Comment l'art peut vous préparer à la souffrance

Le problème du mal a longtemps été un défi pour les chrétiens. Comment un Dieu tout-aimant et tout-puissant pourrait-il permettre la douleur et la souffrance dans sa bonne création ? La question ne reste jamais théorique, bien sûr. D'une manière ou d'une autre, le problème nous confrontera directement. La question est : serons-nous prêts lorsque nous recevrons l'inévitable appel téléphonique qui nous met à genoux ? Que pouvons-nous faire aujourd'hui pour nous préparer au chagrin et à la douleur de demain ?

C'est peut-être contre-intuitif, mais une partie de ma réponse est la suivante : Aller dans une galerie d'art .

Les arts ont toujours été un moyen essentiel de formation spirituelle et de renouvellement dans l'Église. L'art nous invite à regarder plus haut, à regarder plus profondément, à reconnaître le transcendant dans des objets aussi ordinaires que la toile et l'argile. Cette expérience transcendante pose son propre dilemme qui est une sorte de contrepoint au dilemme du mal.



Tout comme le mal nous amène à nous demander : « Comment cela pourrait-il exister s'il y a un Dieu ? la bonté et l'ordre que nous voyons dans l'art nous amènent à nous demander : « Comment cela pourrait-il exister s'il n'y a pas de Dieu ? En effet, nous ne pourrons donner un sens à la laideur du monde dans les moments de crise que si nous essayons d'abord de donner un sens à la beauté du monde dans les moments de joie transcendante. Traiter le problème du plaisir nous préparera au problème de la douleur.

Nous ne pourrons donner un sens à la laideur du monde dans les moments de crise que si nous essayons d'abord de donner un sens à la beauté du monde dans les moments de joie transcendante.

Voir au-delà

Le grand chef d'orchestre et compositeur Leonard Bernstein mettez-le magnifiquement :

Beethoven a produit des pièces d'une justesse époustouflante. Droiture, c'est le mot ! . . . Notre garçon a les vrais biens, les trucs du ciel, le pouvoir de vous faire sentir à la fin : quelque chose va bien dans le monde. Il y a quelque chose qui vérifie partout, qui suit sa propre loi de manière cohérente : quelque chose en qui nous pouvons avoir confiance, qui ne nous laissera jamais tomber.

Dans le récit chrétien du monde, la création est sacramentelle : elle pointe au-delà d'elle-même. Mais si nous n'avons pas entraîné nos yeux à rechercher l'ordre et le sens dans la symphonie, nous ne verrons probablement pas avec des yeux de foi au milieu de la tragédie. Ainsi, qu'il s'agisse d'un morceau de musique, d'une peinture, d'une sculpture, tout art doit conduire nos yeux au-delà de l'immédiat et vers l'infini, au-delà de la création elle-même vers le Créateur lui-même.

C'est un point que C. S. Lewis fait dans Le poids de la gloire :

Les livres ou la musique dans lesquels nous pensions que se trouvait la beauté nous trahiront si nous leur faisons confiance ; ce n'était pas en eux, cela venait seulement d'eux, et ce qui venait d'eux était le désir. Ces choses – la beauté, le souvenir de notre propre passé – sont de bonnes images de ce que nous désirons vraiment ; mais s'ils sont confondus avec la chose elle-même, ils se transforment en idoles muettes, brisant le cœur de leurs adorateurs. Car ils ne sont pas la chose elle-même ; ils ne sont que le parfum d'une fleur que nous n'avons pas trouvée, l'écho d'un air que nous n'avons pas entendu, des nouvelles d'un pays que nous n'avons pas encore visité.

Dans l'Occident séculier et démythifié, nos yeux apprennent à regarder à et dans , mais jamais à travers , et certainement pas en haut . Quel que soit le nom donné à ce phénomène culturel – objectivisme, scientisme, utilitarisme – ses effets sont palpables : nous sommes habitués à voir création comme simple la nature , une fin en soi, un objet de dissection mais certainement pas de plaisir.

Dans une telle culture, apprécier l'art demande plus de discipline et d'efforts que jamais auparavant. Au début, l'argile semble n'être que cela : un morceau de terre. Pourtant, si vous prenez l'habitude de vous arrêter devant la même sculpture chaque fois que vous visitez le musée, au fil des mois et des années, vous constaterez que l'argile se transforme en quelque chose de différent. Il prend un nouveau sens et une nouvelle signification. Mais bien sûr, ce n'est pas l'objet lui-même qui change, c'est la façon dont nous le voyons. La vision n'est pas modifiée par le vu mais par le voyant .

Voir plus qu'un morceau de terre dans une sculpture demande une patience de plus en plus rare à notre époque trépidante.

La chose est, voyant prend bien l'intentionnalité, surtout à notre époque distraite. Voir plus qu'un morceau de terre dans une sculpture demande une patience de plus en plus rare à notre époque trépidante. Mais si nous, en tant que disciples du Christ, voulons honorer la belle création de Dieu (y compris les créations de ses porteurs d'images), nous devons cultiver ce mode de vision patient.

Problèmes de douleur et de plaisir

Les conditions qui rendent l'appréciation de l'art difficile sont les mêmes conditions qui rendent difficile la prise en compte du problème du mal. Les mêmes yeux qui ne voient qu'un morceau d'argile dans une sculpture ne verront que la décoloration et les cicatrices lorsqu'ils se regarderont dans le miroir après une intervention chirurgicale majeure. Inversement, des yeux entraînés à voir le sens et la beauté alors qu'ils sont assis sur le banc du musée seront capables de reconnaître l'œuvre de Dieu alors qu'ils sont allongés dans le lit d'hôpital, même s'ils voient encore à travers un verre, faiblement.

Cela ne veut pas dire que nous allons toujours découvrir le sens simplement en regardant quelque chose d'assez dur. Le sens dans l'art, comme dans la souffrance, est parfois insaisissable voire inaccessible. La mort d'un être cher ou des difficultés incessantes peuvent souvent sembler insensées, absurdes, dénuées de sens. Certaines musiques ou films trop artistiques peuvent ressentir la même chose. Mais les extrêmes n'enlèvent rien au principe général. Plus nous cultivons une vision intentionnelle et attentive de l'art, plus nous serons capables de donner un sens à toute la réalité.

Les arts sont cruciaux pour récupérer les compétences nécessaires pour retrouver une bonne disposition face à la réalité. Ils peuvent nous aider à voir l'ordre et la cohésion dans le vrai, le bon et le beau. Non seulement une profonde familiarité avec le beau peut nous donner la norme par laquelle nous reconnaissons et nommons le laid, mais une fois que nous nous sommes habitués à chercher un sens aux moments de joie, nous pouvons peut-être aussi voir avec les yeux de la foi les moments de désespoir.

Nous pourrions le dire ainsi : le problème de la douleur devient plus gérable si nous avons déjà pris en compte le problème du plaisir.


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