Ce n'était pas une nuit silencieuse : un récit narratif de Luc 2 :1-17

Note de l'éditeur:

Cet extrait est de Voici l'Agneau de Dieu : Un récit de l'Avent par Russ Ramsay . Utilisé avec la permission de La presse de la salle des lapins .

Nazareth à Bethléem était un long voyage. Les semaines s'étaient écoulées et les habitants des villes et des camps où ils logeaient en chemin ne savaient pas grand-chose de Joseph et de Marie. Ils pouvaient voir qu'il était sérieux et motivé et qu'elle était enceinte et sur le point d'éclater.

Mais ce couple portait un saint secret, chuchoté à leurs oreilles par les lèvres d'un ange et conçu dans la chaleur de son ventre par l'Esprit de Dieu. Il jouait comme une symphonie lointaine, construisant dans ses mouvements et ses phrases un crescendo à venir qui ébranlerait les fondations du monde. Mais pour l'instant, il restait un son calme et lointain qui résonnait dans le cœur de l'homme et de sa fiancée.



À leur amusement – ​​et à son inconfort – le bébé se retournait souvent et donnait des coups de pied. Ils n'avaient pas prévu de passer les dernières semaines de sa grossesse sur la route, mais ce miracle n'a pas suspendu la vie telle qu'ils la connaissaient. L'œuvre extraordinaire de Dieu et l'activité ordinaire de vivre sous l'occupation romaine se sont déroulées en tandem. Ainsi, lorsque l'ordre de s'inscrire au recensement romain a coïncidé avec les dernières semaines de la grossesse de Marie, cela signifiait un voyage à Bethléem. Ils devaient partir.

L'écurie

Plus ils se rapprochaient, plus les voyageurs encombraient les rues. Dans la longue lignée de Judéens dispersés tous sur la même mission, il semblait que Joseph et Marie faisaient partie de ceux qui fermaient la marche.

Joseph a demandé autour de lui mais n'a pas trouvé de logement, pas même à l'auberge. Toutes les chambres étaient pleines, sauf une écurie. Ce n'était pas grand-chose, mais il faisait sec, chaud et avait au moins le potentiel d'offrir à Mary un endroit confortable pour dormir. En plus, ils étaient fatigués. L'écurie irait bien.

Ses lèvres se pincèrent alors qu'elle aspirait de courtes bouffées d'air. Son ventre se serra comme un tambour. Elle avait l'air inquiète, incertaine, comme si son esprit et son corps étaient devenus tout à coup étrangers l'un à l'autre. Et puis aussi vite qu'elle montait, la douleur s'est estompée. Joseph était à ses côtés, désireux et désireux de faire tout ce qu'il pouvait, même s'il ne semblait pas y avoir grand-chose à faire.

Avec les rayons du clair de lune sur son visage, elle était belle - jeune mais pas tout à fait comme la fille qu'elle était lors de leur première rencontre. Dans une certaine lumière, cette fille était toujours là, mais ses traits s'étaient approfondis. Et ainsi avait sa vision.

Entre les anges, la grossesse, le mariage et le recensement, le thème de l'année écoulée avait été d'écouter l'histoire de qui ils étaient. Ils n'étaient plus des enfants, mais ils ne se sentaient pas non plus tout à fait adultes. Ils étaient quelque part entre ce qu'ils étaient et ce qu'ils devenaient, et il n'y avait aucun endroit au monde où Joseph voulait être plus qu'aux côtés de Marie.

Quelques minutes plus tard, la douleur la poignarda à nouveau, mais cette fois c'était pire. Puis c'est arrivé à nouveau. Et encore.

Joseph s'est occupé, même s'il n'était pas sûr de ce qu'il était censé faire. Faire de la place , il pensait. Faites-lui de la place pour avoir ce bébé. Il n'y avait personne pour les coacher, personne pour leur dire que tout irait bien.

Il la tenait et il priait.

Ils pensaient aux anges qui visitaient leurs rêves. Ils pensaient à Adam et Eve prenant le fruit défendu et comment l'une des conséquences de cet acte de rébellion était de traverser Marie de la tête aux pieds, toutes les trois minutes maintenant.

Ce n'était pas une nuit silencieuse. Elle s'est tendue et a gémi et s'est battue pour chaque souffle. Elle poussa tandis que la sueur perlait sur son front. Joseph lui essuya le front et lui dit cent fois qu'il l'aimait, il l'aimait, il l'aimait.

La naissance

Emportée par des vagues de douleur et de contractions, Mary a continué à pousser, à respirer et à se fatiguer pendant que le temps passait. Finalement, comme si elle franchissait une crête, son travail a cédé la place à l'accouchement, et ses gémissements ont cédé la place au son des cris et des roucoulements de petits poumons aspirant le souffle de la terre pour la première fois.

Joseph déposa le bébé sur la poitrine de Marie, et à l'émerveillement de l'homme impuissant et au soulagement de la femme fatiguée, ils virent celui qui, bien qu'il fût le Fils de Dieu, n'était qu'un tout petit bébé fragile.

Le petit étranger ne ressemblait en rien à ce que Mary avait imaginé, non pas parce qu'il avait l'air différent des autres bébés, mais parce que le visage d'un nouveau-né laisse peu de place aux traits distinctifs. Il faudrait un certain temps avant que les yeux écarquillés de cet enfant ne fixent les siens ou que sa graisse de bébé ne comble les rides autour de son cou et de ses cuisses.

Mais une chose était certaine. Il était beau.

Elle aimait tout en lui – son petit nez, ses mèches de cheveux noirs, ses petits doigts et orteils parfaits. Le son de son premier cri était la plus belle mélodie qu'elle ait jamais entendue. C'était comme si ce bébé était passé de son fardeau à celui de son médecin, guérissant les ravages que sa grossesse avait fait subir à son corps simplement en s'allongeant sur sa poitrine, absorbant sa chaleur.

Ensemble, Mary et son mari l'ont nettoyé et ont enveloppé ses petits bras et jambes dans des bandes de tissu pour le garder au chaud. Lorsqu'ils le couchèrent dans une crèche et qu'ils expirèrent enfin, ils lui donnèrent le nom de Jésus. Et tous deux se rappelaient pourquoi.

Le bébé

L'incarnation du Sauveur du monde aurait pu se produire de bien des manières. Mais Dieu, dans son infinie sagesse, a choisi ce couple pour cette nuit dans cet abri. Ce garçon, leur avait dit l'ange, serait l'héritier du trône de David. Il serait leur merveilleux conseiller, leur Dieu puissant, leur Père éternel, leur Prince de paix. Le gouvernement reposerait sur ses épaules.

Mais il n'y avait rien de particulièrement complexe ou royal dans ce moment dans l'écurie à l'extérieur de Bethléem. Il n'y avait pas de hérauts dans les rues annonçant la naissance d'un roi. Selon toutes les apparences, c'était une affaire humble et simple, apparemment sans rapport avec tout ce qui se passait dans la ville de David cette nuit-là.

Mais ce n'était pas sans conséquence. Ce fut le moment le plus significatif de l'histoire du monde. Là, aux abords de Bethléem, un enfant est né. Un fils a été donné. Et le zèle du Seigneur Tout-Puissant a accompli cela.