Cher Donald Miller

Vous ne me connaissez pas, mais j'ai été fan de votre livre Bleu comme le jazz depuis que je l'ai lu il y a quelques années. Il puise dans une perspective de vision du monde que je ne partage pas, mais pris selon ses propres termes, c'est une œuvre d'art. Je veux dire que. Je n'ai pas la citation exacte, mais Emerson a dit quelque part que les grands écrivains tendent un miroir au monde qui les entoure et disent : « Vous êtes là. Bleu comme le jazz tient ce miroir pour le segment Gen X de l'évangélisme des années 1980 et 90 - mon propre groupe de pairs. Nous avons grandi avec un pied dans le monde des services de culte sensibles aux chercheurs et un autre pied dans le monde de MTV, des centres commerciaux et des comédies humoristiques. Nous avons fini par découvrir combien le premier monde avait emprunté au second pour nous faire revenir. Cette réalisation nous a à son tour conduits à être sceptiques envers l'ensemble du programme chrétien, comme si Jésus n'était qu'un produit de plus. Beaucoup d'entre nous ont donc quitté la foi, tandis que ceux d'entre nous qui sont restés ont insisté sur quelque chose de plus réel, de plus authentique, de notre

spiritualité chrétienne. Souvent, cette recherche nous a conduits hors des limites des églises conventionnelles.

Tout cela pour dire que lire votre livre était comme marcher vers un tableau qui capture l'esprit de l'époque, seul ce tableau a capturé le mien. Merci.



À partir de ce point de départ commun, ma vie et ma spiritualité ont parcouru un chemin - une sortie de l'inauthenticité - qui est très différent du vôtre. Et c'est là que j'ai eu envie d'engager la conversation avec vous depuis que j'ai lu le livre. Oui, cela signifie repousser un peu, mais peut-être que vous pouvez faire la même chose avec moi.

Votre récent article de blog, ' Je n'adore pas Dieu en chantant. Je me connecte avec lui ailleurs. ', m'a rappelé tout ce contexte. En plus de dire que vous 'ne vous connectez pas avec Dieu en chantant', vous dites également 'je n'apprends pas grand-chose sur Dieu en entendant un sermon' car 'une conférence traditionnelle n'est pas pour tout le monde'. Et vous admettez que vous n'allez pas souvent à l'église puisque 'l'église est tout autour de nous'.
La vision du monde et la spiritualité ici ressemblent à ce que j'ai trouvé dans Bleu comme le jazz . Mais maintenant, nous ne parlons pas d'une œuvre d'art. Étaient parler de la façon dont un chrétien choisit de vivre. Et, comme je l'ai dit, le chemin que j'ai emprunté depuis ces premiers jours d'angoisse et de déplacement, ni chez moi dans le monde ni dans l'église évangélique américaine, a pris une direction très différente. Au lieu de m'éloigner des formes traditionnelles du christianisme institutionnel, je me suis rapproché d'elles. Ma sortie était plus profonde.

Je suis maintenant ancien dans une église avec des sermons d'une heure, plusieurs longues prières, beaucoup de chants, des cours d'adhésion, des entretiens et des réunions. Nous parlons de repentance, pratiquons la discipline de l'église et utilisons des expressions comme « se soumettre aux anciens ». En fait, Don, ça empire. J'ai écrit sur ces choses. J'ai plaidé pour eux. J'ai bu le Kool-Aid, puis j'ai rempli un plateau de tasses Dixie à distribuer.

Non, nous ne devons pas confondre ces structures avec une vie et un amour chrétiens authentiques. Mais je crois qu'ils sont à la fois la nourriture qui donne vie au corps, ainsi que le squelette qui maintient les organes et les muscles en place. Et je crois qu'ils sont bibliques, c'est-à-dire prescriptifs pour tous les chrétiens de tous les temps et de tous les lieux, bien qu'avec des ajustements circonstanciels.

La vie spirituelle vient en entendant, en voyant et en se soumettant, généralement dans cet ordre. Nous entendons la Parole de Dieu prêchée, chantée, priée et conseillée. Nous le voyons vécu dans la vie des autres chrétiens et des dirigeants. Et nous nous soumettons à la Parole et à ces compagnons pécheurs, avec toutes leurs fautes et excentricités, dans une congrégation locale. Comme l'a dit mon propre pasteur, nous admettons que nous ne sommes pas les experts mondiaux de nous-mêmes, mais que nous avons besoin les uns des autres et de sa Parole pour nous voir clairement et suivre le Christ. La vie au milieu d'une fraternité centrée sur la Parole et donnant des comptes, a-t-il dit, est comme jeter de la peinture sur l'homme invisible. Ouah! Je ne savais pas que je ressemblais à ça.

Choisissez un seul mot dans la Bible—dites, patience . Je ne saurai pas à quel point Dieu est merveilleusement patient et à quel point je suis impatient, jusqu'à ce que je ferme la bouche et que j'écoute un autre croyant ouvrir la Bible et dire : « Dieu est patient. Et puis demandez : 'A quel point as-tu été patient cette semaine avec ta femme et tes enfants ?' Et enfin, dites-moi : « Considérez la patience de Dieu pour vous en Christ !

Même alors, ce mot patient restera un peu abstrait. Donc, le dimanche matin, je regarde de l'autre côté du banc Tom, qui, je le sais, est traité injustement au travail. Mais il est là, s'exclamant à tue-tête : 'Quand à travers des épreuves ardentes, ton chemin se trouvera, ma grâce tout suffisante, sera ton approvisionnement.' Le lendemain, je demande à Tom comment il va, et il me dit comment il prie pour ses collègues et les invite à dîner. Voilà à quoi ressemble la patience de Jésus : Tom attendant le Seigneur, pardonnant, priant et chantant de joie.

J'ai besoin de Tom, et j'ai besoin de tous les autres membres. J'ai besoin des parties honorables du corps et des parties déshonorantes. Je ne peux pas dire à la main ou au pied : 'Je n'ai pas besoin de toi.' J'ai besoin d'eux tous, les faibles et les forts, les séduisants et les ennuyeux. Et nous avons tous besoin que la Parole – dans les sermons, les chants et les prières – nous guide. Nous nous réunissons donc chaque semaine pour écouter. Puis nous nous éparpillons pour nous regarder, nous aimer et nous aider à vivre.

Je suis heureux que vous vous connectiez avec Dieu dans votre travail, comme vous l'avez écrit. Votre commentaire m'a rappelé d'être plus priant dans mon travail. Mais la connexion avec Dieu dans le travail ne devrait-elle pas être le « résultat » ? N'avons-nous pas besoin de 'l'apport' de la communion centrée sur la Parole, afin que nous nous 'connections' vraiment avec lui et non des régurgitations subtilement spiritualisées de l'influence du monde sur nous ?

En parlant de connexion, ce qui m'a le plus frappé dans votre article, ce sont les mots relier et intimité . Ils se produisent encore et encore et semblent être la mesure et le but de votre spiritualité. Et comme les deux sont vivifiants !

Mais si nous réfléchissons sur un tableau blanc, nous devons noter quelques mots supplémentaires pour obtenir l'image biblique complète, des mots comme soumission , obéissance , aimer , et culte . Jésus dit que quiconque l'aime obéira à son enseignement (Jean 14:23). Il dit que prétendre aimer Dieu mais ne pas aimer nos frères fait de nous des menteurs (1 Jean 4:20). Il dit que le monde saura que nous sommes chrétiens si nous donnons notre vie pour d'autres chrétiens, tout comme Jésus a donné sa vie pour nous (Jean 13:34-45).

Et c'est là que le caoutchouc rencontre la route : je ne sais pas comment nous pouvons dire que nous aimons et appartenons à la église sans aimer et appartenir à un église. Ou dire que nous voulons nous connecter avec Dieu, mais nous n'écouterons pas la Parole de Dieu pendant seulement 45 minutes sur toutes les minutes d'une semaine. En fin de compte, c'est comme prétendre que nous sommes justes en Christ, mais ne pas prendre la peine de « revêtir » cette justice avec notre façon de vivre.

Permettez-moi de le répéter : notre amour et notre unité avec la l'église doit se manifester dans un église. Notre écoute de Dieu signifie écouter sa Parole – parlée et chantée.

En bout de ligne, Don, j'ai toujours beaucoup apprécié votre diagnostic de l'église évangélique contemporaine. Mais je ne comprends pas votre prescription. Puisque vous êtes évidemment une personne réfléchie, j'espère que vous recevrez mon défi comme un signe de respect, ce que je veux dire.

Meilleures salutations à vous.


PS Juste vu votre réponse à un certain nombre de critiques, posté à peu près au même moment que ma lettre. Encore une fois, certains diagnostics avec lesquels je suis d'accord, comme, les églises surprogramment. Mais vous n'arrêtez pas de dire que l'église de personne ne ressemble à l'église des Actes ? ! Beaucoup d'églises que je connais le font. Les gens se rassemblent pour entendre l'enseignement des apôtres. Et ils se dispersent pour profiter de la camaraderie et de l'hospitalité et prendre soin des besoins les uns des autres. Ils baptisent pour déclarer qui appartient à « leur nombre ». Et ils exercent une discipline lorsqu'un professeur vit faussement (d'accord, ici j'emprunte aux épîtres, à moins que vous ne comptiez les réponses de Pierre à Ananias, Sephira ou Simon comme discipline).

En d'autres termes, Don, la principale chose que je veux souligner en réponse à vos deux messages est la différence entre ce que vous appelez « communauté » et ce que la Bible appelle « l'église ». Jésus a en fait donné l'autorité à ces assemblées locales appelées églises (Matthieu 16 :13-20 ; 18 :15-20). L'assemblée n'est pas seulement une communauté, mais une communauté de responsabilité. Ce n'est pas seulement un groupe de croyants au parc; il prêche l'évangile et possède les clés du royaume pour lier et délier par les ordonnances. Il déclare qui appartient et qui n'appartient pas au royaume. Il exerce un contrôle. Et exercer une telle affirmation et une telle surveillance significativement signifie se rassembler régulièrement et s'impliquer dans la vie des autres.

Votre idée de communauté, à mes oreilles, honnêtement, sonne plus américaine et romantique (comme dans le -isme du 19e siècle) que biblique. Toute autorité appartient à l'individu pour choisir et choisir, aller et venir, devant certaines des obligations de l'amour, peut-être, mais toujours à ses propres conditions, heureux de rester aussi longtemps que l'expérience 'me complète' et mon sens de soi.

Dernière pensée, mon ami : je pense que vous exagérez la carte 'les gens ont des styles d'apprentissage différents'. Vous avez lu Hébreux. Tu parles de marche pénible, n'est-ce pas ? Mais c'est un sermon ! Et vous savez que les auditeurs originaux n'avaient pas autant d'éducation que la plupart des Américains. Mais pour une raison quelconque, le Saint-Esprit a pensé que c'était suffisant pour tout le monde.

Meilleur pour vous.