Christ et l'incendie de Canaan

UN New York Times article a récemment décrit la persécution des chrétiens par l'État islamique en Irak et en Syrie comme 'un génocide au ralenti'. Des atrocités telles que décapitations, incendies, crucifixions et enterrements de masse (parfois de victimes vivantes) défient l'entendement humain. islamique moudjahidin (saints guerriers) sourient à la caméra, agitant des drapeaux et brandissant des AK-47, fiers de leurs réalisations brutales. Il n'est pas nécessaire d'être chrétien pour être écœuré par de telles horreurs.

En ce moment culturel, avec des rapports quotidiens de génocide à travers le monde, la question de la destruction de Canaan sous le ministère de Josué entre parfois dans la conversation : « Comment le Dieu des Écritures pourrait-il ordonner le massacre violent de toute une société ? En d'autres termes, la pratique de l'Ancien Testament de ḥerem (mot hébreu signifiant « mettre sous interdiction » ou « vouer à la destruction ») équivaut à un génocide ? Comment concilier cette histoire avec notre conviction que « Dieu est amour » ?

Destruction de Canaan

Le terme hébreu ḥerem , Notes de Walter Brueggemann , 'fait référence à l'exigence religieuse selon laquelle tout ce qu'Israël capture ou gagne à la guerre - le butin aussi bien que les personnes - doit être' totalement détruit', offert à YHWH par conflagration [destruction par le feu] ou par un autre mode de mise à mort (ainsi reconnaissant que YHWH est la vraie victoire dans une guerre). De cette façon, la pratique de ḥerem cherchait à assurer la souveraineté complète du Seigneur (Deut. 20:16-18). Pour les habitants actuels de la Terre Promise (c'est-à-dire les Hittites, les Amoréens, les Cananéens, les Perizzites, les Hivites et les Jébusiens), les options d'asservissement ou de traité n'étaient pas disponibles. Hommes, femmes, enfants et bétail, tout ce qui respirait devait être détruit.



Pourquoi Dieu a-t-il donné cet ordre ? Comme l'explique le texte, c'était pour qu'« ils ne vous enseignent pas à faire selon toutes leurs pratiques abominables qu'ils ont faites pour leurs dieux, et ainsi vous pécherez contre l'Éternel, votre Dieu » (Deut. 20:18).

Trouvez-vous cette commande dérangeante ? Si oui, vous n'êtes pas seul. Bien qu'il existe des différences historiques et théologiques entre le commandement du Seigneur pour Israël d'adopter ḥerem et la violence semblable à la charia des moudjahidin , nous reconnaissons une ressemblance : un effort pour exterminer d'autres humains qui pensent et se comportent différemment de sa propre tradition sacrée. Comment les croyants au Dieu d'Abraham, chrétiens comme juifs, peuvent-ils expliquer, et encore moins justifier, ce qui semble être une violence gratuite motivée par la xénophobie religieuse (peur et/ou dédain pour les autres ethnies) ? Il n'y a pas d'explications simples. Cependant, les caractéristiques du récit et de l'histoire rédemptrice plus large doivent être prises en compte avant de parvenir à une conclusion qui remet en question le caractère moral de Dieu.

Premièrement, le commandement du Seigneur de promulguer ḥerem a été précédée d'une longue période de patience divine et de longanimité face à la méchanceté cananéenne (formes grossières d'idolâtrie, d'immoralité et d'injustice, y compris le sacrifice d'enfants). Ainsi, le Seigneur a dit à Abraham dans Genèse 15:16, 'le péché des Amoréens n'a pas encore atteint sa pleine mesure'. Selon Lévitique 18:24ff. et 20:22, l'iniquité cananéenne avait souillé le pays au point qu'il 'vomit ses habitants' et 'le punit pour son péché' (18:25). Par conséquent, « à cause de la méchanceté des nations » (Deut. 9:4), le Seigneur étendrait finalement sa main de jugement.

En plus de restreindre son jugement au cours de nombreux siècles (depuis l'époque d'Abraham jusqu'à Josué), le Seigneur a lancé la campagne de ḥerem avec un exemple frappant de sa grâce rédemptrice pour les Cananéens : l'histoire de Rahab. Cette femme, sans doute la plus éloignée du Seigneur (une prostituée cananéenne), est non seulement sauvée du jugement, mais même attirée dans la famille de Dieu à un tel degré qu'elle devient l'arrière-grand-mère du roi David, le monarque juif par qui le Messie Jésus finirait par venir. Jusqu'à la fin, Dieu manifeste son désir d'embrasser avec amour les Cananéens qui se tournent vers lui dans la foi.

Compte tenu du contexte théologique et historique plus large, nous constatons que la conquête de Canaan n'était en fait pas motivée par la xénophobie. Elle était plutôt motivée par la nécessité de la sainteté de Dieu. Parce que la Terre Promise était destinée à mettre en valeur la beauté de cette sainteté - un endroit où le monde trouverait la pureté, la plénitude et la vérité (« shalom ») - il était nécessaire d'éliminer toute forme de paganisme qui menacerait une telle vie. Ceci, encore une fois, est la raison donnée dans Deutéronome 20:18, que '[les Cananéens] ne vous enseigneront pas à faire selon toutes leurs pratiques abominables qu'ils ont faites pour leurs dieux, et ainsi vous pécherez contre l'Éternel votre Dieu .”

Signification de la conquête d'Israël

Ces observations nous aident à voir que ḥerem était fondamentalement concerné par la consécration de la terre pour les desseins de Dieu. Vous pourriez dire que cela constituait le culte d'Israël. Une lecture rapide des premiers chapitres de Josué fait ressortir ce point, où, par exemple, nous voyons les Israélites se mettre à part dans la pureté religieuse (3 : 5), rejoignant les prêtres en procession fidèle derrière l'Arche d'Alliance (3 : 3-4 ), subissant la circoncision (5:2-9), célébrant la Pâque (5:10-12) et suivant le 'chef de l'armée de l'Éternel' (5:13-15). Une telle activité définit Israël comme des fidèles dévoués à la préparation de la Terre Promise pour la gloire de Dieu.

À ce stade de notre explication, les lecteurs se diviseront probablement en fonction de leurs convictions théologiques. Parmi les chrétiens et les juifs qui acceptent le portrait biblique d'un Dieu saint et souverain (avec la prérogative de porter un jugement sur ses créatures rebelles), il y a la capacité de comprendre pourquoi le Seigneur a finalement exécuté ḥerem (tout en restant sans doute mal à l'aise avec cette pensée). Tout comportement pécheur provoque un jugement divin (car la sainteté de Dieu exige qu'il s'attaque à la rébellion ; voir Nahum 1:3). Un tel jugement est souvent long à venir (ce que les théologiens appellent la «grâce commune») mais il doit arriver (2 Cor. 5:10). Si quelqu'un ne peut pas accepter la notion de jugement ou d'enfer, il aura probablement un problème avec le jugement de Dieu sur Canaan.

Pour comprendre pourquoi Dieu ordonna à Josué de détruire les Cananéens, on pourrait y penser ainsi : la justice divine qui attendait l'humanité au dernier jour a effectivement confronté les Cananéens à un moment particulier de l'histoire, un moment extraordinaire (à ne pas répéter) qui préfigure le dernier jour du compte de toute l'humanité (1 Cor. 10:11). C'est là que Jésus entre en scène.

Rôle de Jésus

Alors, comment les chrétiens, hommes et femmes dont la vie est définie par la personne de Jésus-Christ, appliquent-ils l'enseignement biblique de ḥerem ? Une option consiste à creuser un fossé entre la divinité courroucée de l'Ancien Testament et le Prince de la Paix qui parcourt les pages du Nouveau Testament. Cette option, cependant, ne suffira pas, puisque nous comprenons que le caractère de Dieu est le même hier, aujourd'hui et éternellement (Héb. 13:8). Ironiquement, c'est ici, dans ce qui semble être le point de déconnexion (l'amour et la paix de notre Sauveur Jésus), que nous trouvons la raison pour laquelle ḥerem est pertinent pour aujourd'hui.

Le dernier mot des livres prophétiques de la Bible hébraïque (et le dernier mot de l'Ancien Testament anglais) est le mot ḥerem : « de peur que je ne vienne frapper le pays par un décret d'absolue destruction » (Malachie 4 :6). Le récit de l'Ancienne Alliance se termine en anticipant la destruction, le soi-disant 'Jour de l'Éternel' (Malachie 4 : 5) lorsque Dieu entre dans l'histoire humaine pour sauver et juger puissamment (Ésaïe 13 : 6 ; Ézéchiel 13 : 5). Diverses images sont utilisées pour décrire ce Jour du Seigneur, y compris l'ébranlement des cieux et de la terre (Is. 13:13 ; Ézék. 38:19 ; Hag. 2:21-22 ; Joël 3:16), l'obscurcissement de la ciel (Is. 5:30 ; Ézéch. 32:7-8 ; Sophonie 1:15), et le jour du sacrifice de l'Éternel (Sophonie 1:8).

C'est là que nous trouvons la bonne nouvelle. Jésus est venu dans l'accomplissement de l'espérance d'Israël pour la fin des temps : « Le royaume de Dieu s'est approché », a-t-il proclamé (Marc 1:15). Et alors que sa vie prenait forme, Jésus, l'ultime Josué, détruirait l'ennemi ultime de Dieu, Satan et ses sbires, dans une nouvelle ḥerem . N'étant plus limité au sol de Palestine, cependant, le roi Jésus régnerait sur toute la terre dans la vraie droiture et la justice.

Mais comment Jésus a-t-il remporté cette victoire ? Contrairement à Josué, pas en passant les méchants au fil de l'épée. Celle qui a senti la pointe d'une épée était une femme juive nommée Marie, la mère de Jésus, dont l'âme a été transpercée à la vue de la crucifixion de son fils (Luc 2 : 35). Qu'a-t-elle observé exactement ? Elle a vu mourir le Sauveur sans péché, la justice parfaite et sans tache, le grand JE SUIS immuable, le Roi de gloire et de grâce. Oui, au milieu d'un ciel obscurci (Matthieu 27 :45) et d'une terre tremblante (Matthieu 27 :51), le sacrifice du Seigneur a été accompli (Jean 19 :30).

Par sa mort et sa résurrection, Jésus 'a désarmé les dirigeants et les autorités et les a couverts de honte, en triomphant d'eux' (Col. 2:15). La mort de Christ a assuré notre pardon, nous permettant d'affronter avec confiance le dernier jour du jugement. Nous réalisons qu'alors que nous étions ennemis de Dieu à cause du péché, pas mieux que les Cananéens moralement en faillite, nous avons été réconciliés par la mort de son Fils (Rom. 5:10). Oui, comme Rahab d'autrefois, mort dans nos offenses et nos péchés, nous sommes devenus vivants en Christ par grâce. Il n'y a donc pas de place pour la vantardise. Aucun de nous ne peut être fier de lui. Tout ce que nous pouvons faire, c'est reconnaître Celui qui nous a sauvés, l'adorer et proclamer au monde la politique étrangère de Dieu : « Quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauvé » (Rom. 10 :13).