Ce que l'Église peut apprendre de Sesame Street

Rue de Sesame a quarante ans cette semaine . Et, si vous avez moins de quarante ans, je parie que le simple fait de voir ces mots en caractères signifie qu'une chanson thème vous traverse maintenant la tête. C'est parce que l'émission de télévision éducative pour enfants s'est imposée à toute une génération de la culture populaire américaine. Il y a quelque chose ici, je pense que l'église peut apprendre de l'atelier de télévision pour enfants.

Maintenant, dès que je mentionne Rue de Sesame , je sais que certains d'entre vous regimberont sur sa valeur éducative. Vous m'indiquerez des études suggérant que l'apprentissage de l'alphabet à partir de marionnettes chantantes raccourcit en fait la capacité d'attention des enfants. Aucun argument ici. Mais le simple fait d'apprendre des faits n'a jamais été l'objectif principal du programme.

Comme la New York Times le met , c'était un 'spectacle messianique', avec une 'mission' de refaire la façon dont les enfants envisageaient le monde.



Oui, Big Bird et Bert et Ernie et Grover et Oscar le Grouch et leurs co-stars humaines le feraient apprendre vous parler des lettres et des chiffres et des conseils de sécurité. Mais, plus que cela, ils  Afficher vous, par les personnages qu'ils présentent et les intrigues qu'ils mettent en avant, une nouvelle façon de voir les choses sur des questions allant de l'égalité raciale à la prévention de l'obésité en passant par la lutte mondiale contre le sida.

Je sais que certains concluront immédiatement que je dis simplement que les églises doivent contextualiser leur enseignement et leur mission.

Oui, Rue de Sesame a contextualisé. Les scénaristes et producteurs ont repris des thèmes familiers tels que les publicités publicitaires ('Cette émission vous est présentée par la lettre 'C.''). Ils ont construit leurs segments autour de la durée d'attention typique d'un enfant. Ils présentaient des chansons faciles à chanter et mémorables (quiz pop : pouvez-vous fredonner la chanson 'Rubber Ducky' d'Ernie ? Bien sûr que vous le pouvez).

Et, oui, bien sûr, les églises devraient contextualiser l'évangile, s'adressant aux gens dans une langue qui peut être entendue et comprise. Mais la contextualisation elle-même ne suffit pas. Certaines des églises les plus consciemment contextualisées sont à la mode et hyper-consuméristes. Ils ressemblent plus aux dernières années commercialisées en masse Rue de Sesame , et moins comme les premiers temps, innovants et façonnant la culture. Et nous avons tous les types de ministères chrétiens 'Tickle Me Elmo' que nous pouvons supporter.

Rue de Sesame a été efficace parce que le programme ne s'est pas contenté de contextualiser au présent ; il contextualisé à l'avenir.

Rappelez-vous, après tout, quand le spectacle a commencé. C'était en 1969, à l'époque de George Wallace, du Black Panther Party, des émeutes raciales sur les campus et de la 'stratégie sudiste' de Richard Nixon. Dès le début, le programme a montré aux enfants ce que peu d'entre eux avaient jamais vu auparavant : un quartier racialement intégré.

À présent, Rue de Sesame aurait pu le faire avec un dialogue didactique moralisateur (un peu comme celui de Norman Lear Maud série). Mais au lieu de cela, ils ont montré aux enfants l'égalité raciale et l'ont rendue normale pour eux, sans jamais en dire grand-chose au cours du processus.

En lisant cela, j'ai été frappé par le fait que, des années avant que mon école primaire du Mississippi ne soit intégrée via le bus, j'avais vu des personnages afro-américains et latinos (tels que 'Gordon' et 'Maria') fonctionner comme des membres égaux d'une société, sur l'écran de télévision de ma maison.

'C'est presque trop parfait que le premier président afro-américain des États-Unis ait été élu à temps pour le 40e anniversaire de Rue de Sesame ,' la New York Times dit . 'Le monde commence enfin à ressembler à ce que l'émission PBS a toujours fait.'

Que se passerait-il si, chaque fois que notre culture voyait l'amour, la réconciliation ou la paix, nos voisins disaient : « C'est exactement ainsi que l'église a toujours conçu la vie ?

Je me demande ce qui se passerait si nos églises reconnaissaient notre rôle pour montrer aux gens l'avenir, non seulement dans notre enseignement et dans notre cheminement, mais dans notre être ? Quel genre de témoignage pourrions-nous être pour nos communautés, aussi fragmentées qu'elles soient par la race, la classe, l'économie et la politique, si la composition même de nos congrégations signalait la 'sagesse multiple de Dieu' (Eph. 3:10) dans laquelle ' ici il n'y a ni Grec ni Juif, ni circoncis ni incirconcis, barbare, schythe, esclave ni libre, mais Christ est tout et en tous » (Col. 3:11) ?

Et si nos enfants étaient habitués à voir des pasteurs noirs d'églises à majorité blanche, et vice-versa ? Et si un concierge d'hôtel était nommé président des diacres dans une riche méga-église de banlieue, parce que tous reconnaissaient sa maturité spirituelle et que rien d'autre n'avait d'importance ? Et si nos églises étaient les pionnières de la réforme de la responsabilité délictuelle, non pas par arbitrage seul, mais par des chrétiens acceptant joyeusement d'être fraudés (1 Cor. 6) ?

Et si tout ça commençait à nous paraître normal ?

La New York Times parle de la « mission messianique » de Rue de Sesame et c'est, bien sûr, ironique. Mais nous avons vraiment, en tant que Corps du Christ, une mission qui est littéralement messianique.

Nous offenserions encore beaucoup de gens. Jésus le fait toujours. Mais nous les offensions comme il l'a fait, avec eux regardant par-dessus leur épaule avec émerveillement sur le chemin.

Et certains reviendraient, même en pleine nuit, pour nous demander ce que nous faisions. Certains d'entre eux aimeraient nos chansons et écouteraient notre enseignement avant même de croire que c'est vrai, juste parce qu'ils espèrent que ce serait vrai. Ils verraient une image de l'univers tel qu'il pourrait être. Aussi profondément que leur nature pécheresse reculerait, l'image de Dieu en eux résonnerait avec la beauté d'un cosmos en paix.

Il me semble que si tel était le cas, nous aurions moins de théologie abstraite et moins de principes «à la mode» à enseigner. Nous annoncerions à la culture extérieure et à ceux qui se sont réfugiés avec nous en Christ : « Bienvenue dans le futur, dans le royaume de Christ en miniature.

La mission sera toujours difficile, tant que nous serons tombés et qu'il y aura des pouvoirs démoniaques. Pourtant, nous pouvons nous demander ce que nous pourrions faire comprendre à nos voisins si nous testions le futur (par la foi) et pas seulement le présent (par la vue).

La Rue de Sesame L'idée était un produit de son temps, un projet utopique de l'ère de la Grande Société enraciné dans une compréhension de l'histoire comme « progressiste ». Le peuple de Christ sait mieux. Si nos congrégations sont des ateliers de justice du royaume, nous devrons préciser que ce n'est pas naturel, et ce n'est pas dû à l'histoire ou au progrès ou à nous. Nous devrons dire quelque chose comme : 'Cette église vous a été présentée par les lettres 'Alpha' et 'Omega'.