Comment Dieu travaille-t-il dans le monde ? Comprendre les miracles et la providence

Les pages de la Bible sont remplies d'actes miraculeux de Dieu, et ceux qui croient au fiabilité des Ecritures croire sûrement aux miracles. Pourtant, aujourd'hui, quand quelqu'un prétend avoir été témoin d'un miracle, même les chrétiens évangéliques ont tendance à rire intérieurement, attribuant peut-être le 'miracle' à une imagination débordante ou aux progrès de la science moderne. Nous sommes confrontés à un paradoxe difficile : d'une part, nous aspirons à des signes et prodiges miraculeux comme ceux de l'Écriture, mais souvent, lorsque nous voyons ou entendons des événements dignes d'être qualifiés de « miraculeux », nous luttons pour surmonter notre scepticisme moderne. Dieu a-t-il cessé d'agir dans le monde comme il le faisait aux temps bibliques ?

Afin de répondre à cette question, nous devons développer une théologie des miracles qui nous aidera à comprendre correctement la manière dont Dieu agit dans le monde aujourd'hui afin que nous évitions les extrêmes de faire de tout un miracle, d'une part, ou de ne rien laisser passer. être un miracle, d'autre part. Nous devons déterminer ce qu'est un miracle et ce qu'il n'est pas.



Vues erronées des miracles

Beaucoup de fausses vues sur les miracles persistent aujourd'hui. Par exemple, certaines personnes croient que Dieu a créé le monde comme une montre qui avait juste besoin d'être remontée, seulement pour être laissée seule, fonctionnant selon un ensemble de lois naturelles. De ce point de vue, Dieu n'est généralement pas impliqué dans le monde, et les miracles sont les moments où il choisit d'interrompre les lois de la nature. Mais ce point de vue exclut Dieu de tout soutien ordinaire et providentiel de l'ordre créé. Autrement dit, cela suppose que Dieu n'agit pas normalement dans la création, ce qui, comme nous le verrons, n'est pas biblique.

Une deuxième vision erronée des miracles essaie également d'extraire toute action divine du monde, mais d'une manière différente. Ce point de vue suggère qu'il n'y a vraiment pas de choses telles que les miracles parce que, par définition, les miracles violent les lois de la nature. Cependant, parce que nous n'avons pas une compréhension exhaustive des lois de la nature, comment pouvons-nous être sûrs qu'un miracle donné a en fait violé une telle loi ? Ironiquement, cette position admet heureusement que certaines choses qui se produisent dans le monde dépassent notre compréhension - elle attribue simplement ces mystères à la science plutôt qu'à Dieu.

L'opposé de la deuxième perspective est la vision du 'Dieu des lacunes', qui attribue fondamentalement tout ce que nous ne comprenons pas actuellement au pouvoir miraculeux de Dieu. Plutôt que d'expliquer un événement extraordinaire par la « simple science », la vision du « Dieu des lacunes » explique toute lacune dans la connaissance scientifique par l'existence ou l'action divine. Mais à mesure que les connaissances scientifiques se développent et que les lacunes de nos connaissances se rétrécissent, le Dieu qui les a soi-disant comblées fait de même.

Encore une autre vision erronée des miracles transforme chaque action banale de Dieu dans le monde en un miracle extraordinaire. Michael Horton décrit bien ce point de vue dans La foi chrétienne :

En réaction contre le naturalisme, il est souvent affirmé par les chrétiens que Dieu intervient en effet régulièrement dans le cours de leur vie sous la forme de miracles . Privés d'un certain sens pratique de la préoccupation de Dieu pour leur vie quotidienne, de nombreux chrétiens affluent vers des groupes et des individus leur promettant une rencontre quotidienne avec des miracles. Ce qui est perdu dans le marché est un sens de la providence ordinaire de Dieu dans et à travers des moyens créés par la créature et des processus naturels qu'il a créés et soutient. (368) 1

C'est-à-dire que certains chrétiens sont tellement inquiets que la laïcité moderne n'ait pas de place pour Dieu qu'ils surcompensent, qualifiant de miracle tout ce qui arrive d'extraordinaire. Mais quand tout est un miracle, rien n'est un miracle.

Miracles contre Providence

L'une des croyances chrétiennes les plus fondamentales est que Dieu, en tant que créateur, soutien et rédempteur de toute vie dans l'univers, agit dans, sur et à travers ce qu'il a créé. Dans un sens, la Bible entière est un récit de miracle après miracle, de l'œuvre spéciale continue de Dieu dans la création pour racheter et restaurer un peuple de l'alliance pour lui-même. La Confession de Westminster énonce succinctement ce point : « Dieu, le grand Créateur de toutes choses, soutient, dirige, dispose et gouverne toutes les créatures, actions et choses, des plus grandes aux plus petites, par sa très sage et sainte providence, selon son infaillible la prescience et le conseil libre et immuable de sa propre volonté, à la louange de la gloire de sa sagesse, de sa puissance, de sa justice, de sa bonté et de sa miséricorde.

Alors qu'est-ce qu'un miracle, et comment un miracle se distingue-t-il de l'action divine régulière ? Comment pouvons-nous maintenir à la fois une solide compréhension de la providence divine générale et de l'intervention divine spéciale dans les miracles ? Afin de comprendre correctement les miracles, les chrétiens doivent rendre compte de la providence quotidienne de Dieu.

Selon Wayne Grudem dans son Théologie systématique , 'Un miracle est une forme moins courante d'activité de Dieu dans laquelle il suscite la crainte et l'émerveillement des gens et rend témoignage de lui-même' (355). Ou, comme le dit Horton, 'contrairement à la providence ordinaire de Dieu, son intervention miraculeuse implique une suspension ou une altération des lois et processus naturels dans des circonstances particulières' (368). Remarquez que ces deux définitions des miracles présupposent que Dieu est déjà continuellement impliqué dans la création.

Dieu est impliqué dans le monde à travers plus que de simples miracles ; même les processus naturels peuvent être attribués à l'action divine. Comme l'observe Horton, « lorsqu'une brûlure guérit, c'est Dieu qui la guérit par les processus naturels dont il l'a richement dotée et dont il s'occupe si soigneusement » (369).

Lorsque nous comprenons que Dieu guide et soutient providentiellement notre vie quotidienne, la distinction entre « naturel » et « surnaturel » s'estompe. Horton explique :

Nous distinguons fréquemment les causes naturelles et surnaturelles, mais cela aussi peut refléter le faux choix d'attribuer les circonstances soit à Dieu, soit à la nature. Les Écritures ne savent rien d'une création ou d'une histoire qui soit à un moment donné indépendante de l'agence de Dieu. La question n'est pas qu'il s'agisse Dieu est impliqué dans tous les aspects de nos vies, mais comment Dieu est impliqué. Par conséquent, en ce qui concerne la providence, la question n'est jamais de savoir si les causes sont exclusivement naturelles ou surnaturelles, mais si l'intervention de Dieu à chaque instant est providentielle ou miraculeuse. . (369, original en italique)

Les visions « interventionnistes » de l'action divine considèrent toute activité de Dieu comme miraculeuse, diminuent la direction providentielle de Dieu et créent une dichotomie trop forte entre l'action de Dieu et l'action de la créature. En revanche, une vision qui considère les miracles comme un exemple particulier de l'activité de Dieu reconnaît que 'même dans son activité miraculeuse, Dieu agit généralement par des moyens créés par la créature, mais il les sanctifie pour un service extraordinaire' (368).

Être déçu de ne pas voir des miracles « semblables à la Bible » dans nos propres vies, c'est mal comprendre la signification de la sollicitude providentielle de Dieu envers la création. 'Non seulement lorsque Dieu intervient de manière extraordinaire, suspendant son ordre naturel, mais dans sa conception et sa fidélité à cet ordre, nous avons des raisons de rendre grâce', écrit Horton. 'Non seulement lorsque son cancer disparaît mystérieusement, mais lorsqu'il est vaincu à travers les innombrables couches de médiation de la créature, Dieu est finalement le guérisseur' (369).

Que nous expérimentions la puissance de Dieu d'une manière manifestement miraculeuse, comme une guérison, ou simplement par sa guidance providentielle des mains d'un chirurgien, Dieu est également proche de nous, car « en lui nous vivons, nous mouvons et avons notre être » (Actes 17 :27-28).


1 Michel Horton, La foi chrétienne : une théologie systématique pour les pèlerins en chemin (Grand Rapids, MI : Zondervan, 2011). Toutes les citations de Horton dans cet article se trouvent dans La foi chrétienne .