Comment l'Evangile crée l'éthique

Note de l'éditeur:

Pour en savoir plus sur Colson, procurez-vous le nouveau livre de Strachan La méthode Colson : Aimer son prochain et vivre avec foi dans un monde hostile (Thomas Nelson), qui sort cette semaine.

Vous aimez l'évangile. Super! Mais une question s'impose, à laquelle il faut répondre : que fait exactement l'évangile maintenant ? fais dans ta vie?

Le message du Christ crucifié pour nous n'est pas un phénomène minimaliste. Vous ne pouvez pas l'emballer. Vous ne pouvez pas le maîtriser. Si vous y croyez, il va vous vaincre et vous consumer. Plantez-le dans un sol fertile et vous récolterez une moisson de transformation spirituelle et de conviction éthique. Vous êtes sauvé pour une communion intime avec Christ ; vous êtes sauvé pour témoigner hardiment – ​​publiquement – ​​de sa gloire.



Mais comment cela fonctionne-t-il ? Comment des chrétiens ordinaires peuvent-ils être des témoins publics de Jésus ?

Je veux offrir une réponse en retraçant comment un leader chrétien, un ex-détenu né de nouveau nommé Chuck Colson, est arrivé à sa propre réponse à cette question frustrante.

Colson et Wilberforce : militants condamnés

Charles Wendell 'Chuck' Colson (1931-2012) était un gamin de Boston hardscrabble fait bien. Il a gagné l'entrée à Harvard mais l'a refusée pour aller à Brown. Au cours d'une ascension fulgurante, il a remporté des campagnes politiques pour les sénateurs patriciens, a créé un cabinet d'avocats en plein essor et a finalement travaillé pour l'homme le plus puissant du monde, le président Richard Nixon, de 1969 à 1973.

Mais tout s'est effondré lorsque Colson a été impliqué dans la corruption de l'administration Nixon en 1973. Confronté à une crise personnelle stupéfiante, Colson a entendu parler du sang rédempteur du Christ par un ami et, quelques minutes plus tard, est venu à la foi. Il est allé en prison en 1974, a été libéré en 1975 et s'est retrouvé avec le désir de faire grâce aux prisonniers, dont beaucoup étaient dans une situation désespérée - comme il le savait maintenant de première main. Cependant, il ne savait pas exactement quoi faire ni qui être.

Alors que Colson réfléchissait à ses plans, son assistant de recherche Michael Cromartie lui a présenté des documents sur Guillaume Wilberforce (1759-1833). Dans Wilberforce, Colson a trouvé l'activiste éthique qu'il aspirait à devenir. Wilberforce était un membre de longue date du Parlement britannique (1780–1825). L'évangélique cosmopolite s'est attaqué à l'élément le plus nocif de la société britannique, la traite des esclaves, et au cours de sa carrière de cinq décennies, l'a vaincu. Wilberforce était un militant animé par des principes. Cela a fait appel à un niveau existentiel à Colson; c'était qui était Colson.

Wilberforce contre le monde

En raison de sa conviction que l'esclavage était mauvais - une conviction fondée sur la théologie chrétienne - Wilberforce s'est agité, a pris la parole et a voté pour interdire la traite des esclaves. Il savait retrousser ses manches et faire bouger les choses. « Dieu Tout-Puissant m'a fixé deux grands objectifs », écrit-il en 1787, « l'abolition de la traite des esclaves et la réforme des mœurs ». Pour atteindre ces objectifs, Wilberforce a fait appel à son réseau, appelé le Secte Clapham , et est allé travailler avec d'autres élites comme Guillaume Pitt (1759-1806) et Granville Sharp (1735-1813) pour former, défendre et adopter la législation qui éroderait la traite des esclaves, projet de loi par projet de loi. C'était un début Downton Abbey – mais avec un parlementaire abolitionniste traquant le domaine sacré.

Wilberforce a défendu sa cause tout en se déplaçant dans les cercles d'influence qui ont fait avancer la Grande-Bretagne. Toute sa gaieté était animée par une conscience qui brûlait d'une haine du mal et de l'injustice. John Wesley (1703–1791), aux côtés de John Newton (1725–1807) et Jean Venn (1834-1923), a contribué à attiser cette conscience. Au cours des années suivantes, Colson a fréquemment cité la charge d'adieu de Wesley à Wilberforce :

À moins que le Pouvoir Divin ne vous ait élevé pour être comme Athanase, contre le monde , je ne vois pas comment vous pouvez mener à bien votre glorieuse entreprise en vous opposant à cette exécrable scélératesse qui est le scandale de la religion, de l'Angleterre et de la nature humaine. À moins que Dieu ne vous ait suscité pour cela même, vous serez épuisé par l'opposition des hommes et des démons, mais si Dieu est pour vous, qui peut être contre vous ? . . . Continuez, au nom de Dieu et au pouvoir de sa puissance, jusqu'à ce que même l'esclavage américain, le plus vil qui ait jamais vu le soleil, disparaisse devant lui.

Derrière l'appel de Wesley à Wilberforce se cachait une confiance inébranlable dans le Tout-Puissant. Lorsque Colson a lu la charge de Wesley au milieu des années 1970, il a résonné à un niveau fondamental avec ces mots frappants. Il s'est senti appelé à se lever contre le monde , « contre le monde », comme quelqu'un qui était « pour le monde » (un ajout suggéré par Richard John Neuhaus ). Colson a vécu ce credo à travers son ministère, Bourse de prison , et son témoin sur la place publique, font en sorte que mon nouveau livre La Voie Colson : Aimer son prochain et vivre avec foi dans un monde hostile justifie.

L'évangile change tout

Dans l'histoire de Colson découvrant Wilberforce, nous retrouvons le fil qui relie le Christ et notre témoignage. Nous pouvons le dire clairement : l'évangile crée l'éthique. Quand Jésus vous sauve, vous aimez l'enfant à naître (Ps. 139). On vous donne un grand amour pour la famille naturelle, qui doit au dessein intelligent de Dieu (Genèse 2 :14-25). Vous cherchez à défendre la liberté religieuse parce que vous reconnaissez que sans elle, les gens dépériront et souffriront (Matthieu 22 : 21).

Le message du Christ crée chez les rachetés une soif d'unité raciale et une haine du racisme (Eph. 2:15). Il surmonte la tension entre les sexes (Galates 3 :27-28). Il supprime les barrières entre les classes sociales (Philem. 1:16). Cela nous donne envie de travailler dans mille vocations glorifiant Dieu (Col. 3:23). Cela nous fait pleurer pour chaque porteur d'image qui souffre sous la malédiction et nous pousse à vouloir faire du bien à tout le monde (Gal. 6:10). Elle nous éveille aux devoirs de citoyenneté et à la nécessité de prier pour la justice politique (Rom. 13 ; 1 Tim. 2 :2). En somme, l'évangile nous pousse à vouloir être sel et lumière dans un monde obscur de toutes les manières possibles (Matthieu 5 :13-16).

La foi en Christ nous confère un héritage de conviction. Nous ne façonnons pas notre propre compréhension de la droiture, de la justice, de l'équité et de la miséricorde en tant que croyants. Bien que certains problèmes soient plus importants que d'autres, nous reconnaissons que notre éthique et nos convictions sont celles de Dieu. Ce témoignage en influencera d'autres. Notre croyance en la dignité humaine, notre poursuite du bien de notre prochain et notre désir de vivre une vie sainte diront un mot puissant à nos amis non chrétiens. En nous voyant vivre vertueusement, en faisant preuve d'un véritable souci des faibles et des souffrants, ils verront l'apologétique s'incarner.

Notre appel

L'Écriture nous montre qu'il n'y a pas d'hostilité entre le christianisme privé et le christianisme public. L'éthique et les convictions morales ne font pas obstacle à la prédication de l'Évangile. Comme l'a découvert Colson, notre éthique, nos convictions morales et nos actions justes ne sont rien d'autre que la sainteté dans la pratique, le christianisme rendu public sans arrêt. Vous ne pouvez pas plus apprivoiser l'évangile que vous ne pouvez éteindre le soleil ardent.

En fin de compte, le même évangile qui nous sauve est le message qui nous appelle, comme Wesley l'a dit à Wilberforce, à 'Continuer, au nom de Dieu et par la puissance de sa puissance'. Jusqu'à ce que les maux disparaissent et que la gloire de Dieu couvre la face de la terre, tel est notre appel.