Ce que la génération Y pense vraiment de l'évangélisation

Il y a trois semaines, un nouveau rapport du groupe Barna a surpris presque tout le monde.

Près de la moitié - 47 % - des milléniaux chrétiens pratiquants ont déclaré au groupe de recherche qu''il est mal de partager ses croyances personnelles avec quelqu'un d'une foi différente dans l'espoir qu'il partagera un jour la même foi'. (Barna définit comme « chrétien pratiquant » ceux qui s'identifient comme chrétiens, conviennent fermement que la foi est très importante dans leur vie et ont fréquenté l'église au cours du mois dernier.)

La réponse des articles de presse et des articles de blog déplorant et expliquant la découverte s'étend sur cinq pages de résultats Google. (TGC offert deux réactions .)



'De nouvelles recherches de Barna Group et des créateurs du cours Alpha offrent des nouvelles décevantes', Le christianisme aujourd'hui signalé . Les chiffres font de « la génération Y la génération la plus opposée à l'évangélisation jamais enregistrée », Pertinent magazine a écrit . « Les chrétiens du millénaire tuent-ils vraiment l'évangélisation ? Agence de presse catholique a demandé .

Et c'est vrai - si la moitié des évangéliques du millénaire pensaient que partager leur foi était moralement répréhensible, l'avenir de l'évangélisation serait en grave difficulté.

Mais ce n'est pas tout à fait exact.

'Nous ne les voyons pas reculer'

'C'est une excellente étude', a déclaré Rick Richardson, directeur du Billy Graham Center Research Institute. «Et Barna fait un excellent travail. Dans l'ensemble, cela correspond à peu près à nos recherches également.

Sauf qu'une seule réponse.

'Tout dépend de la façon dont vous posez la question', a-t-il déclaré. 'Il n'y a aucun moyen de savoir ce que les gens pensaient quand ils ont répondu.'

Il est possible que les jeunes se concentrent sur l'expression et la pensée «d'une autre foi» des catholiques, ou même une dénomination protestante différente de la leur. Ou peut-être que la phrase semblait laisser de côté les athées et les agnostiques, qui viennent le plus souvent à l'esprit comme des personnes ayant besoin de l'évangile.

Dans tous les cas, 'tirer la conclusion que 47% des milléniaux chrétiens pratiquants pensent que partager leur foi est toujours une erreur serait une mauvaise conclusion', a déclaré Richardson.

Cela ne correspond pas à ce que voit Richardson, ni même au reste de l'enquête de Barna. Les milléniaux chrétiens pratiquants ont déclaré qu'une partie de leur foi signifie être un témoin de Jésus (96 %), la meilleure chose qui puisse arriver à quelqu'un est qu'il connaisse Jésus (94 %), et que lorsque quelqu'un soulève des questions sur la foi, il sait comment répondre (86 %).

Il ne s'aligne pas non plus sur LifeWay Research et Ligonier Ministries enquête sorti cet automne. Les chercheurs ont demandé à 3 000 adultes américains s'il était 'important pour moi personnellement d'encourager les non-chrétiens à faire confiance à Jésus comme leur Sauveur'.

Environ 58 % des 18 à 34 ans étaient d'accord, plus que tout autre groupe d'âge, et contre 48 % en 2016. Si vous le réduisez aux seuls jeunes évangéliques, le nombre monte à 89 %.

'Nous ne les voyons pas renoncer à l'évangélisation', a déclaré le directeur exécutif de LifeWay, Scott McConnell.

Campus Outreach ne voit pas cela non plus.

'Nous voyons autant, sinon plus, de personnes venir à Christ sur les campus universitaires que je ne me souviendrai jamais', a déclaré Brian Lewis, qui travaille pour Campus Outreach depuis 32 ans. « Et devinez qui conduit la plupart de ces gens à Christ ? Le personnel de la génération Y.

Lors d'une retraite d'hiver Cru pour six universités du Nord-Est en janvier, environ 65 étudiants ont passé un après-midi à apprendre à partager leur foi.

'Je n'ai entendu aucun refus, comme' Je ne peux pas croire que nous passions du temps là-dessus 'ou' C'est offensant '', a déclaré Rachel Gilson, une millénaire qui travaille pour Cru à l'Université de Boston (BU). 'Ce que nous avons entendu des étudiants, c'est qu'ils étaient si reconnaissants d'avoir un endroit pour parler de partager leur foi d'une manière séduisante et chrétienne.'

Extra sensible

Voici une meilleure conclusion à tirer de la question de Barna : les milléniaux sont plus sensibles que les générations précédentes comment ils partagent leur foi.

Leurs pairs laïcs pensent que l'évangélisation 'est un mouvement colonialiste agressif', a déclaré Gilson. « Il fait trébucher tous les fils. . . . Mes élèves sont très conscients de la vision du 19 e homme blanc du siècle dernier qui se rend en Afrique ou en Asie du Sud-Est et ne se contente pas de partager l'évangile, mais essaie également de forcer ces personnes à être européennes. Ils veulent être aussi loin que possible de cela.

Dans une enquête de 2015, près de la moitié des étudiants de Wheaton ont déclaré que le plus grand obstacle au partage de leur foi était la peur de ce que les autres penseraient d'eux, a déclaré le professeur de physique Robert Bishop. Il est également directeur associé de Wheaton's Evangelism Initiative et ancien dirigeant de l'Église presbytérienne d'Amérique.

Étudiants du Cru en mission d'été / Photo par Lil'A Photography

'Leurs commentaires incluent des choses comme:' J'ai l'impression d'imposer mon point de vue à quelqu'un 'ou' J'ai peur de perdre une amitié 'ou' Ils penseront que je porte un jugement ', a-t-il déclaré. Le deuxième plus grand obstacle était de se sentir inadéquat dans les interactions sociales d'évangélisation (48,5 %), suivi de ne pas se sentir préparé (26 %).

Dans les universités laïques, les chrétiens peuvent être la cible de nombreuses opinions agressives - dans un cours d'éthique à BU, le professeur calomnie le christianisme plusieurs fois par semaine, a déclaré Gilson. 'Ainsi, les étudiants savent qu'il existe un moyen de partager leurs opinions qui est extrêmement rebutant', a-t-elle déclaré.

L'environnement post-chrétien - particulièrement fort dans ces universités laïques et zones urbaines où vivent de nombreux jeunes - signifie également que parler de foi 'vous fait perdre des points de statut social', a déclaré le pasteur de Seattle, David Fairchild. Plus de 30 % des 550 membres de son église sont des millénaires.

'Il n'y a pas si longtemps, être chrétien détenait un certain capital social et ouvrait des portes', a-t-il déclaré. Aujourd'hui, le 'léger embarras des jeunes vis-à-vis de l'église et du christianisme n'est pas dû à Jésus ou même à leur église locale. C'est parce que beaucoup de ce qui est publié avec l'étiquette du christianisme dessus est offensant et inutile. Être étiqueté chrétien signifie que vous êtes un raciste misogyne bigot.'

La nombre décroissant des chrétiens américains signifie également que les millénaires ont plus d'amis non chrétiens, a-t-il déclaré. Lorsque de jeunes chrétiens lisent une question comme celle de Barna, ils pensent probablement à une personne en particulier. Pour les générations plus âgées, la question peut être plus théorique et donc plus facile à répondre.

'L'environnement est un peu plus hostile maintenant', a déclaré Lewis. 'La température semble montée.'

Il n'est donc pas étonnant que les milléniaux veillent à ne pas offenser. Et certainement, être doux avec les gens et faire attention à votre ton est une excellente idée.

C'est l'une des plus grandes forces de cette génération. Mais c'est aussi leur plus grand défi.

Le plus gros obstacle

Près des trois quarts des milléniaux (73 %) ont déclaré à Barna qu'ils étaient « doués pour partager ma foi avec d'autres personnes », plus que la génération X (66 %), les baby-boomers (59 %) ou les aînés (56 %).

C'est un chiffre étrange à voir juste à côté des 47% qui ont déclaré que partager leur foi était une erreur. Cela signifie qu'au moins 20 % des milléniaux pensent (1) qu'ils sont doués pour partager leur foi et (2) que le faire dans l'espoir d'une conversion est une erreur.

'Je me demande si les étudiants qui disent:' Je suis doué pour partager ma foi 'pensent:' Je suis séduisant pour partager que j'ai la foi '', a déclaré Gilson. 'C'est différent de partager l'évangile.'

Cru dit aux étudiants qu'ils 'n'ont pas partagé tout l'Évangile avec quelqu'un tant que vous ne les avez pas amenés à un point de décision', a-t-elle déclaré. 'Cela ne signifie pas que les conversations qui s'arrêtent avant cela ne sont pas utiles. Mais nous devons amener les gens à voir le choix : ils sont soit pour, soit contre Jésus comme leur Sauveur.

Pousser la conversation de 'c'est vrai pour moi' à 'c'est aussi vrai pour vous' est le plus grand défi de cette génération, a déclaré Richardson.

Faire passer la conversation de « c'est vrai pour moi » à « c'est aussi vrai pour vous » est le plus grand défi de cette génération.

'Vous pouvez partager votre histoire de foi mais ne pas laisser entendre que quelqu'un devrait croire ce que vous faites', a-t-il déclaré. « Comment franchissez-vous le pas et dites-leur qu'ils devraient croire ce que vous croyez ? C'est la grande transition dans les conversations et les relations.

C'est difficile pour tous les chrétiens, pas seulement pour les millénaires. Une enquête LifeWay de 2016 a révélé que seul un tiers des 2 000 chrétiens sans église ont entendu parler des avantages d'être chrétien (35 %).

'Les non-croyants indiquent qu'ils connaissent les chrétiens, mais la plupart du temps, ils ne disent pas que [les chrétiens] parlent trop de leur foi', a déclaré McConnell. «Nous n'appuyons pas sur la ligne ici. Nous n'exagérons pas.'

La plupart des non-croyants (79%) ont déclaré que 'si un de mes amis apprécie vraiment sa foi, cela ne me dérange pas qu'il en parle'. Près de la moitié ont dit qu'ils ' interagir librement ” si le sujet est venu (47 pour cent).

'Si les jeunes adultes sont hésitants - et d'après toutes les autres données, je ne pense pas qu'ils le soient - ils pourraient être plus sensibles et plus délicats qu'ils ne le devraient', a déclaré McConnell.

Des histoires aux décisions

Les milléniaux entendent et racontent leurs histoires d'une manière différente du témoignage 'J'étais une personne horrible qui a été sauvée par une prière et maintenant je suis une personne incroyable' qui apparaissait dans les églises et les rassemblements, a déclaré Fairchild.

Il leur apprend à partager des « histoires de microrédemption » de la vie quotidienne : « J'ai eu une dispute avec ma femme la nuit dernière, et voici comment j'ai péché, et voici comment Dieu m'a pardonné et a aidé ma femme à me pardonner. » Ces « vignettes » montrent à des amis incroyants « à quoi cela ressemble de revêtir le Christ », a-t-il dit.

Étudiants de la région de Memphis / Avec l'aimable autorisation de Campus Outreach

Cru enseigne de la même manière. 'L'une des principales choses que nous faisons est d'aider le personnel et les étudiants à comprendre comment partager leur témoignage de manière à ce que les gens autour d'eux puissent voir que Jésus est pertinent pour leur vie en ce moment', a déclaré Gilson. « Nous ne voulons pas dire que nous avons prié à 5 ans et maintenant tout va bien. Nous voulons montrer comment Jésus se rapporte à un jeune de 20 ans plein de stress.

Parler du stress – ou de la colère, ou de la lutte contre la pornographie, ou de la mauvaise décision embarrassante – est crucial pour une génération qui a été commercialisée depuis le premier glissement sur le smartphone de ses parents. (Avec les médias sociaux, ils se commercialisent également.) 'Ils peuvent sentir l'inauthenticité à un kilomètre de distance', a déclaré Fairchild. «Ils ont un excellent filtre. Et ils chérissent l'authenticité.

Mais ensuite, les milléniaux doivent combler le fossé entre 'Jésus rend ma vie meilleure' et 'Vous devez décider si vous êtes pour ou contre lui', a déclaré Gilson.

La génération Y doit combler le fossé entre « Jésus rend ma vie meilleure » ​​et « Vous devez décider si vous êtes pour ou contre lui ».

Au Wheaton College, Bishop donne à ses étudiants la langue à utiliser.

'La deuxième loi de la thermodynamique nous dit que pour transformer l'énergie en quelque chose d'utile, il y a un coût énergétique', dit-il, aidant les élèves à voir une ligne claire entre la physique et la croix. 'Alors que notre corps transforme la nourriture que nous mangeons en énergie qui nous permet de continuer, il y a une quantité d'énergie dégagée sous forme de chaleur qui nous garde au chaud et en bonne santé. Dieu a créé un monde où un fait physique ordinaire auquel nous ne pensons généralement pas permet la vie.

Leur première réaction est: 'Oh, je n'ai jamais vu ça', a-t-il dit.

Un Dieu qui nous aime suffisamment pour nous donner la deuxième loi de la thermodynamique, dit Bishop aux étudiants, donnerait aussi son Fils pour nous.

Si vous avez une conversation avec un non-chrétien à ce sujet, « vous pouvez parler de l'amour de Dieu en Christ de différentes manières : « L'amour a toujours un prix, l'avez-vous remarqué ? » dit-il. 'Ou 'Pour vivre pleinement dans l'amour de Dieu, il a fait le sacrifice ultime pour nous mettre en relation avec lui.''

Et puis le kicker.

Si la conversation progresse, « vous pourriez leur demander quelque chose comme : ‘Y a-t-il quelque chose qui vous empêche d’accepter Jésus comme votre Sauveur en ce moment ?’ », dit-il aux étudiants.

À Trinity West Seattle, Fairchild utilise une génération plus âgée pour aider la génération Y à combler cet écart. Dans les groupes communautaires d'âges variés, il encourage les membres plus âgés à 'être là pour [les milléniaux] quand ils posent des questions'.

Il aime les possibilités de mentorat d'évangélisation. 'C'est une si belle chose quand les millénaires disent:' Hé, qu'est-ce que tu fais avec ça? ''

Bonne évangélisation millénaire

À chaque génération, 'nous avons des choses où nous sommes vraiment intuitivement en accord avec Dieu, parce qu'il nous a créés à son image', a déclaré Gilson. 'Et chaque culture a des choses qui ne sont pas en phase avec Dieu, parce que nous sommes tombés.'

Peu importe leurs forces ou leurs faiblesses, 'nous n'allons pas rencontrer une génération dont le cœur est plus dur ou plus puissant que la Parole de Dieu pour changer et façonner un cœur pour l'évangélisation', a déclaré Lewis.

Gilson est d'accord. « L'évangile est le même évangile. Vous avez tous ces murs qui tombent instantanément une fois que l'Esprit se déplace. . . . Pour citer [le pasteur et rédacteur en chef du TGC] Sam Allberry, « Il est ridiculement facile pour Dieu de sauver qui que ce soit. »

Et comme les générations précédentes, a-t-elle dit, 'quand [la génération Y] voit que Dieu est réel et actif et que ses promesses sont significatives, ils veulent partager cela avec leurs pairs'.