Comment l'Évangile brille dans Phoenix ensoleillé

Il y a à peine 50 ans, Phoenix figurait à peine parmi les 30 villes les plus peuplées d'Amérique. Aujourd'hui, c'est la sixième plus grande ville du pays et sa plus grande zone métropolitaine (qui comprend des villes comme Chandler, Glendale, Scottsdale et Tempe) compte près de 5 millions d'habitants.

En partie à cause de sa Ceinture solaire chaleur et soleil du désert de Sonora —plus de jours ensoleillés par an que toute autre région métropolitaine des États-Unis— la croissance rapide de la capitale de l'Arizona a donné lieu à une ville qui peut être pleine de retraités plus âgés mais qui est jeune dans son identité. Les gens viennent à Phoenix de partout pour différentes raisons. La ville est de plus en plus diversifiée tant sur le plan démographique que politique.

Bien que les deux tiers des résidents de Phoenix s'identifier comme chrétien , Phoenix se classe également haut (n ° 12) sur la liste de Barna Les villes les plus sans église d'Amérique . Les pasteurs de Phoenix sont confrontés à une variété de défis pour atteindre cette région métropolitaine avec l'évangile, des idoles du consumérisme et du confort aux défis de la politique et à des problèmes comme l'immigration illégale.



J'ai demandé à trois pasteurs de la région de Phoenix Vermon Pierre de Église communautaire de Roosevelt , Josh Vincent de Église biblique de la Trinité , et Chris Gonzalez de Les communautés de la mission de Dieu pour réfléchir sur les défis et les opportunités du ministère centré sur l'évangile à Phoenix aujourd'hui.


Décrivez brièvement vos églises.

Pierre : Église communautaire de Roosevelt a été planté hors de Camelback Bible Church à Paradise Valley. En 2005, le centre-ville de Phoenix était plein de bâtiments vides et de terrains en terre. Les gens venaient pour le travail ou des événements sportifs, mais partaient immédiatement. Le centre-ville de Phoenix était souvent décrit comme une ville fantôme après 17 heures. La plupart des implantations d'églises à l'époque recherchaient des quartiers prometteurs avec beaucoup de nouvelles personnes emménageant. Le centre-ville de Phoenix en 2005 ne correspondait pas à ces critères. Mais nous avons vu le potentiel de la région et, plus important encore, nous avons vu le besoin. Il y avait peu d'églises centrées sur l'évangile dans ce noyau. En fait, selon certaines études, c'était le noyau urbain le moins ecclésiastique du pays. Nous étions convaincus que même les zones opprimées comme le centre-ville de Phoenix en 2005 avaient besoin d'un témoignage de l'Évangile. Et donc nous avons avancé et avons commencé les services du dimanche matin dans un ancien bâtiment de l'église de la Science Chrétienne que nous avons eu la chance d'acquérir grâce à un don généreux. Nous avons eu de nombreux défis au cours des deux premières années : manquer d'argent à un moment donné, être incapable de réparer un système de climatisation en panne pendant deux ans, devoir se démener pour trouver des musiciens pour le dimanche matin. Mais maintes et maintes fois, le Seigneur a fourni les personnes et les ressources dont nous avions besoin au moment où nous en avions besoin.

Nous avons pu grandir et nous établir lentement en tant qu'église, et le centre-ville de Phoenix a également connu une forte reprise. Un système de métro léger a été installé, l'État de l'Arizona a établi un campus au centre-ville et de nouveaux condos et restaurants ont rapidement suivi. Nous pensions que nous serions une église exerçant son ministère dans une région principalement déprimée. Aujourd'hui, nous sommes dans un centre-ville en pleine croissance qui devrait devenir la partie la plus densément peuplée de l'État d'ici un an ou deux. Notre église, par la grâce de Dieu, représente bien la diversité croissante de notre région : en termes d'âge, de race/ethnie, de niveau d'éducation et de statut économique. Nous avons été actifs dans la communauté artistique locale à travers l'événement artistique mensuel au centre-ville de Phoenix appelé First Fridays. Dès le début, nous nous sommes également activement engagés dans la promotion du placement familial et de l'adoption et continuons à être impliqués par le biais d'organisations telles que Foster Care Initiatives et AZ127.

Vincent: Implantation de l'église biblique de Béthanie Église biblique de la Trinité (à confirmer) à la périphérie nord de Phoenix en 1968. L'église a grandi avec la population de Phoenix pour atteindre près de 1 000 personnes. Alors que la ville continuait de croître et que le quartier commençait à changer, les jeunes familles se précipitaient aux abords des frontières en expansion constante de la ville pour des maisons plus récentes et plus grandes. De 1998 à 2008, notre église a perdu 50 à 100 personnes par an, notre personnel est passé de sept employés à temps plein à un seul, nous avons eu du mal à respecter la masse salariale et, théologiquement, notre église a enseigné Rob Bell, Joyce Meyer, etc. . TBC m'a appelé comme leur troisième pasteur principal en 2009, parce que j'étais le plus jeune à postuler (je plaisante un peu).

Un certain nombre de saints fidèles espéraient voir Dieu revitaliser leur église pour atteindre la prochaine génération. Nous avons apporté des changements difficiles au cours de la première année, comme aller à un service, prêcher de manière explicative, nous concentrer sur les groupes communautaires et la formation de disciples, et changer le régime de lecture de notre église pour des documents plus centrés sur l'Évangile. A cette époque, Tim Savage et Vermon Pierre m'ont invité à aider à démarrer une Chapitre TGC à Phénix. Par la grâce de Dieu, et je ne saurais trop insister sur la grâce de Dieu, notre église est devenue une église évangélique beaucoup plus saine, plus douce, centrée sur l'évangile, multiethnique, multigénérationnelle, en pleine croissance, portant des fruits localement et globalement à la gloire de Dieu. .

Gonzalez : Nous avons planté Missio Dei Il y a 10 ans avec des communautés missionnaires. Notre espoir était d'avoir une église qui ne s'organisait pas autour d'un bâtiment ou d'un service hebdomadaire, mais plutôt autour de petites communautés engagées à vivre ensemble et à servir la ville. Ces communautés fonctionnent comme des églises de maison, chacune avec son propre secteur de la ville qu'elles sont envoyées bénir. Nos trois communautés se rassemblent à Peoria, Tempe et Mesa, et chacune est dirigée par une équipe de pasteurs/anciens locaux. Je suis pasteur à la congrégation de Tempe.

L'année dernière, la ville de Tempe a fait une évaluation des besoins communautaires (CNA) pour aider à identifier les populations vulnérables dans notre ville. Où sont les lacunes dans le service? Qui sont les personnes qui passent entre les mailles du filet ? Nous avons réalisé que notre église devrait également se poser ces questions, alors notre congrégation a investi de l'argent, prié et aidé tout au long du processus de l'AIIC. Après la publication des résultats, nous avons relancé nos communautés missionnaires autour de certains des domaines d'écart déterminés par l'AIIC, y compris les personnes âgées confinées à la maison, les sans-abri, les réfugiés, les étudiants internationaux, les familles d'accueil et les lycées.

Selon vous, qu'est-ce qui différencie le ministère dans le contexte de Phoenix des villes de taille similaire dans d'autres régions du pays ?

Pierre : Phoenix est étalé. C'est mieux qu'avant - il y a maintenant un noyau urbain dynamique dans lequel beaucoup s'installent - mais c'est toujours une culture automobile. Cela signifie que les membres de nos églises locales ont tendance à être dispersés sur une vaste zone, ce qui peut rendre difficile l'animation d'une communauté légitime tout au long de la semaine. Phoenix reflète également les changements démographiques qui se produisent dans des endroits comme la Californie. Elle est sur le point de devenir une population majoritaire-minoritaire. Environ 41% de Phoenix est Latino, par exemple. Une autre dynamique ici est que vous avez souvent l'impression que la plupart des gens que vous rencontrez viennent d'ailleurs. Je plaisante en disant que trouver un Phénicien natif, c'est comme trouver une licorne. Donc, servir les gens ici peut impliquer de servir des gens d'horizons très différents. En relation avec cela, Phoenix se sent toujours comme une 'nouvelle' ville. Il est encore en train de forger sa propre identité.

Vincent: Phoenix représente la quintessence du Wild Wild West. La plupart des gens sont venus d'ailleurs pour commencer une nouvelle vie, fuir le passé, poursuivre des études, arrêter de déneiger, démarrer une nouvelle entreprise, etc. Tout le monde vient d'ailleurs. Nous avons des membres dans notre église qui se souviennent de l'époque où la population de Phoenix était de 60 000 habitants, mais la région métropolitaine approche maintenant les 5 millions de personnes. Cela n'a fait que renforcer le caractère hyper individualisé et indépendant de notre ville. Nous nous réjouissons des lois sur les armes à feu et du droit de garder une chèvre dans notre jardin. Nous croyons que les grands murs et les portes de garage télécommandées font de bons voisins.

L'indépendance de notre peuple, combinée à l'immensité de notre ville, laisse beaucoup de gens se sentir isolés et constamment à la recherche de l'expérience évasive de la communauté qui satisfait ce désir profond d'une vie plus riche. En conséquence, le taux de fréquentation des églises à Phoenix est supérieur à la moyenne. Les Phéniciens ont également du mal à s'engager. Normalement, je dis aux autres que dans le sud-est, mon travail le plus difficile était de récupérer des morts à l'arrêt la liste des membres, alors que mon travail le plus difficile dans le Sud-Ouest est de faire vivre des gens sur la liste des membres. Un deuxième défi découle de la réalité que nous enregistrons régulièrement comme l'une des grandes villes les moins alphabétisées bibliquement du pays, aux côtés d'endroits comme Boston, New York, San Francisco et Las Vegas. Lorsque le but est de faire des disciples qui font des disciples et de former des leaders compétents pour manier la Parole, cela signifie que vous partez de zéro avec beaucoup de monde. Le résultat est que vous avez rarement besoin de défaire les faux présupposés associés au christianisme culturel, comme vous pourriez en avoir besoin à Dallas. La plupart des gens que nous conduisons au Christ viennent de l'athéisme, du mormonisme ou du catholicisme.

Les Phéniciens ont du mal à s'engager. Dans le Sud-Est, mon travail le plus difficile consistait à retirer les personnes décédées du rôle de membre, tandis que mon travail le plus difficile dans le Sud-Ouest consistait à faire en sorte que les personnes vivantes assument le rôle de membre.

Quelles sont les idoles les plus insidieuses qui s'avèrent difficiles pour le discipulat chrétien dans votre région ?

Gonzalez : Presque personne n'osait vivre ici avant que la climatisation ne soit inventée, et pourtant c'est aujourd'hui l'une des plus grandes régions métropolitaines des États-Unis. La croissance exponentielle de Phoenix au cours des 30 dernières années en a fait une ville massive aux racines peu profondes. Tout le monde est une greffe qui est venu ici à la recherche de quelque chose, souvent pour des raisons de consommation. Ils déménagent parce qu'il y a quelque chose qu'ils peuvent « obtenir » de Phoenix comme un logement abordable, de nouvelles maisons, pas de neige, des emplois. Par la suite, leur discipulat a tendance à être plutôt consumériste. Ils sélectionnent les congrégations et la communauté en fonction de ce qu'elle leur offre. C'est une triste réalité pour une grande partie de l'église américaine aujourd'hui, mais la force idolâtre du consumérisme semble particulièrement forte ici.

Vincent: Si nous convenons que les idoles représentent la perversion d'un bien au point qu'il vous contrôle, et qu'il y a quelque chose de beau dans les qualités qu'il faut contrôler pour ne pas devenir des idoles, je dirais l'individualisme, l'affirmation, le matérialisme, la beauté, et communauté. La métropole de Phoenix comprend également des zones très différentes. Par exemple, Scottsdale emploie le plus de chirurgiens plasticiens par habitant du pays. Ainsi, la beauté ou l'affirmation pourraient y être plus dominantes qu'à Peoria, où l'individualisme ou la communauté pourraient s'avérer plus répandus.

Les gens déménagent parce qu'il y a quelque chose qu'ils peuvent « obtenir » de Phoenix comme un logement abordable, de nouvelles maisons, pas de neige, des emplois. Par la suite, leur discipulat a tendance à être plutôt consumériste.

Existe-t-il des contextes ou des données démographiques où le sol semble fertile pour l'avancement de l'évangile dans la région de Phoenix ? Où voyez-vous le plus de vie et de fécondité ?

Vincent: Nous avons une grande opportunité avec les communautés de réfugiés (qui viennent souvent de zones fermées à l'évangile) et les Latinos (qui sont le plus grand groupe minoritaire autour de notre église, à 25%). Nous avons également un grand nombre de familles à faible revenu, à revenu moyen et monoparentales. Quand je suis arrivé il y a neuf ans, Phoenix avait accepté des milliers de réfugiés bhoutanais d'un camp de réfugiés népalais. En outre, la plus grande université des États-Unis, l'Arizona State University et l'Université du Grand Canyon, qui a explosé numériquement au cours de la dernière décennie, ainsi que de nombreuses autres écoles, attirent des gens du monde entier, offrant des opportunités incalculables pour atteindre les nations avec le gospel.

Gonzalez : Au cours des 20 dernières années, l'Esprit de Dieu a fait quelque chose d'unique à Phoenix en unissant l'église ensemble. Il y a une unité entre les églises qui est malheureusement rare dans les villes américaines. Réseau de surtension a été une partie de cela, mais en aucun cas le centre, l'initiateur, ni la totalité de ce travail.

Quels sont les problèmes de miséricorde et de justice les plus urgents dans la région métropolitaine de Phoenix, et comment avez-vous vu des églises s'attaquer efficacement à ces problèmes ?

Vincent : Les problèmes liés à l'immigration sont particulièrement urgents pour notre ville et notre État, y compris des problèmes tels que DACA. Les enfants ayant besoin d'adoption ou de placement familial ont présenté un autre problème critique dans notre État. La plupart des Phéniciens ont des amis et/ou des membres de leur famille qui sont profondément touchés par les politiques d'immigration de notre pays. L'itinérance est un autre problème critique : 1 Arizonan sur 184 est sans abri, et 61 % d'entre eux vivent dans le comté de Maricopa, où nous vivons. Parallèlement à l'itinérance, notre région fait face à une énorme épidémie de drogue.

Les églises ont répondu à ces questions de diverses manières. Dennae Pierre, actuellement directrice de Se pose , et son mari, Vermon, ont été les principaux défenseurs de l'adoption et du placement familial, ralliant d'autres églises pour encourager leurs membres à adopter. Dennae a également aidé à créer des politiques pour les grandes églises afin de financer et de promouvoir l'adoption et le placement familial. Notre église nourrit les pauvres une fois par mois et leur fournit des produits frais. Liz Beck de Église de la Grâce Souveraine à Gilbert, en Arizona, a commencé une ministère centré sur l'évangile à destination des personnes aux prises avec des addictions. Notre église a commencé un chapitre il y a quelques années, et de nombreuses autres églises à travers l'Arizona ont également des chapitres. Nous avons vu beaucoup de personnes sauvées de la dépendance grâce à ce ministère qui sont maintenant également des membres dynamiques des églises locales de notre région.

Pierre : Certains des problèmes de justice les plus urgents à Phoenix sont : comment les gens traitent les immigrants (à la fois légaux et sans papiers), comment les forces de l'ordre traitent les groupes minoritaires, comment nous prenons soin et défendons les pauvres et l'avortement. Les églises de notre région ont enseigné à traiter toutes les personnes comme des porteurs d'image et ont également travaillé ensemble pour plaider en faveur d'une réforme de l'immigration. (Adam Estle du Forum national sur l'immigration a été un leader clé dans ce domaine.) J'en connais qui ont travaillé sur diverses initiatives pour établir des relations positives entre les forces de l'ordre et les communautés locales. J'ai personnellement eu des policiers appartenant à des minorités qui sont venus parler à différentes minorités chez moi de ce qu'ils faisaient. Les églises ont également fait équipe pour lutter contre les inégalités dans le système de prêt sur salaire (cette initiative particulière a été facilitée par le Surge Network). D'autres églises se sont associées à des organisations telles que Voices for the Voiceless et ProGrace pour mieux aborder la question de l'avortement.

En ces jours intensément partisans et politiquement chargés, comment avez-vous navigué sur des questions telles que la race, la justice et la sexualité dans votre congrégation ?

Gonzalez : Nous avons navigué sur les questions très chargées de l'heure dans notre congrégation en étant hyper-vigilants pour former notre peuple dans l'histoire biblique. Nous avons constaté que lorsque vous placez les problèmes dans l'histoire biblique, ils deviennent moins abstraits et en noir et blanc. Ils deviennent des questions vivantes sur de vrais p personnes, nos voisins en marge de la société à Phoenix, et nous trouvons notre place dans cette histoire avec un rôle à jouer.

Vincent: Nous avons prêché de manière explicative et abordé les problèmes de front au fur et à mesure qu'ils se présentaient. Nous avons également organisé des cours d'équipement spéciaux pour former des leaders laïcs sur la manière de réfléchir à ces problèmes et de servir les autres. Nous avons organisé des conférences pour les pasteurs locaux et leurs églises à travers TGC Arizona , avec des gens comme Sam Allberry, Thabiti Anyabwile, Vermon Pierre, Al Mohler, Mark Dever, Russell Moore, Don Carson et d'autres pour nous aider à réfléchir à ces questions. Nous recommandons, donnons et vendons également régulièrement des livres sur ces questions pour aider à exposer nos gens à des voix utiles sur ces sujets.

Pierre : Cela n'a pas été facile. Dans une église aussi diversifiée que la nôtre, les gens viennent de nombreux points de vue différents. Et cela a conduit certains à quitter notre église, surtout à la suite des élections de 2016. Dans certains cas, c'était parce qu'ils étaient troublés par certaines des grandes différences entre les membres de notre église sur les questions politiques et les questions raciales (c'était comme si l'église était trop diversifiée pour eux). D'autres sont partis parce qu'ils étaient offensés par les positions spécifiques que certains tenaient sur certaines questions politiques et raciales. Certains sont partis parce qu'ils estimaient que l'église n'en faisait pas assez pour faire face aux problèmes actuels, tandis que d'autres sont partis parce qu'ils estimaient que l'église en faisait trop, à la frontière de 'l'abandon de l'évangile' au nom de la justice sociale.

Nous apprenons toujours à naviguer à travers cela dans notre église. Nous avons parlé récemment de la façon dont nous ne voulons pas nous contenter d'une unité superficielle, qui dissimule les différences ou oblige tout le monde à une certaine expression culturelle. Nous voulons travailler à l'unité la plus difficile, unie autour de l'évangile mais consciente que c'est une unité qui doit être constamment travaillée et élaborée. C'est une unité qui croit que l'évangile est assez fort pour traiter ouvertement et directement des questions comme la race, la justice et la sexualité. C'est une unité qui est assez forte et qui a assez d'espace pour permettre aux gens d'exprimer leurs différences dans ces domaines et de lutter les uns avec les autres sur ces différences.

Nous voulons travailler à l'unité la plus difficile. . . une unité qui croit que l'évangile est assez fort pour traiter ouvertement et directement des questions comme la race, la justice et la sexualité.

Nous avons organisé un certain nombre de forums et de tables rondes dans notre église où nous avons discuté de sujets tels que la race, l'immigration illégale, l'homosexualité et le mouvement #MeToo. À la suite de l'élection, nous avons organisé plusieurs dîners chez les anciens, où un espace a été donné aux gens pour exprimer ce qu'ils ressentaient et aussi où nous avons prié ensemble. À différents moments au cours des dernières années, j'ai également donné de petites conférences avant le sermon où j'ai abordé des événements récents qui, selon nous, méritaient d'être commentés (comme une fusillade policière). Il y a plusieurs mois, j'ai mené mon équipe d'aînés à travers une discussion sur le livre important Divisé par la foi . À l'avenir, nous prévoyons de créer davantage de forums ainsi que de créer de courtes vidéos « explicatives » et des podcasts sur ces questions.


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