Ce que Charleston devrait nous rappeler sur le pardon et la justice

Note de l'éditeur:

Cet article est paru à l'origine sur Moore's Blog .

Ce week-end, j'étais à Charleston pour le premier service à l'église Emanuel AME après la brutale attaque terroriste de la suprématie blanche de la semaine dernière. En me promenant dans le centre-ville, j'ai été frappé par l'unité de la ville. Les gens se tenaient devant l'église en chantant. Les églises de la ville affichent des signes de solidarité et sonnent leurs cloches à l'unisson. Et la chose dont j'ai entendu parler plus que toute autre chose était le pardon, en particulier la façon dont les familles des victimes ont dit qu'elles avaient pardonné au terroriste même après le meurtre de leurs proches. Certains ont vu cela comme louable; d'autres ont été surpris.

D'une part, ce type de pardon est la réaction que la plupart des gens espèrent avoir face au mal. En même temps, la plupart des gens qui en ont parlé avec moi ont dit qu'ils ne pouvaient pas imaginer qu'ils pouvaient pardonner une telle chose. Certains se sont même demandé si la note de pardon était moralement juste. Après tout, ont-ils raisonné, il s'agit d'un meurtrier qui devrait être traduit en justice.



Ce genre de tension ne devrait pas nous surprendre, car il va droit au cœur de la raison pour laquelle l'évangile est une bonne nouvelle. Trop souvent, nous supposons que le pardon signifie quelque chose de très différent de ce que le pardon signifie dans la Bible.

Le pardon n'est pas la résolution d'un malentendu. Aucun pardon n'est nécessaire si tout ce que nous avons est un échec à communiquer. Pardonner ne veut pas dire que ce qui a été fait est bien. Pardonner ne signifie pas qu'il n'y a pas de conséquences pour les actes répréhensibles. Le pardon, au sens chrétien, n'est pas en contradiction avec la justice.

C'est parce que nous apprenons ce que c'est que de pardonner à partir du pardon que nous avons reçu. Ce pardon n'est pas une amnistie cosmique. La miséricorde de Dieu et la justice de Dieu se trouvent dans la croix de Christ. Quand Dieu nous pardonne, ce n'est pas lui qui dit que la justice n'est pas rendue. Au lieu de cela, Dieu nous compte comme en Christ, qui a pris sur lui la peine due pour le péché à notre place (Romains 3 : 21-26). Ce n'est pas qu'on nous donne un laissez-passer gratuit pour l'enfer. C'est qu'en Christ, nous sommes déjà allés en enfer et, en Christ, nous sommes ressuscités des morts et assis à la droite de Dieu.

Lors de l'arrestation de notre Seigneur (Matthieu 26: 47-54), Jésus a dit à Simon Pierre de remettre son épée dans son fourreau, mais pas parce que Jésus ne croyait pas à la punition des malfaiteurs (pensez aux derniers chapitres de l'Apocalypse). Jésus a dit à Pierre qu'il pourrait avoir une armada de guerriers angéliques à ses côtés (et un jour il le fera). Le point de vue de Jésus était qu'une telle justice n'était pas à Pierre à infliger. Et c'est le point.

Les familles des victimes ne disent pas que le terroriste doit s'enfuir sans pénalité. Que l'État lui permette de le faire serait en soi un acte immoral (Prov. 17:15). L'État dispense la justice, pas la miséricorde de l'évangile, car l'État n'a pas été crucifié pour les pécheurs. La responsabilité de l'État est de maintenir la justice en punissant les malfaiteurs (Rom. 13:4).

Lorsque nous pardonnons, que ce soit à la suite d'une énormité comme celle-ci ou de la manière plus banale dont nous avons été blessés, nous ne disons pas que la vengeance n'est pas due. Nous disons que la vengeance appartient à Dieu, pas à nous (Rom. 12:19). Nous n'avons pas besoin d'exiger justice de celui qui a péché contre nous, parce que nous savons que Dieu jugera chaque péché soit au siège du jugement, soit, avec un peu de chance, à la croix alors que le coupable s'unit à Celui qui est 'le propitiation pour nos péchés et non seulement pour nos péchés mais aussi pour les péchés du monde entier » (1 Jean 2 : 2).

Ce type de pardon nous permet de travailler ensemble pour la justice, y compris la justice contre les meurtriers et les terroristes, car ces questions restent des questions de justice publique, et non de récompense personnelle. Mais plus important encore, un tel pardon nous libère de l'esclavage de celui qui nous a fait du mal. Nous n'avons pas besoin d'accumuler de l'amertume, de tenir un registre des torts ou d'essayer d'imaginer des moyens de représailles.

Lorsque nous pardonnons, nous n'oublions ni n'excusons le péché. Nous ne disons pas que tout va bien maintenant. Au lieu de cela, nous confessons que le jugement vient, et nous pouvons faire confiance à Celui qui a jugé avec justice plus que nous ne pouvons nous faire confiance.