Chercher un culte qui ressemble au teint du ciel

'Seigneur, fais que notre église ressemble au teint du ciel.'

Au cours des 20 dernières années de ministère, j'ai récité cette prière. Et parce que j'ai été pasteur de deux églises humiliées par de vilaines scissions, le personnel et les officiers ont prié avec impatience de la même manière.

L'église que j'étais pasteur auparavant était au centre d'un canton de la classe supérieure qui était à 99 % blanc. Ainsi, lorsque la première famille noire de nos 60 ans d'histoire s'est rendue, elle a été accueillie par une multitude d'accueils. Après leur adhésion, la femme m'a demandé : « Votre église est-elle toujours aussi amicale ou est-ce simplement parce que nous sommes noirs ? J'ai répondu honnêtement : 'Linda, c'est une église amicale, mais la vérité est que nous prions depuis longtemps pour que vous veniez !'



Tout dans le centre-ville d'Augusta est différent de Town and Country, Missouri. Notre revenu médian est de 17 000 $ et 85 % de nos résidents sont afro-américains. Mais il y a 10 ans, la démographie de notre église était la même que celle de l'église de banlieue de Saint-Louis : classe moyenne supérieure, principalement blanche, sans aucun membre vivant dans le quartier de l'église.

Comment tout a commencé

Tout commence par le renouveau de l'évangile. Alors que Dieu nous a apporté le réveil ici à la First Presbyterian Church (FPC), l'évangile nous a obligés à tendre la main à notre «Jérusalem» connue sous le nom de Olde Town. Avec Josaphat, nous avons prié : « Seigneur, nous ne savons que faire, mais nos yeux sont sur toi » (2 Chron. 20 : 12).

Un titre de livre à l'époque, L'amour marchait parmi nous , nous a donné une idée pour commencer . En tant que congrégation, nous avons commencé à faire des promenades de prière dans le noyau urbain. Au fur et à mesure que nous observions les besoins, soit nous y répondions sur place, soit nous les organisions et y répondions plus tard. Finalement, les membres ont commencé à déménager au centre-ville, à rénover de vieilles maisons et à « re-voisiner » notre communauté. De cette prise de conscience incarnée des besoins, de nombreux ministères ont émergé : Heritage Academy, Christ Community Health Services, New Town Youth Ministry, Reaching Higher Tutoring, College for Kids, Arrow Institute of Art, City Hope Alliance Community Development Corporation, Urban Leadership Initiative, Développement du leadership Vision Pathways, ministères des vocations au coin du feu, Hope Ballet et Hope for Augusta children's Ministry. Des amitiés interraciales ont émergé de ces efforts. Une autre bénédiction a été que des frères et sœurs noirs fréquentent et rejoignent notre église.

Au fur et à mesure que des amitiés se sont développées parmi une diversité de races, d'âges et de niveaux socio-économiques, nous avons pu obtenir des réponses honnêtes à des questions telles que : 'Comment cette nouvelle église pourrait-elle devenir une maison encore meilleure pour vous et les amis que vous voulez inviter?' Alors que nos pasteurs et anciens ont posé de telles questions à des individus et à de petits groupes de discussion, nous avons récemment organisé un 'Sommet sur la diversité dans le culte' avec le groupe le plus important et le plus diversifié réuni à ce jour. Les idées de ces divers dirigeants de notre ministère ont été si utiles que j'ai pensé qu'elles devraient être partagées avec d'autres personnes poursuivant les mêmes priorités évangéliques.

Ce que notre enquête a montré

La raison la plus courante pour choisir de rester au FPC était que chacun se sentait « accueilli » par les membres de la congrégation. Plusieurs ont déclaré que les membres du FPC semblaient «véritablement intéressés par qui je suis». En tant que nouveaux venus dans une église à prédominance blanche, l'accueil a été si chaleureux qu'ils ont perdu leur 'peur d'être jugés' s'ils ne faisaient pas quelque chose de la 'bonne manière'. Le lieu le plus souvent mentionné dans lequel cet accueil a eu lieu était le passage de la paix, un moment au milieu du service d'adoration où nous répondons à l'assurance de la grâce pardonnante en nous saluant les uns les autres avec : « La paix du Christ soit avec vous. ”

Lorsqu'on leur a demandé ce qu'ils appréciaient le plus dans un culte typique du matin, les réponses étaient :

  • 'instants de silence'
  • 's'agenouillant pour la confession personnelle du péché'
  • 'confession de péché'
  • 'la prédication cohérente de l'évangile par rapport à la loi'
  • 'passer la paix'
  • 'chanter la confession du péché'
  • « confession de foi (croyances œcuméniques) »
  • 'bénédiction'
  • 'chanter occasionnellement des chansons dans ma langue ou mon style culturel' (par exemple, des strophes en espagnol ou en swahili ou des tambours folkloriques)
  • 'faire référence aux Écritures dans un sermon plutôt qu'à une opinion personnelle'

La plupart hésitaient à dire que quoi que ce soit devait être changé. Ils étaient assez protecteurs de l'intégrité de FPC. 'Le contenu devrait être la première priorité par rapport aux préférences personnelles', ont déclaré plusieurs. Un autre a fait remarquer : « J'aime FPC. C'est pourquoi je suis ici!'

Au-delà de la chaleur de l'accueil, cependant, il y avait plusieurs idées sur les efforts qui ont continué à communiquer que les membres de la culture non majoritaire sont très appréciés :

  • 'des gens en tête qui me ressemblent'
  • 'Enthousiasme/véritable émotion chez celui qui dirige, chante ou joue'
  • 'efforts, même trébuchants, pour apprécier mon parcours' (par exemple, chant dans une langue différente, batterie, orgue B3, spirituals, rhythm and blues)
  • 'en mentionnant dans la prière que nous voulons qu'au moins 400 personnes de couleur soient présentes d'ici 2020'

Lorsqu'on lui a demandé ce qui pourrait repousser les participants non majoritaires, quelqu'un a répondu :

  • 'la demande de réfléchir tout au long du service contre une longue expérience émotionnelle'
  • 'calme contre coqueluche ou Amening'
  • 'stéréotypes raciaux involontaires'
  • 'prédisposition à se sentir stéréotypé'

Lorsqu'on leur a demandé ce qui pourrait améliorer l'expérience musicale des membres non majoritaires, les suggestions les plus courantes étaient :

  • 'tambours'
  • 'plus d'instrumentation' (trompettes, trombones)
  • 'une plus grande variété de styles de mélodies pour les hymnes' (comme le propose Ascend the Hill)
  • 'plus de chant a capella pour entendre la voix de l'autre'

Tous ont convenu que les hymnes étaient l'outil le plus unificateur pour le culte. Bien que le texte de l'hymne ait été le plus important pour tous les dirigeants et que des airs familiers aient aidé à rappeler des souvenirs chaleureux de leur expérience d'enfance à l'église, tous étaient également ouverts à de nouveaux airs. J'ai exhorté tous les participants à fournir des suggestions d'hymnes, de styles musicaux et d'instrumentation.

Les hymnes s'unissent

Un sondage de 14 hymnes confessionnels de 1978 à aujourd'hui ont trouvé 149 textes communs (du IVe au XXe siècle) et 179 airs communs. Autres enquêtes d'hymnes plus anciens datant de 1737 ont identifié environ 30 hymnes qui sont apparus dans la plupart de ces hymnes. Il existe un noyau d'hymnes transconfessionnels puisqu'ils mettent l'accent sur le pouvoir libérateur de la croix malgré toutes les forces opposées, ainsi que sur des thèmes chrétiens fondamentaux comme le pouvoir de Jésus, la prière et l'amour de Dieu. La musique de louange et d'adoration contemporaine, associée au mouvement charismatique (qui caractérise désormais le style musical de 51% des églises évangéliques de toutes les confessions) a eu tendance à diviser car elle tend à élever les questions stylistiques et démographiques culturelles au-dessus de la théologie.

La psalmodie, l'hymnodie et la liturgie s'unissent à travers les lignes confessionnelles sans diminuer les questions théologiques.

Trois stratégies utiles

Ainsi, ensemble, nous avons conclu les grandes idées suivantes pour notre quête continue d'adoration qui ressemble au teint du ciel :

1. Bienvenue

Nous devons être proactifs dans l'accueil des nouveaux arrivants. Pour nous, cela inclut des initiatives telles que le placement de divers membres de 'l'équipe d'accueil' à chaque point d'entrée et à chaque carrefour majeur qui non seulement accueillent avec un sourire chaleureux, mais invitent à répondre à tous les besoins (ils portent une lanière autour du cou qui indique 'Demandez-moi ! ”). Cela signifie continuer à réserver une partie du temps précieux dont nous disposons dans nos services d'adoration de 75 minutes pour 'passer la paix'. Et cela signifie agrandir considérablement notre « centre d'accueil » afin qu'il devienne un élément architectural de premier plan pour communiquer la nature accueillante de l'Évangile, plutôt qu'un espace supplémentaire à un ancien bâtiment historique.

2. Cohérence

Nous devons maintenir le caractère centré sur l'Évangile de chaque service d'adoration, texte, credo et sermon. Et nous devons rechercher ces hymnes et airs communs qui ont historiquement uni l'église.

3. Variété

Nous devons concevoir chaque service de culte de manière unique afin qu'au cours de l'année, nous incluions consciemment une diversité de styles musicaux, d'instrumentation, de volumes, de langues et de dirigeants.