Comment préparer votre adolescent pour l'université

Le collège peut être une bifurcation importante sur la route de la vie. Pour certains, c'est là que leur vie chrétienne commence ou s'accélère. Pour d'autres, cependant, l'université est l'endroit où leur foi s'effondre.

Dans son nouveau livre, Préparer vos ados pour l'université : foi, amis, finances et bien plus encore (Tyndale), Alex Chediak vise à aider les parents à équiper leurs adolescents pour le défi collégial. Structuré autour de six catégories générales (caractère, foi, relations, finances, universitaires, décision du collège) et 11 conversations spécifiques que les parents devraient avoir avec leurs enfants avant leur arrivée au collège, Préparer vos ados pour l'université judicieusement et pratiquement met en lumière la vérité inéluctable que 'l'épanouissement à l'université commence à la maison'.

J'ai correspondu avec Chediak, professeur d'ingénierie et de physique à la California Baptist University et auteur de S'épanouir au Collège , sur la façon d'aborder la pureté sexuelle avec votre adolescent, s'il faut aller dans un collège chrétien, les obstacles financiers, et plus encore.




Vous êtes convaincu que 's'épanouir à l'université commence à la maison'. Quelle est la chose la plus difficile dans la préparation des adolescents à l'université aujourd'hui ?

Bien que chaque adolescent soit unique, je pense que l'adolescence prolongée et le narcissisme (omniprésent dans la culture des jeunes adultes) représentent les obstacles les plus difficiles à surmonter pour les parents et les pasteurs pieux. Trop d'adolescents préfèrent s'attarder dans le no man's land de l'adolescence plutôt que de terminer le voyage vers l'âge adulte. Et alors qu'une très faible estime de soi est souvent malsaine (la certitude de l'échec devient facilement une prophétie auto-réalisatrice), trop d'adolescents ont le problème inverse : ils pensent qu'ils sont géniaux, mais ne l'ont pas encore fait. Fini quelque chose de grand. Si vous pensez que vous êtes meilleur dans quelque chose que vous ne l'êtes vraiment, vous vous attendez à ce que cela vienne facilement. Cette vue vous rend moins susceptible de travailler dur, moins susceptible de réussir et plus susceptible d'être surpris et déçu lorsque vous ne le faites pas. Mais l'université est plus difficile que le lycée, donc les adolescents doivent entrer avec la bonne mentalité.

En bref, pour réussir à l'université, nos enfants doivent assumer la responsabilité de leur vie, adopter une évaluation réaliste d'eux-mêmes (voir Romains 12:3 ), retarder la gratification si nécessaire et travailler dur pour atteindre un ensemble d'objectifs clairs. Ces choses doivent se produire progressivement au cours de leur adolescence, avant qu'ils n'arrivent à l'université.

Vous soutenez que la pureté morale est essentielle à l'épanouissement spirituel. Comment les parents peuvent-ils aborder ce sujet potentiellement gênant avec leurs ados de manière constructive ?

Je pense que c'est une série de conversations commençant autour de la puberté où nous les aidons à voir que leurs nouveaux désirs d'intimité romantique et sexuelle peuvent soit les conduire au péché, soit les conduire à une plus grande communion avec le Christ et (probablement) à un futur conjoint. La maîtrise de soi que nous espérons que nos enfants apprendront avant la puberté jouera un rôle énorme ici. La pureté morale consiste à retarder la gratification - il s'agit de dire non à un moindre plaisir maintenant pour un plus grand plaisir plus tard.

Nous nous trompons si nous nions que le moindre plaisir est réel. Et nous commettons également une erreur si nous ne les avertissons pas que ce moindre plaisir est suivi de douleur parce que Dieu nous a câblés pour faire l'expérience de l'intimité physique dans le cadre d'un engagement à vie. Dieu veut que nous soyons heureux. Par conséquent, il interdit que nous nous exprimions sexuellement en dehors du cadre du mariage. Et le Saint-Esprit peut renforcer l'obéissance dans ce domaine.

Les parents veulent que leurs enfants grandissent dans les attentes élevées qu'ils ont pour eux, mais comment peuvent-ils éviter de devenir des « parents hélicoptère » ou des « mamans tigres » ?

Il convient de reconnaître que des attentes élevées entraînent des performances élevées ; les adolescents ne s'élèvent généralement qu'au niveau des attentes de ceux qui les influencent le plus fortement. Par conséquent, nous devons aider nos adolescents à éviter de trouver des excuses et à s'appliquer avec diligence à honorer Dieu avec excellence dans leurs activités.

Mais la fidélité au Christ est un objectif plus grand et plus large qu'un GPA parfait, se produire au Carnegie Hall ou entrer dans un collège de l'Ivy League. Nous devrions exhorter nos adolescents à développer leurs talents dans le contexte plus large du discipulat chrétien. Cette approche signifie aider nos enfants à résister à la tendance idolâtre à se définir par leurs réalisations et à modéliser cette résistance dans nos propres vies. Nous recherchons l'excellence non pas pour impressionner les autres mais pour glorifier Dieu et servir les autres plus efficacement. Et nous le faisons sur la base solide d'avoir déjà reçu la faveur de Dieu à cause de l'œuvre achevée de Jésus-Christ sur la croix.

Quels conseils avez-vous pour un parent dont l'adolescent souhaite fréquenter une autre église ou simplement arrêter de fréquenter ?

Les parents doivent choisir un foyer religieux en tenant pleinement compte des besoins spirituels de leurs enfants. Si les adolescents ne se sentent pas engagés à l'église, ce problème devrait être discuté. Les questions légitimes doivent être portées à l'attention des dirigeants de l'église. Pourrait-on faire plus pour mobiliser les adolescents? Sinon, votre adolescent pourrait-il avoir besoin d'aide pour trouver des moyens de servir, de rencontrer plus de gens et de se sentir mieux connecté ? Si une autre église biblique de la ville organise des activités pour les jeunes en milieu de semaine et pas la vôtre, je ne vois aucun problème à autoriser vos adolescents à participer à ces activités.

Les adolescents qui veulent arrêter d'aller à l'église sont un problème plus important. Je voudrais remercier ces adolescents d'être honnêtes quant à leur préférence et demander un dialogue continu sur leur statut spirituel. (Par exemple, professent-ils la foi ? Si oui, pourquoi ne considèrent-ils pas l'implication de l'église comme nécessaire ? Sinon, quels obstacles intellectuels ou moraux les empêchent de suivre le Christ ?) toit » comme un sous-ensemble d'obéissance/soumission – de la même manière que j'exigerais qu'ils viennent et soient polis si la famille est invitée chez grand-mère pour le dîner.

Comment les conditions économiques d'aujourd'hui rendent-elles plus cruciales que jamais la préparation de nos enfants à l'université ?

Le collège est plus cher que jamais. Mais en ce qui concerne les perspectives de bénéfices futurs, c'est aussi plus important que jamais. En juin 2013, le taux de chômage des diplômés non universitaires était de 7,6 %, mais pour les diplômés universitaires, il était d'environ la moitié (3,9 %). Vous verrez ce modèle, dans les bons et les mauvais moments, au cours des dernières décennies. Et la « prime salariale » - l'argent supplémentaire qu'un diplômé d'université gagne par rapport à un non diplômé d'université - n'a cessé d'augmenter. En 1979, les diplômés du secondaire recevaient 77 % de ce que gagnaient les diplômés du collégial ; aujourd'hui ils font environ 62 pour cent.

Cela ne signifie pas que chaque diplômé du secondaire devrait immédiatement poursuivre un baccalauréat. Les diplômes d'associé dans les disciplines liées aux soins de santé et à la technologie mènent à des emplois bien rémunérés (et nécessitent moins de frais d'études pour y accéder). En outre, les économistes s'attendent les ouvertures d'emplois « moyennement qualifiés » - ceux qui exigent plus qu'un diplôme d'études secondaires mais moins qu'un baccalauréat - augmentent. Les métiers spécialisés sont également en demande (pensez aux soudeurs, électriciens, techniciens d'équipement lourd, etc.). Il ne s'agit donc pas d'un 'université de quatre ans pour tous', mais il est de plus en plus important d'avoir une sorte de diplôme ou de certification avancé.

Comment doit-on s'y prendre pour décider de fréquenter ou non un collège chrétien ?

Les collèges chrétiens offrent des avantages distincts : un plus grand engagement à cultiver la personne dans son ensemble, à enseigner des matières dans une perspective typiquement chrétienne et à fournir une communauté de soutien dans laquelle les étudiants peuvent mieux comprendre et s'approprier plus profondément la foi chrétienne. Socialement, il y a des avantages à être principalement (ou entièrement) entouré de ceux qui professent la foi chrétienne.

Cela dit, alors que chaque étudiant chrétien devrait considérer les opportunités pour la communauté chrétienne offertes par un collège particulier - les églises locales de la région, les organisations chrétiennes qui se réunissent sur le campus, etc. - tous les étudiants chrétiens ne doivent pas nécessairement fréquenter un collège chrétien. Un collège non chrétien peut être moins cher, offrir un programme académique spécifique, avoir de meilleures ressources pédagogiques ou permettre à un étudiant de vivre à la maison (économiser de l'argent) tout en restant connecté à sa famille et à son église. Que ce soit pour fréquenter un collège chrétien ou séculier est un domaine dans lequel la liberté chrétienne doit être respectée entre les familles.