mais il est clair que ce type de préparation compressée de dernière minute présente de sérieux inconvénients. Et si nous préparons nos messages de cette façon chaque semaine, nous sommes plus susceptibles de servir des sermons de malbouffe plutôt que le festin nutritif et révélateur dont nos congrégations ont besoin pour la santé spirituelle.

Certains prédicateurs doués peuvent régulièrement s'attaquer à un texte et rédiger des sermons solides selon un horaire abrégé. Mais la plupart d'entre nous, mortels, avons besoin de beaucoup de temps. Nous avons besoin de temps pour résoudre les problèmes d'interprétation, de temps pour prier pour l'application, de temps pour sélectionner les cerveaux des autres et de temps pour que nos moteurs créatifs produisent des illustrations, des introductions et des conclusions utiles. Nous avons besoin de temps pour mariner dans le passage de l'Écriture.



Planifier pour aller de l'avant

Je veux partager une approche de la préparation des sermons qui, au cours des 17 dernières années, m'a donné une piste plus longue pour faire décoller les sermons. Je n'ai pas trouvé le concept de base moi-même, même si pour ma vie, je ne me souviens pas qui l'a suggéré. Sans aucun doute, d'autres prédicateurs font quelque chose de similaire. De plus, je ne suggère pas que ce 'système' soit la bonne ou la meilleure façon de préparer des sermons. Chaque prédicateur est unique. Mais si vous aspirez à plus de temps pour produire un message, je recommande cette stratégie.

Voici le concept de base : travaillez sur trois sermons chaque semaine.

Avant de rouler des yeux ou d'hyperventiler, laissez-moi vous expliquer. Par trois sermons chaque semaine, je ne veux pas dire rechercher et écrire trois sermons complets chaque semaine. Je veux plutôt dire travailler sur différentes parties de trois sermons distincts.

Je conceptualise le processus d'écriture d'un sermon en trois phases.

Phase 1 : Recherche. C'est là que nous traduisons, découvrons la structure, étudions les mots et la grammaire, appréhendons le contexte littéraire plus large et consultons les commentaires (après avoir fait notre propre travail, bien sûr). Notre objectif ici est de comprendre le point principal du texte et ses principales applications.

Phase 2 : Rédaction. Ici, nous produisons le sermon lui-même. Nous établissons le flux, travaillons sur les introductions et les conclusions, construisons des phrases et réfléchissons soigneusement aux transitions. Alors que la recherche ressemble plus à une science pour moi, l'écriture ressemble plus à un art.

Phase 3 : Répétition. Espérons que nous prenions un peu de temps pour parcourir le sermon avant de le prêcher. Je vais dans mon sous-sol le samedi soir et je prêche le sermon à voix haute par moi-même plusieurs fois. Non seulement ce processus me familiarise avec le contenu, mais il sert inévitablement d'édition supplémentaire du manuscrit. La communication écrite nécessite généralement quelques ajustements pour qu'elle sonne comme une communication orale.

C'est ici que le système des trois sermons entre en jeu. Disons que vous prêchez à travers Galates, un chapitre chaque dimanche, en commençant par Galates 1 ce dimanche. Cela signifie que cette semaine, vous ferez des recherches sur Galates 3, rédigerez votre sermon sur Galates 2 (que vous avez recherché la semaine dernière) et répéterez votre sermon sur Galates 1 (que vous avez écrit la semaine dernière et recherché il y a deux semaines).

La semaine prochaine, vous ferez des recherches sur Galates 4, rédigerez le sermon pour Galates 3 et répéterez votre message pour Galates 2. Et ainsi de suite.

Cette approche présente de nombreux avantages. D'abord et surtout, cela me donne trois semaines pour ruminer un texte. Vous serez étonné du nombre d'illustrations, d'applications et d'idées qui vous parviendront au cours de votre réflexion sur une période de trois semaines. Vous aurez une semaine entière pour peaufiner votre manuscrit.

Deuxièmement, ce rythme garde toujours le contexte littéraire plus large devant vous. Pendant que vous écrivez un sermon pour Galates 2, vous réfléchissez simultanément à ce qui vient avant (Galates 1) et à ce qui vient après (Galates 3). Ce plan suppose que vous prêchez régulièrement à travers des livres de la Bible, ce que je vous exhorte fortement à faire en tant qu'approche viande et pommes de terre de votre ministère de chaire.

Troisièmement, ce plan dissipe souvent ce sentiment oppressant de pression et de stress que le pasteur principal de la prédication ressent chaque semaine. Nous devons toujours faire la même quantité de travail de préparation de sermon dans une semaine donnée. Et pourtant, savoir lundi que le sermon de ce dimanche à venir est déjà écrit change votre vision des choses. C'est absolument libérateur.

Comment puis-je y arriver?

Lorsque je partage ce concept avec d'autres prédicateurs, j'obtiens généralement deux réponses. D'abord, ils disent : « Wow ! C'est incroyable ! Et puis ils disent: 'Je ne pourrais jamais faire ça.' Comment un prédicateur écrivant des sermons semaine après semaine pourrait-il passer à ce modèle ?

Voici une idée. Faites-en un objectif de six à huit mois. Au cours du prochain semestre, prévoyez que quelqu'un d'autre prêche pour vous deux ou trois fois, mais ne partez pas en vacances cette semaine-là. Demandez au pasteur des jeunes de prêcher ou d'échanger des chaires avec un autre pasteur et reprenez simplement quelque chose dans son église qui ne vous demandera pas de travail supplémentaire. Et puis utilisez cette semaine gratuite pour commencer à travailler sur deux sermons à la fois. Et recommencer quelques mois plus tard et, voilà ! Vous travaillez maintenant sur trois sermons à la fois.

Des semaines inévitablement folles se produisent et je perds le rythme des trois sermons à la fois. Même au moment où j'écris cet article, je suis en retard sur le calendrier. Je ne fais plus que deux textes à la fois cette semaine. Mais j'ai encore une longueur d'avance, et dans quelques semaines, j'aurai l'occasion de me rattraper.

Même si vous êtes un pasteur associé qui prêche rarement, vous pouvez utiliser cette méthode. Si vous savez que vous allez prêcher à une certaine date, commencez à réduire votre sermon trois semaines à l'avance, en faisant une phase chaque semaine.

Essaie. Avec un peu de discipline et de patience, vous pouvez sortir du rythme d'écriture hebdomadaire et laisser votre cœur et votre esprit respirer. Qui sait? Cela pourrait bien améliorer votre ministère de chaire.