Comment préparer les jeunes à endurer l'hostilité

Note de l'éditeur:

Dans cette série en cinq parties, les animateurs de jeunesse explorent les tendances de la culture, de la technologie et de l'économie. Ils réfléchissent à la façon dont nous préparons les jeunes au monde dont ils hériteront en tant qu'adultes, de manière à ce qu'ils restent fidèles et féconds pour le Christ. Pour en savoir plus sur les contributeurs et sur la façon dont Rooted fait progresser le ministère des jeunes axé sur la grâce, consultez leur site.

Malgré tous les avantages d'accès et d'efficacité qui ont accompagné l'explosion des moyens de communication comme les e-mails, les SMS, Facebook et Twitter, un sérieux inconvénient est leur capacité limitée à favoriser un dialogue réfléchi.

Nous vivons dans une culture des extraits sonores où la concision est souvent valorisée par rapport à la sagesse, l'éclat est préféré à la sagesse et la réplique rapide est préférée à la réflexion patiente. Il y a peu de place pour une discussion nuancée dans de tels lieux, en particulier lorsque vous êtes en mesure de « cacher » les points de vue avec lesquels vous n'êtes pas d'accord.



Notre monde est devenu de plus en plus complexe à mesure qu'Internet et d'autres médias ont mis à notre disposition un éventail d'opinions et d'études divergentes sur toutes les questions sous le soleil. Il est probable que cette tendance aux réponses tronquées instinctives ne fera qu'augmenter à mesure que la technologie continuera d'accélérer et d'encourager le discours public immédiat.

Notre incapacité à lutter patiemment avec la complexité a conduit à un contexte de plus en plus hostile pour exprimer des opinions, d'autant plus que l'arène américaine du discours public devient de plus en plus polarisée en factions divergentes. La tolérance dans cet environnement controversé est devenue plus proche de l'apathie intellectuelle plutôt que d'être comprise comme ayant une opinion éclairée et acceptant que les autres aient des convictions différentes.

Dans un climat où exprimer une opinion sur certaines questions est perçu comme de la belligérance et ces opinions sont souvent exprimées en 140 caractères ou moins, il n'est pas étonnant que de nombreux jeunes (et leurs parents) aient du mal à s'engager dans un dialogue significatif sur des questions importantes, en particulier en ce qui concerne la foi et la culture.

Alors, comment équipons-nous les jeunes pour qu'ils comprennent et s'engagent dans leur monde avec la beauté et la crédibilité de l'Évangile de Jésus-Christ étant donné cette culture de plus en plus polarisée ? Comment les préparons-nous au monde controversé auquel ils seront confrontés plus tard ? Dans cet article, je vous propose cinq suggestions.

1. Soyez intentionnel.

Étant donné l'échec généralisé d'un dialogue fructueux entre les personnes et les groupes qui ne sont pas d'accord sur des questions sensibles, nous ne devrions pas nous attendre à ce que nos jeunes soient prêts à s'engager avec ceux qui ne sont pas d'accord avec eux sur des sujets volatils.

Pourtant, dans sa première lettre, Pierre encourage l'Église à « honorer Christ le Seigneur comme saint, étant toujours prêt à prendre la défense de quiconque vous demande une raison de l'espérance qui est en vous ; mais faites-le avec douceur et respect » (1 Pierre 3:15). Nous devons former intentionnellement des jeunes pour qu'ils expriment avec douceur et respect comment et pourquoi leurs convictions sont liées à leur espérance en Christ.

2. Cherchez à nuancer vos points de vue.

De même, il est irréaliste de s'attendre à ce que nos jeunes aient des opinions bien nuancées qui font avancer la conversation culturelle et tiennent le coup dans un débat si nous ne prenons pas nous-mêmes le temps d'être informés. Nous devons nous méfier des extraits sonores car ils ont tendance à rallier la base tout en ostracisant ceux qui ne sont pas d'accord. Les extraits sonores ne font pas grand-chose pour faire avancer la conversation dans une direction productive.

3. Former les jeunes à gagner des gens, pas seulement des arguments.

Et nous devrions vraiment vouloir faire avancer nos conversations dans une direction significative, car notre objectif n'est pas simplement de gagner un débat ou d'avoir l'air intelligent, mais d'être des ministres de la réconciliation. Paul dit aux Corinthiens : 'Nous sommes des ambassadeurs pour Christ, Dieu faisant appel par nous' (2 Corinthiens 5:20).

Quel genre d'ambassadeurs serions-nous si nous ne faisions que déclencher des guerres et nous moquions de ceux qui n'étaient pas d'accord avec nous, et ne prenions jamais le temps de connaître et de prendre soin de ceux parmi lesquels nous servons ?

4. Préparer les jeunes au rejet et à l'humiliation.

Même si nous sommes capables de faire tout cela et de le faire bien, nous devons quand même préparer les étudiants au rejet et à l'humiliation. Même s'ils apprennent à exprimer leurs opinions avec douceur et respect, nés de l'amour et de la compassion pour ceux qui ne sont pas d'accord, le rejet est toujours probable.

Même une lecture rapide du livre des Actes montre que le rejet et la proclamation fidèle de l'évangile vont de pair. Certains de leurs pairs se moqueront probablement d'eux pour leurs convictions, aussi nuancées soient-elles. La jeunesse peut être notoirement brutale.

Mais nous proclamons un Messie crucifié qui a été rejeté et humilié afin que nous soyons réconciliés avec Dieu. En tant qu'ambassadeurs, notre vocation est d'endurer également la souffrance afin que d'autres puissent entendre et expérimenter l'amour de Dieu pour eux en Christ.

5. Favorisez l'humilité dans nos cœurs et dans les leurs.

Alors que nous formons les jeunes à exprimer avec amour leurs convictions, nous devons nous rappeler de leur enseigner l'humilité intellectuelle en cours de route. Parfois, nous ferons face au rejet et à l'humiliation parce que nous avons tort. L'Écriture est notre autorité, mais l'histoire nous montre que parfois les chrétiens interprètent mal et abusent de l'Écriture.

En tant que personnes engagées dans les Écritures, nous devons préparer les étudiants à recevoir et à peser les défis à leurs positions. Nous ne savons pas tout, mais heureusement, la nôtre est une grâce qui vient par la foi - une grâce salvatrice par laquelle nous recevons et nous reposons sur Jésus ressuscité et sur son œuvre achevée seule pour le salut.

Notre espoir n'est pas en nous-mêmes ou en nos capacités - encourageons donc les jeunes à laisser Jésus être leur espoir, à laisser son amour guider leurs convictions et à laisser sa force les renforcer alors qu'ils servent d'ambassadeurs face à une hostilité croissante. .