Comment (ne pas) implanter une église

Actes 29 : Des églises implantent des églises

Je ne peux pas imaginer ce que serait notre église sans une solide confession de foi et son système de doctrine historiquement forgé.

Sauf que c'est précisément ce que nous n'a pas avoir pour les deux premières années de notre implantation d'église.

Voici ce que je veux dire.



Sauvé

Il y a vingt ans, je travaillais comme barman dans le centre de Londres et j'avais pris une mauvaise habitude de cocaïne. Je suis rentré chez moi en Afrique du Sud, espérant faire profil bas et nettoyer mon acte.

Après m'être défoncé un soir, j'ai entendu le témoignage d'un prédicateur passer à la télévision dans le salon. N'ayant rien d'autre à faire, j'ai décidé de regarder. J'étais sur le point de me moquer du prédicateur insensé, mais la Parole de Dieu m'a transpercé. Profondément convaincu de mon péché, je savais que Jésus est vivant. À partir de ce moment-là, tout a changé.

Après m'être défoncé un soir, j'ai entendu le témoignage d'un prédicateur passer à la télévision dans le salon. J'étais sur le point de me moquer du prédicateur insensé, mais la Parole de Dieu m'a transpercé.

Travaillant dans une boîte de nuit à l'époque, j'ai immédiatement commencé à partager l'évangile. Je n'ai pas pu m'empêcher de parler aux autres du sauvetage miséricordieux de Dieu en Christ. Ma première convertie était la belle barmaid avec qui je travaillais, et je l'épouserais plus tard. (J'ai arrêté d'épouser des convertis par la suite.)

Comme j'avais une histoire à raconter, j'ai commencé à être invité à partager mon témoignage dans divers endroits. Je semblais bien m'exprimer en public et j'aimais encourager les gens dans leurs marches avec le Seigneur. Mais il y avait un inconvénient : j'apparaissais nettement plus mature et théologiquement précis que je ne l'étais en réalité. A vrai dire, je n'avais rien à faire sur une scène, encore moins dans une chaire. Je commençais seulement à saisir les principes de base de la foi chrétienne.

A vrai dire, je n'avais rien à faire sur une scène, encore moins dans une chaire.

Bien sûr, vous ne savez pas ce que vous ne savez pas. Et de mon point de vue à l'époque, toutes ces allocutions étaient exaltantes. Ajouté à cela, la grande église charismatique dont nous faisions partie était très énergisée dans ses efforts missionnaires. C'était souvent comme si nous faisions partie d'un vaisseau-mère missionnaire à tir rapide et mitrailleuse.

Le problème, bien qu'inconnu pour moi à l'époque, était qu'ils ne voyaient pas la nécessité de la formation théologique de ceux qu'ils envoyaient. La prime a plutôt été placée sur la personnalité de la scène et le «don» apparent.

Expédié

Ma nouvelle épouse et moi avons rapidement été invités à faire partie d'une équipe d'implantation d'églises en direction de la Nouvelle-Zélande. Nous étions ravis. Après tout, quoi de plus excitant que de partir littéralement « au bout de la terre » ? En tant qu'équipe de neuf personnes, nous avons fait nos valises pour nous déplacer à travers le monde et lancer une implantation d'église pour notre réseau (à l'époque, l'Église des Nations).

Une fois en Nouvelle-Zélande, j'ai officiellement commencé mon ministère en tant que pasteur adjoint d'implantation d'églises. Il ne fallut pas longtemps pour que nous organisions notre premier service public, et l'église a rapidement pris de l'ampleur.

Environ un an plus tard, cependant, les choses ont commencé à devenir difficiles. Nous étions déterminés à prêcher la Bible, mais cette conviction nous causait des ennuis. Il s'est avéré que nous avions largement sous-estimé ce qui était exigé de ce lourde tâche . Sans parler de l'exactitude doctrinale requise, il y avait – à tout le moins – la nécessité de rester cohérent avec nous-mêmes de semaine en semaine.

Testé

Notre manque d'expérience a commencé à se faire sentir. En un mot, nous ne connaissions pas assez bien la Bible. Nous savions que nous nous contredisions presque à chaque tournant, et nous avons rapidement réalisé qu'une seule semaine n'était pas assez de temps pour comprendre la théologie plus grande d'un passage donné.

Notre manque d'expérience a commencé à se faire sentir. En un mot, nous ne connaissions pas assez bien la Bible.

Les doctrines de la Bible, nous en sommes venus à voir, sont toutes liées. Ils se tissent comme une tapisserie géante. Si vous commencez à tirer sur un morceau de fil, vous verrez bientôt sa connexion avec l'image plus grande. Mais vous commencerez également à voir à quel point cette image plus vaste est vaste et complexe.

D'un point de vue pratique, c'est l'une des principales raisons pour lesquelles les futurs planteurs feraient, idéalement, le travail préparatoire de étude théologique à l'avance, que ce soit par le biais du séminaire ou d'autres moyens. Il faut quelques années d'études intensives, au moins, avant que l'on puisse arriver à un niveau de conviction bien établi.

La prédication régulière aux mêmes personnes semaine après semaine est l'un des principaux moyens par lesquels l'implantation d'églises teste le courage théologique. Ne vous méprenez pas, vous n'aurez pas un groupe de personnes assises avec des feuilles de travail homilétiques prêtes à vous noter sur la théorie. Mais vous prêcherez à de vrais pécheurs avec de vrais combats.

Par conséquent, la théologie que vous prêchez est constamment testée dans la fournaise de la vie réelle. Si vous êtes clairement incohérent d'une semaine à l'autre, les gens le remarquent. Et si vous n'êtes pas en mesure d'en rendre compte, des personnes peuvent être blessées. Je sais ça. C'est ce qui est arrivé à notre implantation d'église.

Notre théologie était testée de toutes ces manières, et nous échouions. Il est devenu douloureusement clair que nous n'avions pas accordé suffisamment de temps, avant la plantation, à la tâche d'étude. Nous nous sommes séparés au niveau des coutures. Les gens sont partis. Notre unité de direction s'est fracturée. Notre pasteur principal m'a hébété remis les rênes et est rentré chez lui en Afrique du Sud. Il était naturellement épuisé, ayant désespérément besoin d'espace pour se remettre de cette expérience difficile.

Reconstruit

Au fur et à mesure que de plus en plus de personnes partaient, nous nous sommes réduits à un petit noyau qui a décidé de tenir le coup. Nous avons quitté le réseau d'implantation d'églises qui nous a envoyés en Nouvelle-Zélande, nous avons rejoint les baptistes réformés, et nous rejoindrions plus tard Actes 29 .

Aller de l'avant avec le peu qu'il nous restait a probablement été la période la plus difficile de ma vie. Sans le soutien du seul ancien restant, je n'aurais pas pu le faire. Avec une concentration singulière, nous avons consacré toute notre attention à l'étude, nous efforçant de comprendre ce que nous croyions réellement.

L'une des choses qui nous a le plus aidés dans ce processus a été d'avoir une plus grande conscience de l'histoire et des confessions de foi forgées au cours des 2 000 dernières années. Comme G. I. Williamson une fois a dit :

La Bible contient une grande richesse d'informations. Il n'est pas facile de tout maîtriser - en fait, personne ne l'a jamais complètement maîtrisé. Il serait donc insensé de notre part d'essayer de le faire par nous-mêmes, en partant de zéro. Nous ignorerions toute l'étude de la Parole de Dieu que d'autres personnes ont faite au cours des siècles. C'est exactement pourquoi nous avons des croyances. Ils sont le produit de plusieurs siècles d'étude de la Bible par un grand groupe de croyants. Ils sont une sorte de « feuille de route » spirituelle de l'enseignement de la Bible, déjà élaborée et éprouvée par d'autres avant nous.

En étudiant la théologie, n'oublie pas les aveux , en particulier les confessions réformées les plus développées. Étudiez-les. Connectez-vous à eux. Utilise les.

Menant à ce point, nous avons lu avec voracité. Nous avons pleuré volume après volume théologique. Le processus a été difficile, mais nous avons lentement reconsolidé et reconstruit. Brique par brique, nous avons expérimenté le sourire conscient de Dieu.

Lorsque Jésus a commandé l'implantation d'églises (Matthieu 28:18), il nous a demandé d'enseigner « tout » qu'il avait commandé. Cela inclut le L'Ancien Testament , comme il indique et est accompli par le Christ lui-même. Bien sûr, cela inclut également le Nouveau Testament, car il interprète, développe et explique le ministère de Jésus.

Nous louons Dieu de nous avoir ancrés dans une doctrine biblique solide. Sans cela, je doute que nous serions ici pour raconter l'histoire.

Ceci est donc la commission du planteur d'église. L'implantation d'églises implique d'aller et faire des disciples . Mais la seule façon d'y parvenir est de prendre d'abord le temps nécessaire pour bien se former soi-même. Avant d'enseigner aux autres, vous devez être enseigné.

Par la pure grâce de Dieu, nous avons fait la transition. Quatorze ans plus tard, nous sommes toujours là. Gracenet Community Church est implantée et, bien que petite, nous sommes un témoin sain et dynamique de l'évangile à Wellington, en Nouvelle-Zélande.

Nous louons Dieu de nous avoir ancrés dans une doctrine biblique solide. Sans cela, je doute que nous serions ici pour raconter l'histoire.