Ce que l'Église diverse d'Antioche peut nous apprendre aujourd'hui

Actes 29 : Des églises implantent des églises

Le monde moderne s'urbanise rapidement. Avec ce changement, bien sûr, viennent des villes de plus en plus diversifiées. Mais nos églises reflètent-elles cette réalité ?

Malheureusement, de nombreuses églises restent largement ségréguées par nature : mono-ethnique, mono-économique et/ou mono-éducative.

Les oiseaux d'une plume s'assemblent en effet. Beaucoup a été dit à juste titre sur la nécessité pour les églises, dans notre société fragmentée et craintive, de modéliser la réconciliation horizontale que l'évangile crée. À la lumière de cela, je pense que l'église - et les pasteurs qui implantent des églises - peuvent apprendre beaucoup de l'église d'Antioche.



Dans le livre des Actes, Luc semble répondre à une question que nous devrions nous poser : Dans À quoi devrait ressembler l'église dans une ville remplie de gens différents ?

Portée mondiale

Juste avant son ascension, Jésus décrit la portée globale de la mission (Actes 1 : 6-8). Au fur et à mesure que l'évangile se répandra dans les églises locales, ce sera comme un rocher tombant au centre d'un étang. Il frappera initialement Jérusalem, mais les ondulations se rendront rapidement en Samarie, en Judée et jusqu'aux extrémités de la terre (Actes 1 : 6).

Pourtant, la manière dont cette propagation se produit est surprenante - ce n'est pas principalement par le biais d'un comité de missions penché sur des cartes ou de grands événements destinés à attirer une foule, mais à travers persécution . C'est ainsi que l'évangile arrive à Antioche (Actes 11:19).

Au départ, le message n'est partagé qu'entre juifs, mais Luc s'empresse de nous dire que les Grecs entendent et répondent également à l'évangile (Actes 11: 20-21). Soudain, nous nous glissons dans le territoire des extrémités de la terre.

Défi du 'mondial'

Antioche était une ville immense, avec près d'un demi-million d'habitants et un mélange éclectique de cultures et d'ethnies. Lors de sa première construction, elle a été construite comme une ville divisée, avec un mur littéral pour séparer les Syriens et les Grecs. Au moment où Luke a écrit, cependant, au moins 18 groupes ethniques différents vivaient dans les limites de la ville. Pourtant, la division subsistait et ces groupes restaient en grande partie dans leurs propres communautés.

Ici, à Antioche, les croyants ont d'abord été appelés chrétiens (Actes 11:26) - probablement, du moins en partie, parce qu'ils étaient difficiles à catégoriser. Dans un endroit où les gens restaient seuls, il y avait un groupe qui ne le faisait pas.

L'église était en train d'être construite, non pas sur un programme social, mais sur l'évangile de Jésus-Christ.

Les premiers chrétiens ont défié les normes culturelles. Ils étaient un groupe diversifié de personnes qui ne se conformaient pas aux voies du monde. L'église était en train d'être construite, non pas sur un programme social, mais sur l'évangile de Jésus-Christ.

Direction mondiale

Au fur et à mesure de la construction de l'église, dirigeants commencent à émerger. Dans Actes 13:1, Luc nous parle de cinq hommes presque aussi différents les uns des autres qu'on pourrait l'imaginer.

Paul et Barnabé étaient tous deux juifs, mais avaient été élevés hors de Palestine. Tous deux parlaient couramment la langue et les coutumes juives, mais ils parlaient également l'araméen et le grec. Alors il y a Manaën , un homme qui a grandi avec des opportunités et une éducation incroyables au sein de la maison d'Hérode Antipas. Ensuite il y a Lucius de Cyrène , d'Afrique du Nord, qui a peut-être été l'un des premiers évangélistes arrivés au milieu de la persécution et a commencé à tendre la main aux Grecs. Et le dernier mais non le moindre était Simon appelé Niger , qui était très probablement un Africain noir.

Comment est-ce pour une équipe de direction diversifiée?

Maintenant, les aînés avec qui je sers forment un groupe assez diversifié. Nos différences culturelles nécessitent parfois des réunions plus longues. Mais imaginez les premières réunions de leadership entre ces cinq.

Il y aurait sûrement eu un grand potentiel de faux pas culturels et d'autres malentendus. Imaginez le besoin d'écoute attentive, d'amour et de pardon. Ils auraient dû pratiquer l'humilité, tenir des comptes courts les uns avec les autres (1 Cor. 13:5).

En même temps, il y aurait eu une opportunité remarquable. Voici un leadership diversifié pour un peuple diversifié.

Mais comme c'était souvent le cas, ces dirigeants ne sont pas restés longtemps ensemble. Le Saint-Esprit les a appelés à mettre à part Paul et Barnabas (Actes 13 :2-3) pour porter l'évangile au-delà d'Antioche en implantant plus d'églises.

Cœur mondial

Vraisemblablement à Antioche, Paul et Barnabas auraient dû se débattre avec des questions difficiles sur la contextualisation - pour apprendre à communiquer et à appliquer l'Évangile d'une manière qui serait comprise. Maintenant, alors qu'ils partaient pour implanter des églises dans une variété de contextes, ils auraient de l'expérience sur laquelle s'appuyer.

Il est significatif que ces hommes aient volontairement envoyé 40 % de leur équipe de direction principale .

Mais il faut aussi remarquer le cœur mondial de ces dirigeants. Ils n'ont pas contesté ou contesté l'envoi de Paul et Barnabas; ils ont simplement obéi (Actes 13:4). Il est significatif qu'ils aient volontairement envoyé 40 % de leur équipe de direction principale . C'est l'aboutissement de cœurs évangéliques généreux.

Mondial aujourd'hui

Il ne nous en faut pas beaucoup pour relier les points à notre culture mondiale aujourd'hui. Oui, il y a des questions à résoudre; il est important de se demander dans quelle mesure Luke avait l'intention d'être prescriptif et ce qui est simplement descriptif.

Mais une chose est claire : nous avons un Dieu global qui a l'intention de répandre son évangile autour de son globe. Puissent les églises que nous implantons refléter quelque chose de ces magnifiques réalités.