Comment Jonathan Edwards a aidé à sauver mon ministère

Le fardeau du ministère pastoral rongeait les bords de ma joie. Je me sentais plus fatigué que jamais par les exigences du leadership. J'avais plus que jamais besoin de me battre pour la joie dans le ministère. Ici, je faisais des recherches sur la vie de Jonathan Edwards et sa théologie de la joie, tout en étant impliqué dans une bataille pour protéger ma propre joie de ce qui ressemblait à un lent fondu.

J'ai vu une fois de plus comment l'ordre d'être joyeux n'est pas seulement un appel général mais aussi un professionnel appel à ceux qui sont dans le ministère pastoral. Je suis censé paître le troupeau avec joie, ou je ne vais pas leur profiter (Héb. 13:17). En fait, si je n'ai pas de joie, mon ministère sera non biblique - et insoutenable - parce que 'la joie de l'Éternel est votre force' (Néhémie 8:10).

Je ne durerai pas dans ce marathon de ministère sans la force qui vient de la joie en Jésus.



La citation

Alors que je faisais une étude sur la façon dont la théologie de la joie de Jonathan Edwards lui permettait de servir joyeusement, même dans les épreuves, j'ai rencontré une citation qui a changé ma vie. Passons peut-être au moment le plus bas de la vie pastorale d'Edwards : lorsque son église l'a renvoyé en tant que pasteur. David Hall était membre du conseil qui s'est réuni pour déterminer le sort d'Edwards dans la controverse sur la communion. Voici le témoignage de Hall :

[Edwards] a reçu le choc, inébranlable. Je n'ai jamais vu le moindre symptôme de mécontentement sur son visage de toute la semaine mais il apparaissait comme un homme de Dieu, dont le bonheur était hors de portée de ses ennemis et dont le trésor n'était pas seulement un futur mais un bien présent, contrebalançant tous les maux imaginables. de la vie, même à l'étonnement de beaucoup qui ne pourraient pas être en repos sans son congédiement. ( Jonathan Edwards : une nouvelle biographie , 327)

Quand j'ai lu cette phrase, 'dont le bonheur était hors de portée de ses ennemis', j'ai littéralement dû m'asseoir et tourner mes paumes vers le haut dans une posture de demande à recevoir de Dieu. Tout en moi disait collectivement : « Je veux cela, Seigneur. S'il vous plaît, enseignez-moi cela, Seigneur ! Cette citation est devenue une quête.

La quête

La théologie de la joie d'Edwards l'a soutenu dans le ministère parce qu'il a placé la joie au centre de son ministère. C'est le fil conducteur de toute sa théologie.

Les deux premiers éléments essentiels de sa théologie de la joie sont les plus étendus, mais ils m'étaient aussi les plus familiers en raison de l'influence de John Piper. Edwards a souligné que Dieu ne peut pas être Dieu sans se délecter de lui-même, et que les pécheurs rachetés ne peuvent pas glorifier Dieu sans se délecter de lui. Ces vérités jumelles sont bien résumées dans l'essai de Piper sur l'héritage d'Edwards, 'Une vision divine de toutes choses : pourquoi nous avons besoin de Jonathan Edwards 300 ans plus tard' dans son livre, Une vision divine de toutes choses . Je citerai Edwards et partagerai les réflexions de Piper sur l'effet de ces vérités.

1. La divinité de Dieu

La joie fait partie du Divinité de Dieu. En d'autres termes, Dieu ne serait pas Dieu sans la joie infinie qu'il a dans ses perfections infinies. Dieu doit prendre un plaisir infini à ce qui est infiniment délicieux. Il doit accorder une valeur suprême à ce qui a une valeur suprême. Dieu ne serait pas sage s'il échouait à se délecter de cette manière. Il ne serait pas saint et juste. Il serait injuste et deviendrait un imbécile déchu et idolâtre qui échangerait effectivement la gloire de Dieu contre des choses créées (Romains 1 : 22-23).

Mais Edwards est allé encore plus loin et plus profondément dans son essai sur la Trinité :

Le Père est la divinité subsistant de la manière première, sans origine et la plus absolue, ou la divinité dans son existence directe. Le Fils est la divinité [éternellement] générée par la compréhension de Dieu, ou ayant une idée de Lui-même et subsistant dans cette idée. Le Saint-Esprit est la divinité qui subsiste en acte, ou l'essence divine qui s'écoule et s'exhale dans l'amour infini de Dieu et ses délices en lui-même. Et . . . toute l'essence divine subsiste véritablement et distinctement dans l'idée divine et dans l'amour divin, et que chacun d'eux sont des personnes proprement distinctes. ( Un traité sur la grâce , 118)

J'aime ce que Piper dit à propos de cet aspect de la théologie de la joie d'Edwards :

Vous ne pouvez pas élever la joie plus haut dans l'univers que cela. Rien de plus grand ne peut être dit au sujet de la joie que de dire que l'une des Personnes de la Divinité subsiste dans l'acte du plaisir de Dieu en Dieu - cette joie ultime et infinie est la Personne du Saint-Esprit. ( Une vision divine de toutes choses , 25)

Par conséquent, Edwards a fait de la joie un aspect non négociable de la nature de Dieu. L'élaboration complète de cette vérité conduit à une réflexion plus approfondie sur ce qui est au cœur de la glorification de Dieu

2. Comment nous glorifions Dieu

Piper affirme que le paragraphe suivant est personnellement 'le paragraphe le plus influent de tous les écrits d'Edwards' ( Une vision divine de toutes choses , 25):

Dieu est glorifié en Lui-même de ces deux manières : 1. En apparaissant . . . à lui-même dans sa propre idée parfaite [de lui-même], ou dans son Fils, qui est l'éclat de sa gloire. 2. En s'amusant et en se délectant en Lui-même, en s'écoulant dans l'infini. . . plaisir envers lui-même ou dans son Saint-Esprit . . . . Ainsi Dieu se glorifie envers les créatures aussi de deux manières : 1. En apparaissant à . . . leur compréhension. 2. En se communiquant à leurs cœurs, et en se réjouissant, en se délectant et en appréciant les manifestations qu'il fait de lui-même. . . . Dieu est glorifié non seulement parce qu'on voit sa gloire, mais parce qu'on s'en réjouit. Quand ceux qui la voient s'en réjouissent, Dieu est plus glorifié que s'ils ne faisaient que la voir. Sa gloire est alors reçue par toute l'âme, tant par l'entendement que par le cœur. Dieu a créé le monde afin qu'il puisse communiquer, et que la créature reçoive sa gloire ; et qu'il pourrait [être] reçu à la fois par l'esprit et le cœur. Celui qui témoigne son idée de la gloire de Dieu [ne] glorifie pas Dieu autant que celui qui témoigne aussi son approbation de celui-ci et son plaisir en lui. ( Une vision divine de toutes choses , 26)

L'effet de ce paragraphe a changé la vie dans la mesure où la joie est passée de périphérique à centrale dans la pensée de Piper :

La joie m'a toujours semblé périphérique jusqu'à ce que je lise Jonathan Edwards. Il a simplement transformé mon univers en mettant la joie au centre de ce que cela signifie pour Dieu d'être Dieu et de ce que cela signifie pour nous d'être glorifiant Dieu ( Une vision divine de toutes choses , 24).

3. Le Web de la théologie de la joie d'Edwards

Ces deux idées m'affectaient beaucoup, mais elles n'étaient qu'un début. En lisant plus d'Edwards, j'ai souvent été étonné de voir à quel point cette théologie de la joie était vraiment complexe, interconnectée et interdépendante. Pratiquement toutes les doctrines qu'Edwards a abordées ont pris l'éclat brillant et brûlant de la joie en Dieu.

Edwards ne pouvait pas concevoir un doctrine du salut à part la joie. Un salut sans joie est une contradiction dans les termes. Il a souligné que la joie en Christ par la puissance de l'Esprit marque chaque partie du salut, de la conversion à la sanctification et à la glorification.

Edwards pouvait à peine s'étendre sur le doctrine de la révélation sans exulter dans la fête de voir Dieu dans sa Parole et dans son monde. Edwards a insisté sur le fait que méditer sur les excellences de l'auto-révélation de Dieu a un effet expansif sur nos âmes. Nous ne devrions fixer aucune limite à nos appétits spirituels. Comme nous voyons la beauté divine et goûtons la douceur divine, nos affections devraient s'élever en accord avec la valeur infinie de ces choses.

Edwards ne pouvait pas concevoir un philosophie de la prédication et de la pastorale cela pourrait en quelque sorte être séparé des affections joyeuses de ses auditeurs. Écoutez comment il pensait à son devoir pastoral dans le ministère :

Je me croirais dans la voie de mon devoir d'élever le plus possible les affections de mes auditeurs, pourvu qu'ils ne soient affectés que de la vérité, et d'affections qui ne soient pas désagréables à la nature de ce dont ils sont affectés. . ( Les oeuvres de Jonathan Edwards , 4:387)

Cela m'a aidé à affiner ma propre préparation pour prêcher. Notre objectif dans la préparation du sermon doit être d'élever nos propres affections aussi haut que possible avec des affections qui correspondent à la nature de la vérité que nous proclamons - ou nous avons hypocritement un objectif pour nos auditeurs que nous n'avons pas pour nous-mêmes.

Edwards ne pouvait pas rêver d'un doctrine du ciel à part la joie. En effet, le ciel est l'invitation à « entrer dans la joie de ton maître » (Matt. 25:21). Le paradis est un monde de joie - pas seulement un monde où vous entrez et avez de la joie pour Dieu, mais où tu entres dans la joie même de Dieu.

Mais voici la question que je n'arrêtais pas de poser : ces fils sont-ils assez solides lorsqu'ils sont tissés ensemble de cette manière ? Ou cette joie s'effondre-t-elle quand on se sent déchiré par les épreuves ?

Joie même dans les jours les plus sombres

Edwards avait beaucoup à dire sur la façon de traiter les essais. L'une des plus émouvantes pour moi fut une lettre qu'Edwards écrivit au révérend Benjamin Coleman. Coleman était un pasteur à Boston qui venait de subir la perte de sa fille, la maladie prolongée de sa femme qui l'avait rendue invalide et la mort récente de son pasteur associé. Ne lisez pas ces faits avec une imagination sans vie. J'ai essayé de comprendre ce que je ferais si ma douce fille mourait, si ma belle épouse devenait complètement insensible ou si mon pasteur associé bien-aimé décédait soudainement. Comment réagirais-je ? Que deviendrait ma joie ? Voici ce qu'Edwards nous dirait :

Lorsque vous êtes ainsi privés de la compagnie de vos amis temporels, vous pouvez avoir une douce communion avec le Seigneur Jésus-Christ plus abondamment, et que, comme Dieu a graduellement obscurci le monde pour vous, éteignant l'une de ses lumières après l'autre, ainsi il ferait de plus en plus poindre en vous la lumière de sa gloire éternelle. ( Edwards sur la vie chrétienne , 118)

Quelque chose a cliqué à ce moment-là lorsque j'ai relié la théologie de la souffrance d'Edwards à une autre Devis J'avais déjà lu plusieurs fois :

La jouissance de Dieu est le seul bonheur dont nos âmes puissent être satisfaites. Aller au ciel, jouir pleinement de Dieu, vaut infiniment mieux que les logements les plus agréables ici. Les pères et les mères, les maris, les femmes ou les enfants, ou la compagnie d'amis terrestres, ne sont que des ombres ; mais Dieu est la substance. Ce ne sont que des rayons dispersés, mais Dieu est le soleil. Ce ne sont que des ruisseaux, mais Dieu est l'océan. ( Les oeuvres de Jonathan Edwards , 17:437–438)

Pourquoi notre joie peut-elle être vraiment intouchable et hors de portée des épreuves ? Nous pouvons perdre les flots de joie, mais jamais la source. Les rayons dispersés de la joie peuvent cesser de briller, mais jamais le soleil de la joie lui-même. Quand les rayons dispersés auront disparu, nous pleurerons, mais pas comme ceux qui ont perdu le soleil. Quand les beaux ruisseaux se tariront, nous pleurerons, mais pas comme ceux qui ont perdu l'océan. La joie est intouchable parce que sa source est inséparable. Rien dans toute la création ne peut nous séparer de l'amour de Dieu qui est en Jésus-Christ notre Seigneur (Romains 8:39).


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