Comment les églises peuvent évangéliser leurs quartiers

Note de l'éditeur:

Cet article est apparu à l'origine dans le 9Marks Journal de novembre-décembre 2013.

Il était une fois, les églises étaient des affaires intensément locales. Les chrétiens fréquentaient l'église la plus proche d'eux, marchant souvent ou prenant les transports en commun jusqu'à l'endroit où la congrégation se réunissait. Mais les communautés et les modes de vie nord-américains ont changé au cours des 50 dernières années, de sorte que de nombreuses personnes vivent, travaillent, magasinent, jouent et adorent dans des endroits différents et parfois éloignés. Aujourd'hui, il est rare de trouver une église où la plupart des membres vivent dans le quartier autour du bâtiment de l'église.

Pourtant, les églises ont encore une formidable opportunité d'évangélisation chez les personnes qui vivent à proximité du bâtiment de l'église. Après tout, ces voisins marchent et passent devant l'église tous les jours. Ils peuvent se demander ce qui se passe lorsque l'église se rassemble. Pour les non-chrétiens qui ne connaissent personnellement aucun croyant, l'église en bas de la rue peut être le plus grand rappel du christianisme qu'ils voient régulièrement.



Alors, comment une église peut-elle être fidèle dans l'évangélisation du quartier alors que les membres n'y vivent pas ? Certaines traditions évangéliques ont pratiqué la « visite », frappant aux portes et essayant d'engager les gens dans des conversations spirituelles. Parfois, cet effort porte de bons fruits évangéliques, bien que les changements culturels des dernières décennies aient rendu cela plus difficile, car de nombreux Nord-Américains sont devenus méfiants à l'égard des étrangers à la porte d'entrée.

Je sers mon église locale en tant que diacre de l'évangélisation communautaire, et notre stratégie pour atteindre le quartier qui nous entoure est principalement celle d'une fidélité patiente et à long terme. Notre objectif est d'établir des relations avec nos voisins qui, au fil du temps, nous permettront d'avoir plus facilement des conversations spirituelles avec eux. Ces relations rendent également nos voisins plus disposés à assister aux services et autres événements visant spécifiquement à engager les non-croyants avec l'évangile.

Le principe de base de cette stratégie est simple, et c'est celui que toute église peut suivre : engager vos voisins en s'intéressant à ce qui les intéresse. Construire un terrain d'entente est facile lorsque vous participez côte à côte à des organisations communautaires, des projets de service, des événements familiaux, des fêtes de quartier, des vide-greniers, etc. Les intérêts communs sont l'un des outils les plus puissants pour nouer des amitiés qui peuvent permettre des conversations spirituelles.

Mon église est située dans un quartier urbain historique qui a une identité bien définie, et plusieurs de nos voisins ont des intérêts communs. Les associations de quartier sont populaires et importantes dans la vie de la communauté, et des événements tels que des foires de rue, des expositions d'art, des festivals de musique, des nettoyages de parcs et des vide-greniers communautaires sont courants. Nous engageons nos voisins en demandant aux membres de l'église de se porter volontaires pour ces événements, en organisant des stands et en assistant aux réunions des associations de quartier. Nous invitons également la communauté à quelques événements d'évangélisation à Noël : un service de leçons et de chants avec un bref sermon d'évangélisation, et une production chantée de Haendel. Messie .

Mais même si votre église n'a pas les avantages que le quartier de mon église offre, vous pouvez toujours engager vos voisins en montrant que vous vous souciez de ce qui est important pour eux. Consacrez simplement du temps à réfléchir à ce que vos voisins apprécient, à quoi ils consacrent leur temps et leurs ressources, et aux façons dont vous pouvez établir des relations avec eux grâce à ces choses.

Si votre église se trouve dans une zone à faible revenu, les plus grandes préoccupations de vos voisins sont probablement certains de leurs besoins les plus élémentaires : nourriture, logement, emploi, transport, éducation. Vos membres pourraient aider à répondre à certains de ces besoins, et ainsi gagner la confiance et l'attention des voisins, grâce à des soupes populaires, des placards à vêtements, des programmes d'alphabétisation, etc. (Vérifiez Juillet-Août 2012 9Marks Journal pour des articles de Mike McKinley et d'autres sur l'utilisation des ministères de miséricorde comme véhicules d'évangélisation.)

Mon père est pasteur d'une église dans l'Ohio, dans une banlieue de la classe moyenne avec beaucoup de familles, et la vie de beaucoup de ces voisins tourne autour de leurs enfants. Ainsi, l'église organise des événements tout au long de l'année qui proposent des activités aux enfants et exposent les voisins à l'évangile. L'église organise une école biblique de vacances chaque été. Ils organisent une grande chasse aux œufs de Pâques pour les enfants du quartier, et quelqu'un raconte l'histoire de la résurrection avec une présentation claire de l'Évangile pour toute la foule.

Évangéliser le quartier où votre église se réunit demande un certain degré de stratégie et d'effort, surtout lorsque les membres de votre église n'y vivent pas. Mais cela ne doit pas être difficile et vous n'avez pas nécessairement besoin d'un budget énorme. Trouvez simplement des moyens d'établir des relations avec vos voisins en montrant à vos membres qu'ils se soucient de certaines des mêmes choses qui leur tiennent à cœur.

Enfin, assurez-vous que vos membres comprennent que, s'il est toujours bon d'aimer nos voisins et d'établir des relations avec eux pour un certain nombre de raisons, nous les aimons mieux en partageant la bonne nouvelle avec eux. Et lorsque des conversations sur l'Évangile ont lieu, engagez toute l'Église à prier pour qu'elles portent du fruit et que le Seigneur les utilise pour sauver vos voisins.