Comment les histoires bouleversent notre époque laïque

Note de l'éditeur:

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Lorsque les chrétiens interprètent, critiquent et discutent des histoires avec nos voisins, nous pouvons modéliser une approche contemplative qui favorise l'autoréflexion et l'honnêteté, invitant l'empathie plutôt que de promouvoir le rationalisme détaché du soi tamponné. Nous pouvons nous pencher sur les pressions croisées produites par ces histoires. Nous pouvons offrir des interprétations qui affirment et rendent compte de nos aspirations à des formes de beauté, de bonté, d'ordre et d'amour qui trouvent leur être au-delà du cadre immanent de notre époque laïque .

Par 'histoires', je n'entends pas seulement les romans. Je fais référence à toutes les œuvres culturelles qui impliquent des récits : films, émissions de télévision, chansons, albums, pièces de théâtre, publicités, jeux vidéo, etc. De toute évidence, la plupart des histoires ne sont pas suffisamment réfléchies et convaincantes pour investir du temps, mais il y en a beaucoup qui méritent des éloges et de l'attention. Nous participer dans les histoires quand nous recevoir avec charité et dialogue avec d'autres sur la façon de les interpréter. La participation est l'acte combiné de recevoir (regarder, écouter, lire, voir, etc.) et de dialoguer (écrire des critiques, critiquer, discuter de la fin d'un film, etc.). Selon cette définition, pratiquement tout le monde en Amérique participe à des histoires tous les jours - des grands-mères qui spéculent sur un cliffhanger sur un feuilleton opéra, les utilisateurs qui ajoutent des annotations aux paroles sur Genius.com ou des amis discutant d'un film qu'ils viennent de voir au cinéma.



Participer à des histoires est un élément vital de la culture, et ce n'est pas un hasard s'il a tant de capacité à perturber notre compréhension du monde.

Voir au-delà du cadre

Les histoires nous permettent de questionner notre vision de la plénitude et d'envisager des alternatives. Et parce que les histoires peuvent transmettre un monde, elles peuvent nous aider à imaginer de nouveaux paradigmes, de toutes nouvelles façons de comprendre la vie, comme la possibilité qu'il y ait une réalité au-delà du cadre immanent.

Étant donné la capacité des histoires à créer cet espace de réflexion imaginative sur le sens et l'existence, il ne devrait pas être surprenant que Charles Taylor, dans Une époque laïque , désigne la littérature comme l'une des façons dont les gens modernes peuvent envisager un changement de paradigme hors du cadre immanent (732). Taylor soutient que la conversion d'une vision matérialiste du monde à une vision spirituelle n'est pas simplement un changement de croyances. Cela implique de changer nos hypothèses de base sur la vie. Ce type de changement nécessite de nouvelles façons de parler, de nouveaux langages qui résonnent plus pleinement avec des personnes profondément endurcies par le cadre fermé et immanent.

Bon nombre des grands mouvements fondateurs d'une nouvelle direction spirituelle dans l'histoire impliquent une transformation du cadre dans lequel les gens pensaient, ressentaient et vivaient auparavant. Ils font apparaître quelque chose au-delà de ce cadre, qui change en même temps le sens de tous les éléments du cadre. Les choses prennent sens d'une toute nouvelle manière. . . . Il y avait quelque chose de très perturbateur dans les habitudes existantes de pensée, d'action et de piété. (731)

Demander aux gens de voir au-delà du cadre est extrêmement difficile, car le cadre du monde immanent est notre hypothèse de fond, et ce que nous ne pouvons pas voir est difficile à regarder au-delà. Il faut un travail d'imagination pour aller au-delà – une imagination spirituelle. Les histoires fournissent l'espace pour cette imagination.

Intimations de transcendance

Dans une histoire bien ficelée, non seulement nous considérons rationnellement la vision du monde créée par l'artiste ou les artistes, mais nous entrons également dans ce monde. Et une bonne narration nous invite à faire preuve d'empathie ; nous ressentons viscéralement le monde et les valeurs et les idées qui le régissent.

Les histoires fournissent des modèles pour donner un sens à nos propres vies, ce qui rend les histoires idéales pour le type de perturbation que Taylor a en tête. Il se concentre spécifiquement sur la manière dont les auteurs et poètes chrétiens peuvent aider ceux d'entre nous coincés dans le cadre immanent à imaginer un monde au-delà, sans nous faire sortir de ce monde de manière gnostique (732).

Mais nous pouvons pousser la revendication de Taylor un peu plus loin. Pour ceux d'entre nous qui ne sont pas artistes, nos participation dans les récits d’autrui peut aussi « rompre l’ordre immanent vers un ordre plus vaste, plus englobant, qui l’inclut tout en le perturbant » (732). Notre interprétation et le dialogue sur les histoires peut aider nos voisins à « ressentir les sollicitations du spirituel » telles qu'elles apparaissent dans l'art (360). Notre participation culturelle peut défier le soi tamponné en montrant qu'« une partie d'être bon consiste à s'ouvrir à certains sentiments ; soit l'horreur de l'infanticide, soit l'agapè comme intuition » (555). Avec discernement, charité et dialogue, les chrétiens peuvent participer à des histoires de manière perturbatrice qui défient l'âge distrait et séculier.

Avec discernement, charité et dialogue, les chrétiens peuvent participer à des histoires de manière perturbatrice qui défient l'âge distrait et séculier.

Concrètement, cette participation peut impliquer d'aller au cinéma avec un ami et de parler du film ensuite, des clubs de lecture, de discuter du dernier épisode d'une émission télévisée avec un collègue, d'organiser des soirées pour regarder une émission télévisée qui incluent intentionnellement du temps pour dialoguer, organiser des soirées cinéma ou prendre le temps de parler d'un album avec un groupe d'amis. Encore une fois, pratiquement nous tous en Amérique faisons ce genre de choses dans une certaine mesure. Les histoires d'un genre ou d'un autre sont au cœur de notre culture, et nous nous relions les uns aux autres en les partageant et en les interprétant ensemble. Je recommande que nous soyons plus intentionnels dans notre participation aux histoires de manière spécifique, afin de rendre le cadre immanent plus visible et d'interpréter les indications de transcendance vers le récit plus satisfaisant et épanouissant de l'existence trouvée en Christ.

Histoires obsédantes

Concrètement, cela signifie choisir des histoires esthétiquement excellentes, qu'elles soient ou non les plus populaires. Ces histoires auront tendance à être plus sombres ou plus déprimantes ou lourdes, ce qui ne semble pas agréable. Mais les chrétiens devraient être connus pour leur appréciation des tragédies, car dans les bonnes tragédies, nous devons tenir compte de notre place dans le monde, du problème du mal et de la lutte pour le sens. (Au sens classique du terme, comédies peut aussi nous confronter à ces réalités difficiles, mais dans le monde contemporain, c'est moins vrai.) Toutes ces questions et préoccupations de notre L'âge distrait est bon pour nous aider à ignorer l'importance dans les histoires qui traitent de l'élément tragique de la vie.

Je ne demande pas aux chrétiens d'arrêter de voir des films de super-héros ou d'écouter de la musique pop, mais nous devons être conscients de la façon dont nous utilisons notre temps. Beaucoup d'histoires populaires dans notre culture nous aggravent la situation. Au lieu de nous hanter, ils glorifient le vice, nous détournent de nous-mêmes, nous remontent le moral sans nous remonter le moral, nous rendent envieux et avides de gloire, de conquêtes sexuelles et de possessions matérielles.

Les chrétiens devraient être connus pour leur appréciation des tragédies, car dans les bonnes tragédies, nous devons tenir compte de notre place dans le monde, du problème du mal et de la lutte pour le sens.

Quand une histoire nous hante, elle trouble notre moi tamponné ; il empiète sur notre vie mentale, établit des liens avec d'autres histoires, expériences et idées, et nous oblige à la contemplation. Plus souvent qu'autrement, cette hantise est une manifestation de Taylor pressions croisées . Cela ne signifie pas que nous devrions regarder ou lire le contenu que nous trouvons répréhensible ou que nous ne devrions regarder que soi-même. films rieurs. Une histoire qui capture la beauté de la création ou de l'imagination peut nous hanter tout autant qu'une histoire sérieuse et mortelle.

Chaque fois que je regarde Willy Wonka et la chocolaterie Je suis hanté par la vision d'émerveillement de Dahl telle que capturée si magnifiquement par Gene Wilder. Voici un monde dans lequel le cadre immanent a un trou de la taille d'une chocolaterie. La dernière chanson du film, 'Pure Imagination', parle de se retirer dans un monde de 'pure imagination' où tout est possible, un monde que Wonka appelle 'paradis'. Les paroles (non écrites par Roald Dahl) sont ringardes et lourdes, mais avec la sincérité de Wilder, nous commençons à ressentir en nous un véritable désir de paradis, un peu comme l'expérience d'entendre Judy Garland chanter 'Over the Rainbow'. Quand la chanson et le générique se terminent, j'ai le sentiment qu'il y a devrait être le paradis, et cela me rappelle celui de C.S. Lewis Citation célèbre : 'Si je trouve en moi un désir qu'aucune expérience de ce monde ne peut satisfaire, l'explication la plus probable est que je suis fait pour un autre monde.' Nous n'avons pas besoin de participer uniquement à des histoires sombres ou troublantes, mais nous devons donner la priorité aux histoires qui nous hantent, nous perturbent et nous élargissent, que ce soit par la beauté et le plaisir ou la tragédie.

Révéler les pressions croisées

Nous devons également prendre le temps et trouver de l'espace pour interpréter les histoires à travers le dialogue avec les autres. Vivant dans une culture atomiste, notre réponse par défaut à la réception d'une histoire n'est pas de l'interpréter en communauté. Nous pouvons avoir une opinion personnelle à ce sujet. Nous pouvons tweeter une critique de 280 caractères. Nous pouvons débattre de certaines parties de l'histoire. Mais la plupart d'entre nous ne sont pas enclins à prendre le temps de travailler lentement à travers les significations de l'histoire en dialogue les uns avec les autres. En d'autres termes, le dialogue prolongé, réfléchi et caritatif sur les histoires que je recommande ne se fera pas naturellement. Nous devons le poursuivre intentionnellement.

Le but de ce type de dialogue est de révéler les points de pression croisée dans l'histoire, de considérer les visions de plénitude qu'elle dépeint et de la relier au monde tel que nous le connaissons.


Note de l'éditeur : Ceci est un extrait adapté de Témoin perturbateur : dire la vérité à une époque distraite .