Comment prier dans un ouragan

Mon État d'origine, la Caroline du Nord, se prépare à la destruction ce week-end. Home Depot n'a plus de générateurs et les étagères de Harris Teeter sont vides. Les hôtels à l'intérieur des terres sont complets et les vols vers l'ouest sont complets. L'ouragan Florence est en route.

Quand j'avais 12 ans, l'ouragan Charley est arrivé pendant nos vacances annuelles à la plage. Je me souviens de fonctionnaires avec des mégaphones exhortant à l'évacuation, de voisins clouant du contreplaqué sur des cadres de fenêtres abîmés, de l'exaspération de mon père. Nous avons regardé les vagues monter, tonner sur le rivage.

'Nous n'allons nulle part', a annoncé papa. 'Nous allons attendre.' Les autoroutes étroites qui montaient vers un terrain plus sûr étaient encombrées de touristes paniqués, mais nous n'étions pas parmi eux. Nous avons attendu, les filles dansant avec le frisson du danger, la mère faisant les cent pas dans une prière anxieuse.



Mais comment priez-vous dans un ouragan?

Lorsque vous vivez dans une région sujette aux ouragans, prier contre eux peut donner l'impression de prier contre la neige au Canada. Certes, un Dieu tout-puissant peut interdire les tempêtes, apprivoiser la mer, faire fondre les nuages ​​ou faire tourner la terre en arrière pendant un certain temps. Mais il peut aussi laisser faire la nature. Les chrétiens ont tout un livre plein de miracles, mais nous savons que Dieu ne les fait pas toujours. Pour chaque miracle, il y a un désastre, chaque Moïse correspond à une Katrina. Elijah sera-t-il égalé par Florence ? Nous prions avec un sens brumeux de ce que Dieu pourrait faire et un sens effrayant de ce que Dieu sera fais. Et nous attendons.

Nous prions avec un sens brumeux de ce que Dieu pourrait faire et un sens effrayant de ce que Dieu sera fais.

Et nous prions toujours. Voici trois choses à retenir alors que nous prions ensemble au milieu de cette tempête.

1. Priez avec crainte

Il est difficile, alors que le ciel devient noir et que les nuages ​​s'amoncellent de plus en plus, de nier que nous vivons à la merci d'une grande puissance. Ceux dont les maisons sont perchées, sur des échasses, sur les Outer Banks en sont peut-être plus conscients que les habitants de la terre, mais même eux peuvent ignorer les tempêtes qui frappent, disons, les Philippines. Ce n'est que lorsque le tsunami se lève dans notre quartier que nous nous mettons à genoux de désespoir. Alors que les eaux montent, ne manquez pas cette occasion de vous émerveiller devant la force qui se dévoile un instant.

Comme le poète Gerald Manley Hopkins a écrit , « Le monde est chargé de la grandeur de Dieu. Elle s'éteindra, comme si elle brillait d'un papier d'aluminium secoué. Regardez le ciel crépiter au-dessus de la Caroline cette semaine et jetez un coup d'œil.

2. Priez avec compassion et espoir

Lorsque l'épicentre de la tempête se déplace vers le sud, restons-nous à genoux pour nos voisins ? Ce n'est pas parce que votre sous-sol est sec que vous devez inverser le canal. Réjouissez-vous avec ceux qui se réjouissent la semaine prochaine que leur maison ou leur bureau ait été épargné, mais pleurez avec ceux qui pleurent (Romains 12 :15). Nous devrions être un peuple rapide avec un mouchoir, sans peur de tenir la main de celui qui souffre. Après tout, nous avons une vue d'ensemble.

'C'est vendredi', comme disait le vieux pasteur, 'mais dimanche vient'. Nous avons un espoir qui peut résister à n'importe quelle tempête, aussi dévastatrice soit-elle. Ce n'est pas un espoir naïf, mais en forme de croix. Nous avons vu le pire et nous avons vu la résurrection.

Hébreux 6 : 18-19 nous assure : « Nous qui avons fui pour prendre refuge, nous sommes fortement encouragés à nous accrocher à l'espérance placée devant nous. Nous avons cela comme une ancre sûre et inébranlable de l'âme. Peu importe ce que Florence apporte, notre ancre ne bougera pas.

3. Priez avec foi

N'est-il pas intéressant que lorsque Jésus a fait face à un ouragan apparemment inévitable, il a prié pour qu'il ne frappe pas ? « Et s'avançant un peu plus loin, il tomba sur sa face et pria, disant : ‘Mon Père, s'il est possible, que cette coupe passe loin de moi ; néanmoins, non pas comme je veux, mais comme tu veux » (Matthieu 26:39).

Pourquoi prierait-il pour cette délivrance ? Bien sûr, il savait ce qui l'attendait. Nous rappelait-il que Dieu connaît notre faiblesse et que nous pouvons la lui exposer honnêtement ? Ou que c'est bien de demander l'impossible ? Se souvenait-il de la fois où la mer Rouge s'est séparée ou de la fois où il a calmé les vagues ? Rien n'est impossible à Dieu, comme Jésus, le Dieu-homme, le savait bien. Et pourtant, il priait avec abandon : 'Pas ma volonté, Père, mais que la tienne soit faite.' Sa foi n'était pas dans le miracle, mais dans le thaumaturge.

Ce que Dieu fait, dit Jésus, est toujours le meilleur, même si cela peut être sombre et terrifiant, même si cela peut arracher le toit de la maison. Ce n'est pas arbitraire pour lui, ni inattendu, et c'est toujours finalement bon. Nos pertes, de la moindre à la plus grande, comptent pour lui maintenant - et heureusement pâles à la lumière de l'éternité :

Alors on ne se décourage pas. Bien que notre moi extérieur dépérisse, notre moi intérieur se renouvelle de jour en jour. Car cette légère affliction momentanée nous prépare un poids éternel de gloire au-delà de toute comparaison, car nous ne regardons pas aux choses visibles mais aux choses invisibles. Car les choses visibles sont passagères, mais les choses invisibles sont éternelles. (2 Cor. 4:16-18)