Comment Acts 29 a survécu et prospéré après l'effondrement de Mars Hill

Actes 29 : Des églises implantent des églises

Il n'a pas fallu longtemps à Ryan Kwon pour comprendre pourquoi l'événement Actes 29 semblait bizarre.

« Tout le monde se ressemblait », se souvient-il d'une conférence régionale en 2009. 'Je ne sais pas si c'était un look de bûcheron ou la scène grunge de Seattle, mais tout le monde avait des poils sur le visage et portait des plaids.'

Kwon était là pour être évalué afin de rejoindre le réseau en tant qu'implanteur d'églises en Californie. 'J'ai été attiré par Actes 29 à travers [l'ancien président] Mark Driscoll, son enseignement et sa personnalité', a-t-il déclaré. 'Je ne l'avais jamais rencontré, mais je savais qui il était et de quoi il parlait.'



Mais Kwon avait 40 ans et n'avait pas de poils sur le visage.

'Je savais que ce n'était pas un bon choix', dit-il en riant. 'De plus, je n'aime pas porter de plaids.'

Mais ce n'était pas tant la mode qui le gênait que la langue. 'Tellement parlaient la même chose - une dureté sophomorique et impétueuse.'

Il a réussi l'évaluation, mais a été tellement découragé par «l'esprit d'immaturité» et tellement préoccupé par le «culte de la personnalité» autour de Driscoll qu'il a refusé l'opportunité.

Trois ans plus tard, il avait planté une église florissante, multiculturelle et multigénérationnelle dans le dur sol spirituel de la région de la baie de San Francisco. Il a reçu un autre appel d'Actes 29, lui demandant cette fois humblement de faire partie du réseau.

C'était en 2013, et Actes 29 venait de passer sous la direction du pasteur Matt Chandler.

'J'ai commencé à voir un changement immédiat dans le sens de la façon dont nous nous traitions et nous parlions', a déclaré Kwon. Et 'J'ai senti qu'il y avait une douceur et un niveau de grâce dans la façon dont nous avons parlé des églises en dehors du réseau.'

Mais ce n'était qu'une partie du changement. Au cours des quatre prochaines années, Actes 29 passerait d'un réseau basé aux États-Unis à une 'famille mondiale diversifiée d'églises d'implantation d'églises', distribuerait le pouvoir d'un seul conseil à 11 réseaux, ajouterait la responsabilité financière, rationaliserait les systèmes et ferait plus de place. pour les minorités ethniques et les femmes.

Actes 29 Rassemblement mondial 2017

'Il était temps pour nous de quitter la puberté et de grandir vers les choses auxquelles le Seigneur nous a appelés', a déclaré Chandler.

On a l'impression qu'ils ont fait ça. Cet été, près de 1 000 personnes de 33 pays se sont réunies lors de l'inauguration des Actes 29 rassemblement mondial , un événement biennal destiné à ancrer le calendrier Actes 29. Les participants - blancs, noirs et bruns, hommes et femmes - ont célébré les 645 églises d'Actes 29 dans 11 réseaux et ont annoncé le lancement d'une nouvelle région du Moyen-Orient. Le réseau, avec une structure claire et solide et avec un esprit de grâce et d'humilité, se sentait en bonne santé.

'Honnêtement, il s'agit d'un nouvel Actes 29 à bien des égards', a déclaré Kwon. 'C'est une histoire qui vaut la peine d'être connue. Parce que ce n'est pas l'histoire d'Actes 29; c'est l'histoire de Dieu.

Actes 29 1.0

Ce n'est pas par hasard qu'au début, les planteurs d'Actes 29 (du nom du désir de faire partie de l'histoire continue de l'église primitive) ont canalisé l'audace et le jean bleu de Driscoll.

Le pasteur de la méga-église était le leader du réseau d'implantation d'églises fondé par son mentor David Nicholas, prenant la présidence vers 2005 et transférant le siège de l'église de Nicholas à Boca Raton, en Floride, à l'église Mars Hill à Seattle. Là, il était hébergé dans les bureaux de Mars Hill et principalement financé par ses revenus.

Le style de communication direct de Driscoll, sa personnalité charismatique et son succès retentissant avec sa propre église ont attiré de jeunes planteurs qui « étaient sérieux au sujet de la Bible mais ne se sentaient pas chez eux dans le monde réformé rigide », a déclaré Chandler.

Chandler était l'un d'entre eux. Bien parti pour développer sa propre méga-église dans une banlieue de Dallas, il était suffisamment intéressé par le taux de viabilité de 98 % de l'église d'Actes 29 pour envoyer son pasteur de la jeunesse vérifier. Peu de temps après, Driscoll a demandé à Chandler de monter à bord.

Matt Chandler

'C'était une invitation à aider à construire un monde pour ceux qui sont sérieux au sujet de la théologie mais pas croustillants à ce sujet', a déclaré Chandler. 'Cela peut sembler dur aujourd'hui, mais il y a 12 ans, je ne pouvais certainement pas trouver ce monde. J'étais réformé en sotériologie, et j'étais complémentaire, mais je croyais aussi aux dons de l'Esprit.

Incapable de s'intégrer proprement dans n'importe quel camp, il a trouvé dans Actes 29 un foyer théologique, une passion pour faire avancer l'évangile en implantant des églises et une fraternité de 'gars qui étaient sérieux au sujet de la théologie du grand Dieu'.

Cette fraternité était aussi très jeune - à 28 ans, Chandler était plus âgé que la plupart. Et ça s'est vu.

'C'était comme le Far West sauvage', a-t-il déclaré. 'Lorsque vous êtes jeune et que vos églises sont principalement petites, il est facile de se méprendre, de ne pas être aimable et de créer des hommes de paille à attaquer et à abattre.'

Une partie de ce personnage était inspirée du style de confrontation de Driscoll, qui faisait également partie de son magnétisme. En 2012, Actes 29 était passé à plus de 400 églises, avec 400 autres candidats à l'adhésion.

Transition

Le problème avec le Far West, c'est qu'il est sauvage.

'Il y avait une sorte de relâchement qui a conduit à de réelles frustrations qui devaient être corrigées', a déclaré Chandler. La concentration avait commencé à glisser; les «jeunes mâles étaient plus enclins à se rassembler et à discuter de l'expiation définitive qu'ils ne l'étaient à implanter des églises».

Les finances étaient également lâches. Mars Hill n'a pas demandé d'argent, disant plutôt que les planteurs pouvaient donner quand ils le pouvaient. Mais les planteurs d'églises ne gagnent pas d'argent; étant donné l'option, ils dépenseront leur financement ailleurs. Cela a laissé Mars Hill payer la note et se sentir frustré.

Et l'autorité fonctionnait un peu comme un élastique, se desserrant et se resserrant de manière apparemment aléatoire. 'Il y avait beaucoup de méfiance, même lorsque je suis devenu président', a déclaré Chandler. 'Il y avait énormément de scepticisme quant à ce qui allait être vrai.'

Driscoll vu les faiblesses, et savait qu'il n'était pas la personne pour les réparer, a déclaré Chandler. Driscoll commençait également à attirer plus de controverses, attirant régulièrement Feu sur son impulsivité Langue et l'attitude envers les femmes, et s'excuser encore et encore .

Ainsi, au printemps 2012, Driscoll a rencontré Chandler et le vice-président d'Actes 29, Darrin Patrick. Patrick avait les mains pleines de problèmes de santé et de son église en pleine croissance, mais Chandler partageait les responsabilités de pasteur principal avec une équipe de deux autres hommes, et pourrait ajouter la responsabilité. Alors Driscoll a remis le réseau à Chandler.

'J'avais peur de le prendre parce que je pensais que cela conduirait à un conflit entre Mark et moi', a déclaré Chandler. 'Mais Mark était catégorique sur le fait qu'il était pour moi, qu'il me soutenait et qu'il viendrait derrière moi. Et à son crédit, il l'a fait à chaque étape du chemin.

Actes 29 2.0

Chandler a appliqué un triage immédiat, aménagement quatre espoirs clairs pour l'avenir - un accent renouvelé sur l'implantation d'églises, une réputation de sainteté et d'humilité, la diversité ethnique et une évangélisation audacieuse.

Puis il s'est assis avec tous ceux qui avaient été blessés : les planteurs noirs, asiatiques et latinos qui se sentaient mis de côté ; des partenaires mondiaux qui se sentaient négligés ; et ceux - comme Kwon - qui avaient été trop découragés pour se joindre en premier lieu.

'J'essayais d'abord de comprendre le facteur humain', a déclaré Chandler. 'Nous pourrions nous occuper des systèmes et des finances une fois que j'aurais une bonne idée de ce qui se passait dans le cœur et l'esprit des gens.'

Chandler 'est venu avec humilité et un sentiment d'authenticité', a déclaré Dwayne Bond, qui a rejoint Acts 29 en 2007. 'Il était prêt à écouter. Il n'est pas venu à la table avec toutes les réponses. Il est venu le cœur brisé mais plein d'espoir, essayant de comprendre comment Dieu pourrait continuer à tirer gloire du but et de la vision du réseau.

Dwayne Bond

Immédiatement, Actes 29 a commencé à refléter cette humilité.

Les retraites sont devenues plus humbles et gracieuses, a déclaré Kwon. « Vous le ressentez immédiatement dans l'environnement. Il ne s'agit pas seulement d'avoir des réponses, mais de poser des questions.

L'évaluation des planteurs potentiels, qui 'se faisait auparavant sur un ton dur, pour les battre', a également changé, a déclaré Jeff Medders, planteur d'Actes 29, qui aide désormais à diriger les conférences d'évaluation.

Ces entretiens étaient une priorité absolue 'parce que [le processus] avait marqué certains frères', a déclaré Chandler. « On demandait à des hommes non qualifiés qui manquaient de discernement et de tact d'évaluer. Ils prenaient leur théologie ou leur idéologie favorite et frappaient vraiment un gars sur une question d'importance secondaire.

Sous la direction de Matthew Spriggs, les évaluations sont devenues « plus robustes » - une interaction de deux heures prend maintenant deux jours complets, le processus inclut non seulement le planteur mais aussi sa famille, et les évaluateurs sont formés. Mais ils sont aussi plus doux, a déclaré Medders. ('Ce fut l'une des meilleures expériences que j'ai jamais eues', a déclaré un planteur, qui n'a pas réussi, à Actes 29. 'Ce fut un grand moment de réflexion.')

De plus, il a commencé à y avoir plus de place pour ceux qui n'étaient pas des hommes blancs.

'Je voulais créer un foyer pour que les jeunes hommes de toute origine ethnique soient éduqués et informés sur le plan théologique, formés dans un environnement sensible à leur culture et à leur compréhension des antécédents et du contexte', a déclaré Chandler. 'Je voulais les soutenir, les responsabiliser et les libérer pour implanter des églises centrées sur l'Évangile, aimant Jésus et prêchant la Bible.'

Eric Mason (à droite) trie le nœud papillon de Doug Logan, membre du conseil d'administration d'Actes 29, lors du rassemblement mondial.

Les Actes 29 planche de neuf comprend maintenant deux non-Américains; et parmi les Américains, trois sont des minorités. Il y a trois ans, la réunion semestrielle des dirigeants du réseau était presque entièrement américaine. La réunion du mois dernier comprenait également le Canada, l'Afrique du Sud, le Moyen-Orient, l'Amérique latine et l'Australie.

Gloria Furman prend la parole lors du rassemblement mondial Actes 29

L'attitude envers les femmes – qui pouvait plonger dans un patriarcat dur – s'est également apaisée. Actes 29 est toujours complémentaire , mais lors de la retraite des pasteurs Actes 29 de 2013, pour la première fois une femme a rejoint son mari sur scène pour diriger le culte. Acts 29 a commencé à embaucher des femmes pour des postes clés postes du personnel ; Yvette Mason , Chandra Howard, Kimberley Merida et Gloria Furman ont eu les principaux créneaux de parole lors du rassemblement mondial cet été.

Le réseau n'a pas perdu une seule église à cause de ces changements, a déclaré Chandler. Mais ils en ont perdu quand il rappelé leur dire que leur but n'était pas seulement de être une implantation d'église, mais d'implanter des églises qui implantent des églises.

Ils ont perdu un peu plus en demandant aux églises membres de donner 1% de leurs revenus à Actes 29, à la fois pour soutenir les opérations et pour aider également à financer de nouvelles usines dans le monde.

Mais même si Chandler a dit qu'ils continuaient à 'préparer le sol à tomber' sous eux, Actes 29 n'a jamais vu un grand exode.

Même lorsque Driscoll a démissionné du ministère et que leur principale source de financement, l'église Mars Hill, a disparu.

Perdre la colline de Mars

'Nous ne devons pas perdre de vue le fait que ce n'est rien de moins qu'un miracle qu'Actes 29 ne soit pas tombé avec Mars Hill', a déclaré le PDG d'Actes 29, Steve Timmis.

Driscoll a non seulement joué un rôle déterminant dans 'mais aussi la personnalité des Actes 29', a déclaré Kwon. Alors quand Driscoll's controverses a débuté entassement , le conseil 'a publiquement et en interne essayé de soutenir et de donner [Driscoll] le bénéfice du doute', ont-ils déclaré en 2014.

Nous ne devons pas perdre de vue le fait que ce n'est rien de moins qu'un miracle qu'Actes 29 ne soit pas tombé avec Mars Hill.

Mais 'sur la base de la totalité des circonstances, nous vous demandons maintenant de bien vouloir vous retirer du ministère pendant une période prolongée et de demander de l'aide', ont-ils déclaré. a écrit . 'Par conséquent, nous pensons également que nous n'avons pas d'autre alternative que de vous retirer, vous et Mars Hill, de l'adhésion aux Actes 29.'

La fraternité Actes 29 a été blessée et confuse, certaines par les actions de Driscoll, d'autres par le rejet de lui par le conseil. Les dirigeants ont donc ouvert des réunions publiques, disant aux gens de demander tout ce qu'ils voulaient.

'Tout le monde a posé des questions vraiment honnêtes, et ce qui était plus important, ils ont entendu des réponses vraiment honnêtes', a déclaré Kwon, 'des réponses de brisement, de chagrin. Des réponses vraiment saturées de grâce et de nostalgie pour notre frère Mark. Il n'était pas notre ennemi ; c'était un frère déchu.

Cette gentillesse et cette ouverture ont beaucoup fait pour gagner aux dirigeants la confiance des pasteurs et pour adoucir et humilier l'ensemble du réseau, a déclaré Kwon.

Fait remarquable, il ne reste plus une seule église. En effet, au cours de la tumultueuse et traumatisante année 2014, Actes 29 a accueilli 78 nouveaux membres, 71 nouveaux candidats et 145 nouvelles candidatures.

Le fait qu'Actes 29 ait survécu à l'implosion était 'une chose miraculeuse', a déclaré Kwon. 'Je ne peux pas l'articuler au-delà du fait que je reconnais que c'est par la grâce de Dieu - et la grâce de Dieu seul.'

Argent

Après que Driscoll ait quitté le ministère, son église de 12 000 membres - et la majorité du financement des Actes 29 - s'est arrêtée brutalement.

Deux mois après avoir demandé à Driscoll et Mars Hill de partir, et deux mois avant la dissolution officielle de la méga-église, Actes 29 annoncé la contribution obligatoire de 1 % à ce qui est devenu connu sous le nom de Catalyst Fund, qui financerait les opérations et les nouvelles usines. Deux mois plus tard, ils ont organisé leur première grande collecte de fonds.

'Les revenus nécessaires pour financer ces ambitions (3 millions de dollars au cours de l'exercice 2015) ne sont pas garantis', rapport annuel 2014 d'Actes 29 déclaré . 'Nous avons besoin de prière et d'action pour le sécuriser.'

Ils l'ont eu. La collecte de fonds a rapporté plus d'un million de dollars et le Catalyst Fund a rapporté le reste. D'ici 2017, le Catalyst Fund devait fournir toutes les dépenses opérationnelles et ministérielles prévues de 2,2 millions de dollars pour Acts 29. (Les coûts projetés ont dépassé ce total de 575 000 $, mais seront couverts par des réserves ou des donateurs, directeur financier Steve Johnson a écrit .)

Le rapport annuel et le budget faisaient partie des structures ajoutées pour encadrer le réseau, comprenant des comptes audités, un service des ressources humaines et un personnel financier.

Mais les plus grands changements structurels pour Actes 29 sont survenus après une réunion à Newport Beach, en Californie.

Famille mondiale diversifiée

Une semaine avant la réunion de juin 2013, Chandler a envoyé à Timmis un nouvel organigramme pour Actes 29.

Timmis n'aimait pas ça.

'J'étais troublé parce que cela semblait centré sur les États-Unis', a déclaré Timmis, qui dirigeait à l'époque le réseau d'Europe occidentale. «Je me suis levé à 4 heures du matin le lendemain et j'ai écrit une réponse. J'ai dit: 'Matt, si tu empruntes cette voie, alors il n'y a pas vraiment de place pour nous en tant que réseau non américain.''

Chandler n'a pas répondu et Timmis s'est résigné à la façon dont les choses allaient se passer. Lorsque Chandler a présenté le tableau à une salle de 50 dirigeants d'Actes 29 et a demandé leur accord, la main de Timmis a été la seule à ne pas se lever. ('J'étais le seul non-Américain là-bas', a-t-il déclaré.)

'Allez, Steve, dis-nous pourquoi tu n'es pas content,' dit Chandler, avec un petit sourire.

Steve Timmis et Matt Chandler

L'Anglais a donc expliqué qu'un organigramme axé sur les États-Unis ne pourrait jamais être autre chose qu'un réseau américain avec, au mieux, des intérêts ou des partenaires mondiaux. Il a dit que cela ne correspondait pas à ce qu'il savait être le désir des dirigeants. Il a souligné un verset clé, Habacuc 2:14, qui dit que 'la terre sera remplie de la connaissance de la gloire de l'Éternel comme les eaux couvrent la mer'. 'Toute ambition évangélique doit être mondiale', a-t-il déclaré.

En cinq minutes, la direction d'Actes 29 a effectivement changé.

'Cela a changé à un point tel qu'il ne peut être attribué qu'à l'œuvre du Saint-Esprit', a déclaré Timmis. 'En 37 ans de ministère, je n'avais jamais rien vécu de tel.'

La question posée par Chandler a lancé une discussion d'une heure, qui a suscité une demande d'organigramme alternatif. Trois jours plus tard, une petite équipe - comprenant Timmis et le membre du conseil d'administration Leonce Crump - a proposé un modèle qui plaçait les dirigeants américains à côté, et non au-dessus, des dirigeants qui émergeraient du monde entier. Le conseil d'administration l'a approuvé à l'unanimité, s'est engagé à le concrétiser et a invité Timmis à se joindre à eux.

La contextualisation des dirigeants locaux a également aidé Actes 29 à perdre le focus américain. Aujourd'hui, un quart des églises Actes 29 se trouvent en dehors des États-Unis.

L'année suivante, Timmis a été embauché en tant que directeur exécutif d'Acts 29, et le siège social a été transféré de Dallas, au Texas, à Sheffield, en Angleterre.

L'un des changements les plus importants qu'il a proposés - et le conseil d'administration a approuvé - était de répartir leur pouvoir et leur responsabilité, en les répartissant entre plusieurs réseaux géographiques à travers le monde, dont cinq aux États-Unis.

Alors maintenant, si un planteur potentiel a besoin d'être évalué, ou si un pasteur blessé ou en colère a un grief ou a besoin de soutien, il peut d'abord se tourner vers ceux de sa région ou de son réseau.

'C'était l'un des changements les plus importants', a déclaré Kwon. 'Non seulement cela a rendu les dirigeants d'Actes 29 beaucoup plus accessibles, mais ils connaissaient les églises et avaient de meilleures relations avec elles.'

Un autre énorme avantage : cela « crée naturellement des opportunités de leadership et de maturation », a déclaré Bond. 'Si vous avez 11 directeurs de réseau, alors vous avez 11 personnes qui pourraient éventuellement diriger tout cela.'

La contextualisation des dirigeants locaux a également aidé Actes 29 à perdre le focus américain. Aujourd'hui, un quart des églises Actes 29 se trouvent en dehors des États-Unis 'et se développent à un rythme sain', a déclaré Timmis.

Regarder vers l'avant

'Je ne veux plus jamais refaire ça', dit Chandler à propos de la conduite d'Actes 29 à travers cinq années rapides de changements majeurs. « Je ne peux pas surestimer le travail acharné et la fidélité de Steve Timmis. Rien de tout cela ne se passe sans son savoir-faire, sa capacité à absorber des accusations qui ne lui étaient pas liées. Nous avons été battus pendant plus de deux ans pour des choses dont nous n'avions aucune part.

Le changement est si radical que les dirigeants parlent en termes d''Actes 29 1.0' et d''Actes 29 2.0', a déclaré Timmis. 'Nous sommes différents de la première version, mais nous voulons honorer tout ce que le Seigneur a fait à travers elle, ce qui était significatif.'

Actes 29 a toujours été entreprenant, a toujours attiré des hommes passionnés de voir le nom de Jésus se faire connaître, a-t-il déclaré dans une vidéo récente. « Nous avons vraiment essayé. . . prendre cette histoire, cet héritage, et le rendre encore plus.

Les efforts ont porté leurs fruits lors du rassemblement mondial de cet été. 'C'était vraiment la première expérience tangible pour les gens de ce que nous entendons par une famille diversifiée et mondiale', a-t-il déclaré. « Le passage d'une retraite annuelle des pasteurs à un rassemblement mondial était profondément révélateur du changement qui s'est produit. Il est difficile d'exagérer l'importance.

Rassemblement mondial 2017

Lors du rassemblement, le réseau a annoncé une nouvelle région - le Moyen-Orient - et un nouvel accent sur la collaboration avec d'autres organisations pour planter parmi les pauvres des villes, dans les communautés rurales et dans des contextes islamiques.

Dans l'ensemble, la transition n'a pas été facile, et 'ceux des réseaux américains doivent être applaudis pour leur humilité et leur patience car la sensation de la famille a vraiment changé pour eux', a déclaré Ross Lester, ancien directeur du réseau Acts 29. pour l'Afrique australe. « Le fruit est évident, cependant. Actes 29 devient maintenant vraiment une famille diversifiée et mondiale et c'est ainsi qu'il se sent.

Les 'coups de poitrine' et les 'coups de poing' ont disparu, remplacés par 'l'affection, l'affection et l'étreinte chaleureuses interculturelles', a-t-il déclaré. 'Je crois vraiment que l'organisation est plus saine qu'elle ne l'a jamais été et qu'elle est bien positionnée pour une progression continue à travers le monde.'